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Qué saber sobre la enfermedad de la tiroides y los ojos secos

La tiroides es una glándula pequeña en la parte frontal del cuello que secreta hormonas. Las enfermedades de la tiroides hacen que la glándula produzca demasiadas o muy pocas de estas hormonas. Estas enfermedades causan una variedad de síntomas, algunos de los cuales afectan los ojos. Los médicos se refieren a esto como “enfermedad ocular tiroidea” (TED).

El ojo seco es una condición en la que los ojos no producen suficientes lágrimas o las lágrimas se evaporan demasiado rápido. Esto puede provocar síntomas como dolor en los ojos, visión borrosa y sensibilidad a la luz.

Este artículo describe el vínculo entre las enfermedades de la tiroides y el ojo seco y describe algunos de los primeros signos de TED. También enumeramos algunos tipos diferentes de enfermedades de la tiroides y sus factores de riesgo. Finalmente, discutimos algunos remedios caseros y otros tratamientos para el ojo seco debido a TED.

¿Existe un vínculo entre los ojos secos y las enfermedades de la tiroides?

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Imágenes de Nikola Nastasic/Getty

Las enfermedades de la tiroides pueden causar una variedad de síntomas, algunos de los cuales pueden afectar los ojos.

Los científicos y los profesionales médicos no comprenden completamente el mecanismo a través del cual la enfermedad de la tiroides puede afectar los ojos. Sin embargo, parece que las personas con enfermedad de la tiroides tienen una aumento del riesgo de los siguientes:

  • menos fibras nerviosas dentro de la córnea, que es la capa transparente que protege el iris y el cristalino y enfoca la luz en la retina en la parte posterior del ojo
  • reducción de la sensibilidad en la córnea
  • reducción de la producción de lágrimas y rápida evaporación de lágrimas, los cuales pueden contribuir al ojo seco
  • ojos saltones, que también pueden contribuir al ojo seco

Se necesitan más estudios para comprender mejor cómo las enfermedades de la tiroides pueden causar o contribuir al ojo seco.

¿Cuáles son los primeros signos de TED?

Algunos de los signos más comunes y síntomas de TED incluyen:

  • hinchazón de los párpados
  • dolor de ojo
  • lágrimas excesivas
  • visión borrosa
  • visión doble
  • fotofobia, que es la sensibilidad a la luz

Si una persona tiene un diagnóstico de problemas de tiroides y experimenta alguno de los síntomas oculares anteriores, debe comunicarse con su médico o programar una cita con un oculista u «oftalmólogo». Los médicos trabajarán para diagnosticar la afección ocular y brindar los tratamientos adecuados.

Tipos de enfermedades de la tiroides

Hay tres niveles de funciones de la glándula tiroides: eutiroideo, hipertiroideo e hipotiroideo. La función de la glándula eutiroidea significa que la tiroides de una persona funciona normalmente, el hipertiroidismo es cuando la glándula tiroides produce demasiadas hormonas y el hipotiroidismo es cuando produce muy poca.

Otras enfermedades pueden causar o contribuir a la enfermedad de la tiroides. Estos incluyen la enfermedad de Graves (GD) y la enfermedad de Hashimoto (HD).

hipertiroidismo

Hipertiroidismo es el término médico para un hiperactiva glándula tiroides, lo que significa que la tiroides produce demasiadas hormonas tiroideas, tiroxina y triyodotironina.

Los síntomas asociados con el hipertiroidismo incluyen:

  • Palpitaciones del corazón
  • temblores
  • ansiedad
  • transpiración
  • tolerancia al calor
  • pérdida de peso
  • trastornos del sueño
  • fatiga

hipotiroidismo

Hipotiroidismo es el término médico para una glándula tiroides poco activa, lo que significa que la tiroides no produce suficiente tiroxina y triyodotironina.

Alguno síntomas del hipotiroidismo incluyen:

  • letargo
  • fatiga
  • estreñimiento
  • aumento de peso
  • tolerancia al frío
  • piel seca
  • cambios en la voz

La enfermedad de Graves

GD es una condición autoinmune que puede causar hipertiroidismo. En GD, los anticuerpos estimulan la glándula tiroides para que produzca demasiada hormona tiroidea.

la síntomas de EG son similares a los del hipertiroidismo. Pueden incluir:

  • ritmo cárdiaco elevado
  • latido del corazón irregular
  • palpitaciones
  • temblores
  • ansiedad
  • nerviosismo
  • transpiración
  • debilidad muscular
  • fatiga
  • períodos irregulares en las mujeres
  • movimientos intestinales frecuentes
  • pérdida de peso
  • perdida de cabello

enfermedad de Hashimoto

La HD es una enfermedad autoinmune que causa hipotiroidismo. En la EH, el sistema inmunitario ataca la glándula tiroides y hace que se inflame. Esto puede resultar en un bulto o “bocio” en la garganta.

Otro posible síntomas de HD incluyen:

  • frecuencia cardíaca lenta
  • Alta presión sanguínea
  • aumento de peso
  • estreñimiento
  • períodos anormalmente abundantes o prolongados en las mujeres
  • piel seca
  • uñas quebradizas
  • Hichazon facial
  • transpiración reducida
  • tolerancia al frío
  • neuropatía periférica
  • calambres musculares
  • dolor en las articulaciones
  • perdida de cabello
  • apnea del sueño
  • letargo
  • fatiga
  • depresión
  • memoria perdida
  • demencia

Factores de riesgo para las enfermedades de la tiroides

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar enfermedades de la tiroides. Los describimos a continuación.

Factores de riesgo del hipertiroidismo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar hipertiroidismo incluyen:

  • La enfermedad de Graves
  • Ingesta excesiva de yodo
  • altos niveles de la hormona gonadotropina coriónica humana en el cuerpo, que pueden ocurrir durante el embarazo temprano o en casos de embarazos múltiples
  • tiroiditis, que es la inflamación de la glándula tiroides
  • adenoma pituitario, que es un tumor benigno de la glándula pituitaria
  • cáncer de tiroides

Factores de riesgo para el hipotiroidismo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle hipotiroidismo incluyen:

  • enfermedad de Hashimoto
  • tratamientos previos de tiroides, como cirugía o terapia con yodo radiactivo
  • falta de yodo en la dieta
  • Problemas con la glándula pituitaria
  • uso de ciertos medicamentos, tales como:
    • litio, que los médicos pueden recetar para la depresión o el trastorno bipolar
    • amiodarona, que las personas pueden tomar para tratar un latido cardíaco irregular
    • interferones, que las personas pueden tomar para tratar la hepatitis C o ciertos tipos de cáncer

Tratamientos para el ojo seco por TED

En muchos casos de TED, el tratamiento del trastorno de la tiroides no aliviará el ojo seco. Como tal, una persona requerirá un tratamiento adicional para controlar el ojo seco y los síntomas asociados.

Por lo general, un médico recomendará un enfoque de tratamiento de varios pasos, según la gravedad del ojo seco.

Las opciones de tratamiento primario generalmente incluyen cambios en el medio ambiente, como:

  • eliminando la exposición al flujo de aire directo o ventiladores
  • uso de humidificadores en el hogar
  • usando gafas de sol al aire libre
  • reducir el tiempo de pantalla

Las opciones de tratamiento secundario generalmente incluyen medicamentos para tratar el ojo seco y cualquier condición asociada. Los medicamentos pueden incluir el seguimiento:

  • gotas para los ojos
  • lubricantes oculares
  • medicación antiinflamatoria
  • antibióticos orales
  • ungüento nocturno o gafas antihumedad
  • lentes de contacto terapeuticos
  • terapia de luz pulsada intensa
  • injerto de membrana amniótica

Remedios caseros y consejos para controlar la sequedad ocular

Hay varios remedios caseros y consejos para controlar los ojos secos. Algunas opciones incluyen:

  • usar un humidificador de interior para agregar humedad al aire y ayudar a evitar que los ojos se sequen
  • usar un filtro de aire para eliminar posibles irritantes oculares del aire
  • aplicar compresas calientes en los ojos
  • mantenerse hidratado
  • comer una cantidad suficiente de ácidos grasos omega-3, que pueden ayudar a reducir la inflamación asociada con los ojos secos

Otras posibles causas de los ojos secos

Hay muchas causas potenciales del ojo seco además de los problemas de tiroides. A revisión 2021 destaca algunas de las causas más comunes. Los describimos a continuación.

Estilo de vida y factores ambientales.

Los siguientes factores ambientales y de estilo de vida pueden causar o exacerbar el ojo seco:

  • uso excesivo de la computadora o la pantalla que provoca un parpadeo reducido
  • exposición a ciertos factores ambientales, tales como:
    • vapores químicos
    • humo de cigarro
    • contaminación
    • baja humedad

Condiciones médicas

Ciertas condiciones médicas subyacentes también pueden provocar ojo seco. Ejemplos incluyen:

  • cantidades excesivas o inadecuadas de vitaminas, especialmente vitamina A
  • alergias oculares
  • afecciones de la piel, como eccema y rosácea
  • afecciones autoinmunes o del tejido conectivo, como la artritis reumatoide y el lupus
  • enfermedad de injerto contra huésped, que es una complicación de cualquier cirugía de trasplante de órganos que implica una respuesta inmunitaria anormal a las células o tejidos de un donante

Medicamentos y procedimientos médicos.

Los siguientes tratamientos médicos también pueden aumentar el riesgo de ojo seco:

  • Ciertos medicamentos, incluyendo:
    • medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
    • antihistamínicos
    • hormonas sistémicas
    • diuréticos
    • antidepresivos
    • ansiolíticos
    • benzodiazepinas
    • antihipertensivos, que son medicamentos para controlar la presión arterial alta
    • medicamentos anticolinérgicos, que bloquean la acción del neurotransmisor «acetilcolina»
  • cirugía ocular, incluyendo:
    • cirugía de cataratas
    • trasplante de córnea
    • cirugía refractiva
    • cirugía de párpado

panorama

La enfermedad ocular tiroidea suele durar entre 6 meses y 2 años. Una persona debe buscar tratamiento para los ojos secos y otros síntomas de TED lo antes posible para reducir el riesgo de complicaciones.

Las complicaciones de los ojos secos persistentes pueden ser leves o graves. Algunas personas experimentan enrojecimiento e irritación constantes. Sin embargo, algunos síntomas más extremos incluyen:

  • queratitis infecciosa, que es una inflamación de la córnea inducida por una infección
  • ulceración ocular
  • cicatrización, que puede conducir a la pérdida de la visión

Los ojos secos también pueden afectar la sensación general de bienestar de una persona.

Cualquier persona que experimente síntomas de ojo seco debe programar una cita con su médico, independientemente de si tiene un problema de tiroides. Un médico trabajará para determinar la causa del ojo seco y desarrollará un plan de tratamiento adecuado.

Resumen

Hay dos tipos principales de desequilibrios de las hormonas tiroideas: el hipertiroidismo, en el que la glándula tiroides produce demasiadas hormonas, y el hipotiroidismo, en el que la glándula tiroides no produce suficientes. Ambos tipos pueden afectar los ojos. Los médicos se refieren a las enfermedades oculares relacionadas con la tiroides como “enfermedad ocular tiroidea” (TED).

La enfermedad ocular tiroidea puede incluir ojo seco, que una persona puede experimentar como dolor ocular, visión borrosa o fotofobia. El tratamiento típicamente incorporará cambios ambientales, tales como eliminar la exposición al flujo de aire directo, usar humidificadores en el hogar y usar anteojos de sol al aire libre.

Los médicos también pueden recomendar tratamientos médicos, como gotas para los ojos, ungüentos para los ojos o lentes de contacto terapéuticos.

Una persona debe buscar atención médica para el ojo seco tan pronto como se presenten los síntomas. Si lo hace, ayudará a reducir el riesgo de complicaciones graves, como daño ocular permanente y pérdida de la visión.

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