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¿Por qué mi aliento huele a acetona?

Las personas generalmente asocian el aliento con olor fuerte con una mala higiene dental o una comida reciente. Sin embargo, puede revelar mucho más que eso.

Si el aliento de una persona huele a acetona, o a quitaesmalte, puede indicar que hay altos niveles de cetonas en la sangre. Esto puede provenir de la diabetes, el consumo de alcohol o los hábitos dietéticos.

Ya sea que una persona tenga diabetes tipo 1 o tipo 2, un olor a acetona en el aliento puede indicar cetoacidosis diabética (CAD), una complicación potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata.

Este artículo analizará la CAD, qué hacer si se presentan síntomas y otras posibles causas del aliento con olor a acetona.

Diabetes y aliento acetónico

Cuando una persona tiene diabetes, su cuerpo no produce suficiente insulina o no puede usar la insulina de manera efectiva. Por lo general, la insulina descompone la glucosa en la sangre para que pueda ingresar a las células y proporcionar energía.

Si el cuerpo no puede obtener su energía de la glucosa, comienza a quemar grasa como combustible. El proceso de descomponer la grasa para obtener energía libera subproductos llamados cetonas.

La acetona es un tipo de cetona y es la misma sustancia con olor afrutado que se encuentra en algunos quitaesmaltes.

Si el aliento de una persona con diabetes huele a acetona, esto sugiere que hay altos niveles de cetonas en la sangre. A medida que se acumulan las cetonas, aumentan la acidez de la sangre. Esto puede ser tóxico.

Cetoacidosis diabética (CAD)

La cetosis es cuando el cuerpo descompone los ácidos grasos para obtener energía. Mientras esto sucede, el hígado libera cetonas, incluida la acetona, como subproductos.

Cuando el cuerpo está descomponiendo la grasa, el aliento puede oler más dulce porque el cuerpo está expulsando acetona.

Por lo general, no es dañino para el cuerpo quemar grasa siempre que los niveles de cetonas en la sangre no sean demasiado altos.

Sin embargo, si hay demasiada glucosa en la sangre y muy poca en las células, como puede suceder con la diabetes, los niveles de cetonas pueden aumentar demasiado. Esta sobreproducción de cetonas es lo que pone a una persona en riesgo de cetoacidosis diabética.

La CAD puede hacer que la sangre se vuelva ácida y afectar el funcionamiento de los órganos. La condición generalmente ocurre gradualmente, pero si una persona ha estado vomitando, puede desarrollarse rápidamente.

Síntomas de la CAD

Si el aliento de una persona huele muy afrutado o fuertemente a acetona, puede indicar cetoacidosis diabética. Otros síntomas de la CAD incluyen:

  • orinar con más frecuencia de lo habitual
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal
  • niveles altos de azúcar en la sangre
  • dificultades para respirar
  • confusión
  • piel seca o enrojecida

Si los síntomas progresan sin tratamiento, la persona puede perder el conocimiento y experimentar un coma. Sin intervención médica, se pueden producir daños en los órganos. Los efectos pueden ser potencialmente mortales.

La Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) aconseja a las personas que no hagan ejercicio si tienen signos de CAD y que busquen asistencia médica de inmediato.

Obtenga más información aquí sobre cetonas, diabetes y pruebas de cetonas.

¿Quién está en riesgo?

Una persona puede estar en riesgo de CAD si:

  • Tienen diabetes tipo 1.
  • Toman un medicamento de la clase de inhibidores de SGLT-2 (como Jardiance o Invokana).
  • No toman suficiente insulina para sus necesidades.
  • Se despiertan con niveles bajos de glucosa en la sangre, lo que a veces puede ocurrir durante la noche.
  • No toman insulina suplementaria cuando es necesario, por ejemplo, si la olvidan o si no pueden pagarla.

Otros factores que pueden aumentar las posibilidades de desarrollar CAD incluyen:

  • tener un resfriado o gripe
  • una falta de comprensión acerca de por qué y cómo controlar los niveles de azúcar en la sangre
  • una falta de conciencia sobre la CAD y el peligro que representa
  • un ataque al corazón, especialmente en personas mayores con diabetes
  • el uso de cocaína u otras sustancias
  • pancreatitis
  • un golpe
  • el uso de medicamentos, incluidos los corticosteroides, algunos medicamentos antipsicóticos y diuréticos tiazídicos

Conocer la CAD y poder reconocer sus síntomas puede salvar la vida de una persona.

Cuándo ver a un médico

Cuando el aliento de una persona con diabetes huele a acetona, debe controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Si una lectura supera los 240 miligramos por decilitro, la ADA sugiere realizar pruebas de cetonas. Esto implica una prueba de orina que una persona puede hacer en casa.

Los kits de prueba de cetonas y glucosa en sangre están disponibles para su compra en línea.

La ADA recomienda realizar pruebas de cetonas cada 4 a 6 horas cuando una persona está enferma, como con un resfriado o gripe.

Una persona debe buscar ayuda médica de inmediato si:

  • su aliento huele fuertemente a acetona
  • otros síntomas de CAD están presentes
  • una prueba muestra que sus niveles de cetonas son altos

Si el aliento de una persona que no tiene un diagnóstico de diabetes huele a acetona, debe consultar a un médico que pueda controlar la diabetes y otras causas del olor.

Tratamiento y prevención

Una persona que vive con diabetes y tiene síntomas de CAD probablemente necesitará tratamiento en el hospital.

Normalmente recibirán:

  • reposición de líquidos por vía intravenosa
  • insulina intravenosa
  • monitoreo y manejo de cualquier desequilibrio electrolítico resultante de la CAD

Para prevenir la CAD, una persona debe:

  • use insulina y otros medicamentos según lo recomiende un médico y observe cualquier cambio en sus niveles de glucosa u otros síntomas
  • tomar decisiones de estilo de vida que ayuden a mantener bajos los niveles de glucosa en la sangre, incluidas las modificaciones de la dieta y el ejercicio
  • conocer los signos de una emergencia relacionada con la diabetes y saber qué medidas tomar

Otras causas del aliento parecido a la acetona

La diabetes no es la única condición relacionada con el aliento que huele a acetona.

Una dieta cetogénica

Algunas personas siguen una dieta cetogénica o «keto», que contiene:

  • un alto nivel de grasa
  • una cantidad moderada de proteína
  • muy pocos carbohidratos

Esta dieta puede obligar al cuerpo a descomponer la grasa para obtener energía, en lugar de carbohidratos.

Estudios sugerir que la cantidad de acetona en el aliento de una persona sana se correlaciona con la tasa de pérdida de grasa. Si una persona sigue una dieta cetogénica para perder peso, es posible que tenga un ligero olor a acetona en el aliento.

Este tipo de dieta no es apta para todo el mundo y puede tener efectos adversos.

Efectos a corto plazo puede incluir:

  • náuseas y vómitos
  • dolores de cabeza
  • fatiga
  • mareo
  • insomnio
  • dificultad para hacer ejercicio
  • estreñimiento

Estos pueden pasar en unos pocos días o algunas semanas, pero también son posibles los efectos no deseados a largo plazo, que incluyen:

  • problemas hepáticos
  • cálculos renales
  • deficiencias de vitaminas y minerales
  • deficiencias de proteínas

Cualquiera que esté pensando en probar una dieta cetogénica debe hablar primero con un médico. No es seguro para todos, incluidos aquellos con insuficiencia hepática, pancreatitis y personas que ya viven con colesterol alto.

Mientras sigue la dieta, una persona debe asegurarse de consumir suficientes líquidos y electrolitos.

cetoacidosis alcohólica

Una persona que consume grandes cantidades de alcohol puede no tener una dieta saludable o comer suficientes alimentos para proporcionar energía a su cuerpo.

En este caso, el cuerpo puede producir cetonas y se puede desarrollar una condición llamada cetoacidosis alcohólica.

Los síntomas incluyen:

  • olor a acetona en el aliento
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal

Las personas con diabetes deben limitar su consumo de alcohol. Además del riesgo de cetoacidosis alcohólica, el alcohol puede causar picos en el nivel de azúcar en la sangre.

Las bebidas alcohólicas pueden aumentar significativamente la ingesta total de azúcar de una persona, especialmente si incluyen bebidas para mezclar, como las gaseosas.

Cualquiera que tenga dificultades para reducir su consumo de alcohol debe consultar a un médico.

Otras fuentes de acetona

Fuera del cuerpo humano, la acetona está presente en:

  • diluyentes de pintura
  • politur nagel
  • quitaesmalte
  • procesos de fabricacion de plasticos

¿Cuál es la diferencia entre cetosis y cetoacidosis? Descúbrelo aquí.

Otros efectos de la diabetes en el aliento

La diabetes también puede causar halitosis o mal aliento.

En 2009, los investigadores descubrieron que analizar el aliento de una persona podría ayudar a identificar la prediabetes, la etapa inicial de la diabetes. Las personas que exhalaban niveles más altos de dióxido de carbono eran más propensas a tener niveles altos de glucosa en sangre.

un mas reciente resumen de 2014 también está de acuerdo con la efectividad de usar una prueba de aliento para detectar los niveles de glucosa en sangre.

Las enfermedades de las encías, incluida la gingivitis, pueden causar mal aliento, pero no un aliento con olor a acetona. Tener diabetes también puede hacer que una persona sea más propensa a desarrollar problemas de salud oral.

Resumen

Cualquier persona que viva con diabetes cuyo aliento repentinamente tenga un olor afrutado similar a la acetona debe controlar sus niveles de azúcar en sangre y cetonas, ya que podría ser un signo de cetoacidosis diabética. Sin tratamiento, la CAD puede convertirse rápidamente en una emergencia de salud.

Si los niveles de cetonas de una persona son altos, debe buscar tratamiento médico inmediato. Si lo hace, puede prevenir una situación que amenaza la vida.

Usar una identificación médica puede ayudar a otros a saber qué hacer en una emergencia relacionada con la diabetes.

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