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¿Puede la exposición al asbesto resultar en EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un término general para un grupo de enfermedades que destruyen el tejido pulmonar y reducen el flujo de aire a los pulmones. Una persona puede desarrollar EPOC como resultado de una exposición prolongada al asbesto.

El asbesto es un término general para un grupo de silicatos naturales compuestos de fibras largas y delgadas. Estos silicatos tienen propiedades aislantes y resistentes al calor, lo que convierte al asbesto en un material popular en la industria de la construcción. A pesar de su prevalencia, el asbesto es potencialmente dañino para la salud respiratoria.

Este artículo describe los efectos del asbesto en la salud respiratoria y pregunta si el asbesto puede causar EPOC. También proporcionamos información sobre los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de la EPOC. Finalmente, discutimos cuándo contactar a un médico acerca de los síntomas de la EPOC.

Amianto y salud respiratoria

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Nathan Griffith/Getty Images

Todos los tipos del amianto contienen propiedades nocivas para la salud. Los informes sobre problemas de salud causados ​​por el asbesto se remontan a la década de 1920, cuando un patólogo británico nombró Guillermo Cooke encontró que el polvo de asbesto puede causar fibrosis pulmonar o «asbestosis».

Según la British Lung Foundation, la asbestosis se desarrolla como resultado de la inhalación de fibras de asbesto microscópicas en los pulmones. Estas fibras dañan los diminutos sacos de aire llamados «alvéolos», que ayudan a intercambiar oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. Con el tiempo, se acumula tejido cicatricial alrededor de los alvéolos, lo que impide su función. Esto hace que la respiración sea más difícil.

La American Lung Association señala que la exposición al asbesto también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y mesotelioma. Este último es una forma grave de cáncer que se desarrolla en el revestimiento exterior de los pulmones y otros órganos. Casi todos los casos de mesotelioma se deben a la exposición al amianto.

Obtenga más información sobre la asbestosis aquí.

¿Puede el asbesto causar EPOC?

en un estudio 2020, los investigadores investigaron los efectos de la exposición ocupacional al asbesto y otros materiales aislantes en la salud respiratoria. Descubrieron que la exposición a materiales aislantes se asoció con una mayor incidencia de infecciones torácicas recurrentes. Sin embargo, el estudio mostró que el asbesto era el único material aislante que también aumentaba el riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

El Centro de Mesotelioma afirma que el asbesto no causa directamente la EPOC. Más bien, la EPOC debilita los pulmones, haciéndolos más susceptibles a las enfermedades asociadas con la exposición al asbesto.

síntomas

Los síntomas de la EPOC incluyen la siguiendo:

  • opresión en el pecho
  • dificultad para respirar
  • producción excesiva de moco
  • congestión en el pecho
  • tos
  • sibilancias

Una persona con EPOC también puede experimentar lo siguiente síntomas indirectostípicamente como resultado de molestias continuas:

  • Dificultad para dormir
  • ansiedad y depresión
  • reducción de la calidad de vida

diagnóstico

Para diagnosticar la EPOC, un médico comenzará evaluando los síntomas de una persona y revisando su historial médico.

Al revisar el historial médico de una persona, un médico prestará atención a los siguientes factores:

  • síntomas previos de EPOC
  • antecedentes familiares de EPOC
  • historia de fumar
  • exposición al humo de segunda mano
  • exposición a otras partículas, como el asbesto

Después de la evaluación inicial, un médico puede solicitar pruebas para confirmar un diagnóstico de EPOC o descartar otras afecciones médicas.

la Principal prueba para el diagnóstico de la EPOC es una evaluación espirométrica. Esta prueba consiste en respirar en un tubo conectado a una máquina que mide la función pulmonar. La espirometría es una medida de la función pulmonar. Las personas con sospecha de EPOC también pueden someterse a una pletismografía corporal para medir el volumen pulmonar y la capacidad de difusión.

Las pruebas adicionales pueden incluir:

  • radiografía de pecho: una prueba de imagen que puede ayudar a identificar anomalías dentro de los pulmones
  • prueba de gases arteriales: un análisis de sangre para evaluar qué tan bien la sangre obtiene oxígeno y elimina el dióxido de carbono

tratos

El tratamiento de la EPOC debe comenzar como pronto como sea posible después del diagnóstico. Los principales objetivos del tratamiento. incluir:

  • manejo de los síntomas
  • reducir las exacerbaciones
  • mejorar la calidad de vida
  • reducción de la mortalidad

Las personas requerirán diferentes tipos y niveles de tratamiento. dependiente sobre la gravedad de su EPOC. Algunas posibles opciones de tratamiento se describen a continuación.

medicamento

existen cinco principales Tipos de medicamentos para el tratamiento de la EPOC:

  • Broncodilatadores: Estos relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias para mejorar el flujo de aire.
  • Corticosteroides: Estos reducen la inflamación para mejorar el flujo de aire.
  • Glucocorticoides sistémicos: Estos suprimen el sistema inmunológico y reducen la inflamación.
  • Inhibidores de la fosfodiesterasa-4 (PDE4): Estos suprimen el sistema inmunológico y tienen efectos broncodilatadores.
  • Antibióticos: Estos ayudan a combatir las infecciones bacterianas.

terapia de oxigeno

La oxigenoterapia consiste en respirar aire rico en oxígeno a través de una máscara o tubo nasal conectado a un dispositivo de oxígeno, como un concentrador o cilindro de oxígeno.

El tratamiento puede ser necesario para las personas cuya EPOC provoca niveles de oxígeno en la sangre peligrosamente bajos.

cirugía

Los médicos pueden recomendar una cirugía pulmonar para mejorar la respiración en personas con síntomas de EPOC graves o frecuentes.

Hay dos tipos principales de cirugía pulmonar para la EPOC:

  • Bullectomía: Este es un procedimiento que consiste en eliminar las ampollas de los pulmones. Las ampollas son grandes sacos de aire vacíos que se desarrollan después de la destrucción de cientos de alvéolos. Desplazan las áreas funcionales de los pulmones, lo que dificulta la respiración de una persona.
  • Cirugía de reducción de volumen pulmonar (LVRS): Este procedimiento consiste en extirpar alrededor del 30 % del tejido pulmonar enfermo para que el tejido pulmonar sano restante pueda funcionar con mayor eficacia.

Rehabilitación pulmonar

El objetivo de la rehabilitación pulmonar es reconstruir la fuerza pulmonar con ejercicio y educación, lo que a su vez puede mejorar la función pulmonar y aliviar los síntomas. A través de la rehabilitación pulmonar, las personas pueden controlar sus síntomas, estar más en forma y más activas, y experimentar una mejor calidad de vida.

Grupos de apoyo

Además de someterse a un tratamiento físico, puede ayudar a las personas a unirse a un grupo de apoyo. La American Lung Association enumera los siguientes recursos que pueden beneficiar a las personas que viven con EPOC:

  • Línea de ayuda pulmonar: Este es un servicio gratuito al que las personas pueden llamar para hablar con una enfermera registrada. Además de brindar información, Lung HelpLine puede ofrecer apoyo a las personas que están tratando de dejar de fumar.
  • Club de mejores respiradores: Estos son grupos de apoyo donde las personas pueden conectarse con otras personas que comparten experiencias similares.
  • Grupo de apoyo virtual para vivir con EPOC: Esta es una comunidad en línea para personas con EPOC.

Riesgos de exposición al amianto

La producción y el uso de asbesto en los Estados Unidos han disminuido significativamente desde la década de 1980. Los edificios más antiguos que contienen asbesto generalmente son seguros, aunque dañar o perturbar el asbesto puede hacer que las fibras se vuelen por el aire. Por esta razón, el riesgo de exposición al asbesto es mayor para las personas que trabajan en la construcción, el mantenimiento y el aislamiento.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS)aproximadamente 125 millones de personas en todo el mundo actualmente experimentan exposición al asbesto en el trabajo.

prevención

la Principal Una forma de prevenir la EPOC y otras enfermedades pulmonares es evitar la exposición a agentes nocivos. Esto incluye evitar la exposición ambiental y ocupacional a las siguientes sustancias inorgánicas:

  • amianto
  • polvo de carbón
  • sílice
  • berilio
  • cromo

Las personas también deben evitar los vapores del humo del cigarrillo o la contaminación y evitar la exposición a sustancias orgánicas como hongos de alta temperatura y excrementos de pájaros.

Cuándo contactar a un médico

Es importante que una persona hable con un médico lo antes posible si experimenta síntomas de EPOC. Cuanto antes una persona reciba un diagnóstico y un tratamiento adecuado, mayor será la probabilidad de que el tratamiento sea eficaz.

Puede ser difícil reconocer los primeros signos de la EPOC. Los síntomas clave a tener en cuenta incluyen dificultad para respirar y fatiga.

Resumen

El asbesto es una sustancia compuesta de fibras de silicio largas y delgadas. Es particularmente popular en la industria de la construcción. Sin embargo, la exposición prolongada al asbesto puede causar afecciones respiratorias crónicas y graves, incluida la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La EPOC es el término general para un grupo de afecciones pulmonares que implican daño pulmonar, flujo de aire reducido y dificultades para respirar. Aunque no existe una cura para la EPOC, los tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas, reducir las exacerbaciones y mejorar la calidad de vida.

La mejor forma en que una persona puede reducir su riesgo de desarrollar EPOC es evitar la exposición a sustancias nocivas, incluido el asbesto. Si se desarrollan síntomas, es importante consultar a un médico lo antes posible. El diagnóstico y el tratamiento tempranos mejoran las perspectivas de las personas que viven con la enfermedad.

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