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Tamaño de los pólipos de colon y riesgo de cáncer: qué saber

Un pólipo de colon es un crecimiento dentro del colon. Si bien la mayoría son inofensivos, existe una correlación entre el tamaño de los pólipos de colon y el riesgo de cáncer. Los pólipos de colon que continúan creciendo o que se vuelven muy grandes pueden volverse cancerosos, por lo que los médicos los extirpan.

Cualquiera puede desarrollar pólipos en el colon y alrededor del 6% de los niños los tienen. Sin embargo, el riesgo de pólipos de colon y cáncer de colon aumenta con la edad. Alrededor de un tercio de las personas mayores de 50 años tienen pólipos. Más que 95% del cáncer de colon comienza con pólipos en el colon.

la riesgo de pólipos menores de 5 milímetros (mm) que son cancerosos es muy bajo. En pólipos más grandes, aumenta el riesgo de cáncer.

Los pólipos de colon crecen muy lentamente ya menudo no causan síntomas. Los exámenes regulares de detección de cáncer de colon pueden ayudar a detectarlos antes de que se vuelvan cancerosos.

Siga leyendo para obtener más información sobre el tamaño de los pólipos de colon y el riesgo de cáncer, incluidos algunos otros síntomas potenciales del cáncer colorrectal y las opciones de tratamiento.

¿Qué son los pólipos y por qué podrían provocar cáncer?

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La buena brigada/Getty Images

El cáncer ocurre cuando las células crecen fuera de control, creando tumores. El cáncer de colon no es una excepción.

cáncer de colon generalmente comienza con un crecimiento atípico en el colon. Los médicos llaman a estos crecimientos pólipos. No todos los pólipos son cancerosos. Sin embargo, tener un pólipo es un factor de riesgo para eventualmente desarrollar cáncer.

Al menos el 95% de los cánceres de colon comienzan con pólipos. Estos pólipos pueden tardar años en convertirse en cáncer. Esta es la razón por la cual las pruebas de detección del cáncer de colon son tan efectivas para prevenir el cáncer antes de que se propague.

Los médicos dividen los pólipos de colon en varios subtipos:

  • tubular: una proyección en forma de tubo
  • vicioso: una proyección similar a un dedo

Ambos pueden ser cancerosos o precancerosos, pero es más probable que los crecimientos más grandes sean vellosos.

Un adenoma es un pólipo de colon que puede convertirse en cáncer.

No hay un tamaño establecido en el que un pólipo se vuelva canceroso, ni un tamaño particular que siempre sea canceroso. Incluso entre los pólipos grandes, la mayoría no son cancerosos.

Tamaño de los pólipos y riesgo de cáncer

Un estudio de 2018 sobre el tamaño de los pólipos y el cáncer incluyó 550 811 pólipos. La mayoría (81%) tenían entre 1 y 9 mm de diámetro. Solo un pequeño porcentaje de pólipos (3,4%) eran cancerosos.

Sin embargo, las tasas de cáncer fueron más altas entre los pólipos más grandes.

El porcentaje de pólipos que eran cancerosos, por tamaño, fue el siguiente:

tamaño del pólipo Porcentaje canceroso
1-5 mm 0,6%
6-9 mm 2,1%
10 mm+ 13,4%

A estudio 2018 en China correlacionó los pólipos mayores de 31 mm con un mayor riesgo de cáncer de colon. Las personas mayores de 50 años tenían más probabilidades de tener cáncer y pólipos, especialmente pólipos grandes.

Otro estudio de 2018 respalda este hallazgo. El estudio analizó un total de 15.906 pólipos. Entre los pólipos de más de 30 mm de tamaño, el 4,6 % eran cancerosos. La incidencia de cáncer en pólipos de menos de 5 mm de tamaño fue del 0%.

Otros signos y síntomas del cáncer de colon

Los pólipos de colon crecen lentamente y es posible que las personas con pólipos o cáncer de colon no presenten ningún síntoma. Esta es la razón por la cual las pruebas de detección de cáncer de colon son tan importantes.

Las personas que tienen síntomas pueden experimentar:

  • sangrado rectal
  • sangrado durante una evacuación intestinal
  • sentir que sus intestinos no están vacíos después de defecar
  • estreñimiento frecuente o diarrea
  • dolor en el estomago
  • cambios en los hábitos intestinales

tratos

Un médico por lo general puede eliminar los pólipos de colon al mismo tiempo que los detectan.

Durante una polipectomía, un médico extrae el pólipo. Esto les permite analizar el pólipo en busca de cáncer y evitar que los pólipos no cancerosos y precancerosos crezcan y se conviertan en cáncer.

Dependiendo de la cantidad y el tamaño de los pólipos, un médico puede recomendar exámenes de detección de cáncer de colon adicionales o más frecuentes.

Si los pólipos son cancerosos, un médico puede recomendar una resección quirúrgica. Esta es la extirpación de una porción del colon para evitar que el cáncer siga creciendo.

La mayoría de los cánceres en etapa temprana no requieren quimioterapia si un médico puede extirpar el cáncer. Sin embargo, las etapas más avanzadas pueden requerir quimioterapia.

Algunos tipos de cáncer de colon responden a los medicamentos de inmunoterapia dirigida. La inmunoterapia ayuda al sistema inmunitario a reconocer y tratar el cáncer. El tratamiento adecuado depende de:

  • el cáncer en sí
  • la salud de la persona con cancer
  • qué tan avanzado está el cáncer
  • si se ha extendido a otras áreas del cuerpo

El tratamiento adecuado también depende de las características únicas del cáncer, a las que los expertos se refieren como la histología. El tratamiento también dependerá de si el cáncer tiene ciertas mutaciones.

panorama

La extirpación temprana de pólipos de colon tiene buenas perspectivas. Sin embargo, las personas con antecedentes de pólipos pueden desarrollar más pólipos.

ciertas condiciones como la poliposis intestinal, puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle más pólipos. Una persona con estas afecciones tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de colon durante su vida y puede necesitar exámenes de detección más frecuentes.

El síndrome de Lynch o la poliposis adenomatosa familiar (PAF) son predisposiciones genéticas que también aumentar el riesgo para estos cánceres.

Acerca de ayudó de las personas con cáncer colorrectal desarrollan un cáncer que se disemina, generalmente al hígado. Una vez que el cáncer colorrectal se disemina, el pronóstico es menos favorable y la mayoría de las personas viven solo 5 o 6 meses.

Sin embargo, en las primeras etapas, si un médico puede extirpar completamente el cáncer, el pronóstico es bueno y es posible curar el cáncer. Una persona puede necesitar exámenes de detección de cáncer continuos por el resto de su vida.

Resumen

Muchas personas pueden evitar o retrasar la realización de una colonoscopia. Sin embargo, sigue siendo una herramienta muy eficaz para detectar pólipos de colon y las primeras etapas del cáncer de colon.

Estos pólipos suelen crecer lentamente, lo que permite mucho tiempo para su detección y eliminación antes de que se vuelvan cancerosos. Sin la detección, pueden pasar desapercibidos, lo que permite que el cáncer crezca y se propague.

Es mucho más fácil tratar los pólipos y el cáncer en etapa temprana que tratar el cáncer de colon avanzado. Las personas mayores de 50 años, así como las personas que tienen un alto riesgo de cáncer de colon, deben analizar una prueba de detección con un médico.

Las personas también deben tener en cuenta que hay otras opciones de detección de cáncer de colon disponibles.

Obtenga más información sobre la detección del cáncer de colon aquí.

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