Mejora tu Salud

Articulos y consejos para mejorar su salud

Salud

Razones para toser flema sin sentirse enfermo

La tos con flema es un síntoma esperado del resfriado común y otras enfermedades. Sin embargo, producir un exceso de mucosidad sin otros síntomas típicos de la enfermedad puede ser un signo de una afección subyacente diferente, a veces grave, como el reflujo ácido del estómago, enfermedad pulmonar o enfermedad cardíaca.

Este artículo analiza las posibles causas de la tos con flema y cómo tratarlas. También explica qué pueden indicar los diferentes colores de la flema y cuándo una persona debe contactar a un médico.

Causas de la tos con flema

Compartir en Pinterest
Ilustración de Jason Hoffman.

La tos y la producción excesiva de mucosidad son síntomas comunes de las infecciones del tracto respiratorio superior. Estas enfermedades típicamente también causarán:

  • dolor de garganta
  • nariz que moquea
  • fiebre

Las infecciones del tracto respiratorio inferior, que incluyen bronquitis y neumonía, son más graves. Pueden producir síntomas más duraderos.

Otras causas posibles de tos con flema incluyen:

Reflujo ácido

El reflujo ácido, también conocido como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), es cuando el ácido del estómago sube hacia el esófago (tubo de alimentación). La ERGE puede ocurrir debido a una disfunción en el esfínter esofágico inferior, una hernia hiatal o una disfunción en el esófago. El síntoma principal de la ERGE es la acidez estomacal, aunque el reflujo ácido también puede causar tos.

Otros síntomas incluyen:

  • exceso de saliva
  • dolor de garganta
  • Dificultad para tragar
  • problemas de higiene bucal

Aproximadamente 18-28% de las personas en los Estados Unidos experimentarán GERD en algún momento.

El reflujo laringofaríngeo (LPR) es similar a la ERGE. Sin embargo, en las personas con LPR, el ácido estomacal puede subir hacia el esófago, la laringe e incluso la cavidad nasal.

La LPR puede ocurrir debido a una disfunción en el esfínter esofágico inferior, el esófago y el esfínter esofágico superior. Este puede causar acidez estomacal y otros síntomas, que incluyen:

  • goteo postnasal
  • aclaramiento de garganta frecuente
  • tos
  • sintiendo un nudo en la garganta
  • exceso de moco

alergias

La rinitis alérgica causa síntomas similares a los de un resfriado, como:

  • tos seca
  • nevando
  • nariz que moquea

Algunas personas con alergias también pueden desarrollar un goteo posnasal, que ocurre debido a la producción excesiva de moco que se filtra por la garganta. Esto puede hacer que una persona tosa con flema.

Obtenga más información sobre las alergias aquí.

Factores medioambientales

La exposición a ciertos irritantes, como el humo y otros vapores, puede irritar las vías respiratorias. Esta irritación puede causar tos con exceso de flema.

Obtenga más información sobre la contaminación del aire y sus efectos en la salud aquí.

enfermedad pulmonar

Algunas enfermedades pulmonares, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), provocan tos persistente y exceso de flema.

Otros síntomas de la enfermedad pulmonar incluyen:

  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • Dolor de pecho
  • tosiendo sangre

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca es una afección en la que el corazón no puede bombear o relajarse correctamente para hacer circular la sangre por todo el cuerpo. Provoca síntomas como:

  • Respiración dificultosa
  • fatiga
  • tos crónica
  • sibilancias
  • producción de flema blanca o rosada
  • hinchazón de los tobillos, las piernas, los pies y el abdomen
  • náuseas y reducción del apetito
  • desorientación y confusión
  • Palpitaciones del corazón

Está vital para informar estos síntomas a un médico para un tratamiento inmediato.

Color de la flema y lo que significa.

El color de la flema puede ayudar a indicar la causa de la tos y la producción excesiva de moco respiratorio. La flema puede ser clara, crema, blanca, amarilla, verde, rojiza o roja.

Enfermedades pulmonares no relacionadas con infección, como asma o enfisema, que tienden a provocar flemas claras.

Sin embargo, la flema marrón o negra también puede ocurrir con la enfermedad pulmonar, así como con el tabaquismo. Por ejemplo, la flema negra puede ser un signo de neumoconiosis, a la que las personas a veces se refieren como «pulmón de los trabajadores del carbón».

La flema verde generalmente se asocia con una infección. Según la American Lung Association, la neumonía puede causar tos que produce flema verde, amarilla o con sangre.

La flema rosada o de color óxido que contiene sangre puede indicar la presencia de un problema médico grave, como tuberculosis o un absceso.

Obtenga más información sobre los colores de la flema aquí.

¿Es cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón no típicamente producir síntomas hasta que se propague. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar síntomas tempranos.

El cáncer de pulmón es una causa menos común de tos con flema sin sentirse enfermo, y muchos de sus síntomas son similares a los de otras afecciones, como una infección pulmonar. Sin embargo, la flema con sangre puede ser uno de los síntomas. Los síntomas comunes adicionales del cáncer de pulmón incluyen:

  • tos crónica
  • dolor en el pecho al reír, respirar profundamente o toser
  • voz ronca
  • reducción del apetito
  • dificultad para respirar
  • fatiga y debilidad
  • infecciones crónicas y recurrentes del tracto respiratorio
  • sibilancias

diagnóstico

Para diagnosticar la afección subyacente que hace que una persona tosa con flema, un médico puede preguntarle sobre la duración de sus síntomas y si hay algún desencadenante conocido. Es probable que le pregunten sobre el color o la textura de la flema.

El médico revisará si hay alergias o afecciones respiratorias, como el asma. Si sospechan que la ERGE es la causa, pueden realizar una endoscopia GI superior.

A veces se necesitan análisis de sangre o tomografías del tórax para descartar otras afecciones. Una persona también puede necesitar una prueba de esputo para diagnosticar el tipo de enfermedad pulmonar.

Cuándo contactar a un médico

Cualquier persona con tos persistente debe comunicarse con un médico para obtener un diagnóstico. En muchos casos, la causa no será grave, aunque aún puede requerir tratamiento.

Si una persona tiene una tos que produce sangre, es aún más urgente que contacte a un médico, ya que la causa subyacente podría ser grave.

tratos

El tratamiento para la tos con flema depende de su causa.

Reflujo ácido

Las estrategias de manejo para GERD y LPR incluyen:

  • cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y evitar los alimentos que provocan acidez estomacal
  • medicamentos, que pueden incluir antiácidos para ayudar a aliviar la acidez estomacal
  • cirugía, en casos severos

alergias

El tratamiento principal para las alergias es identificar y evitar los desencadenantes. Otros tratamientos incluyen:

  • antihistamínicos
  • descongestionantes
  • corticosteroides nasales

infecciones

La mayoría de las infecciones de las vías respiratorias superiores desaparecerán por sí solas.

Mientras tanto, los descongestionantes de venta libre y otros productos pueden ayudar con algunos síntomas.

Las infecciones que afectan las vías respiratorias inferiores pueden requerir tratamiento por parte de un médico, quien muy probablemente le recetará un antibiótico.

Es importante que una persona termine todo el ciclo de antibióticos, incluso si la tos y la flema desaparecen antes.

enfermedad pulmonar

Un médico podría recomendar los siguientes tratamientos para la EPOC:

  • medicamento
  • rehabilitación pulmonar
  • oxígeno suplementario
  • cirugía

En mayoria de los casos del asma, las personas pueden controlar eficazmente sus síntomas con medicamentos, como inhaladores de corticosteroides y de alivio rápido.

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca es una afección grave que requiere tratamiento médico inmediato.

Las opciones de tratamiento a largo plazo incluyen:

  • cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio con regularidad y llevar una dieta equilibrada y nutritiva
  • terapia con medicamentos, como un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina, un diurético de asa o un bloqueador beta
  • dispositivos implantables, como un desfibrilador
  • cirugía, como un dispositivo de asistencia ventricular izquierda, injerto de derivación de arteria coronaria o angioplastia

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre flema, moco y esputo?

Aunque las personas a menudo usan los tres términos indistintamente, existe una ligera diferencia entre ellos. Moco es un término general que se refiere a la sustancia producida por las membranas mucosas en cualquier parte del cuerpo. La flema y el esputo se refieren a la mucosidad producida en los pulmones y el tracto respiratorio inferior.

¿COVID-19 causa tos con flema?

La investigación muestra que cuando una persona contrae COVID-19 por primera vez, generalmente causa tos seca. A medida que la enfermedad progresa, se puede conducir a la producción de flema en casos severos.

¿Cuáles son algunos remedios naturales para toser flema?

El tratamiento de la tos con flema depende de la causa subyacente y puede requerir contactar a un médico. Sin embargo, una persona puede obtener algo de alivio haciendo gárgaras con agua salada. Para hacer esto, una persona puede disolver ¼ de cucharadita de sal en 1 taza de agua tibia y luego hacer gárgaras durante 15 a 30 segundos.

Obtenga más información sobre cómo hacer gárgaras con agua salada aquí.

Resumen

La mayoría de las causas de tos con flema no son graves. Sin embargo, las afecciones más graves, como la EPOC o la insuficiencia cardíaca, requieren un tratamiento de por vida.

Por lo general, toser flemas no es motivo de preocupación. Por ejemplo, la ERGE y el resfriado común son responsables de muchos casos de tos con flema. Sin embargo, en algunos casos, este síntoma puede indicar una condición no diagnosticada.

La mayoría de las causas son tratables. Sin embargo, mientras que los remedios caseros serán suficientes para algunos, otros requerirán un tratamiento a largo plazo.

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *