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Qué saber sobre las lesiones del plexo braquial

El plexo braquial es una rica red de nervios que se origina en la parte superior de la médula espinal y se extiende hasta las extremidades superiores. Transmite impulsos sensoriales y motores a cada brazo, mano y hombro. La lesión del plexo braquial puede afectar la sensación y el movimiento en estas áreas.

Este artículo proporciona una descripción general de la lesión del plexo braquial (BPI), incluidos los diferentes tipos, causas y síntomas. También describe las opciones de tratamiento para la BPI y brinda consejos sobre cómo prevenir las complicaciones de la BPI.

¿Qué es el plexo braquial?

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Imágenes de Klaus Vedfelt/Getty

El plexo braquial es una red de nervios que se origina en la parte superior de la médula espinal. La red se extiende desde el cuello, se cruza en la parte superior del pecho y se extiende hasta la axila.

El plexo braquial conecta cinco nervios de la médula espinal con los nervios responsables de la sensación y el movimiento en el brazo y la mano. Una persona tiene un plexo braquial a cada lado de su cuerpo.

La lesión del plexo braquial generalmente ocurre después de estirar o tirar con fuerza del brazo.

incidencia

Según un mayor artículo de 2014, aunque los investigadores no conocen el número exacto de casos de BPI por año, el número va en aumento. Los hombres de 15 a 25 años parecen tener un mayor riesgo.

El aumento de las lesiones puede deberse a la creciente participación en deportes de alta energía, así como a las altas tasas de supervivencia de las colisiones de vehículos motorizados. De hecho, el artículo señala que 7 de cada 10 casos de BPI traumáticas son por accidentes de tráfico, y el 70% de estos involucran motocicletas.

Investigaciones adicionales de 2022 indican que la BPI neonatal, también conocida como parálisis del plexo braquial neonatal, es un tipo común de lesión en el parto. Puede ocurrir como resultado de la presión en el útero o de un parto difícil. Los autores señalan que la incidencia en los Estados Unidos ha disminuido significativamente en las últimas dos décadas, de 1,5 a 0,9 por cada 1000 nacidos vivos.

escribe

Las lesiones del plexo braquial pueden variar en el tipo de lesión y el grado de traumatismo cerrado en los nervios. Los profesionales de la salud han clasificado las lesiones nerviosas, incluidas las BPI, en cuatro tipos principales:

avulsión

Los nervios del plexo braquial se originan en una raíz nerviosa. La avulsión ocurre cuando la raíz nerviosa se sale de la médula espinal como resultado de un traumatismo cerrado. La mayoría de los casos se deben a accidentes automovilísticos.

La avulsión es el tipo más grave de BPI porque los nervios no pueden volver a crecer dentro o fuera de la médula espinal y no pueden repararse por sí mismos. Las avulsiones pueden provocar pérdida de sensibilidad, debilidad y parálisis y pueden requerir cirugía.

ruptura

Un estiramiento forzado puede hacer que los nervios del plexo braquial se desgarren parcial o totalmente, lo que puede provocar una ruptura. Las rupturas pueden causar dolor intenso, pérdida de sensibilidad y debilidad en el brazo, la mano y el hombro.

La cirugía puede ayudar a reparar rupturas menos graves.

neuroma

Un neuroma es un crecimiento o un área de tejido cicatricial que se desarrolla en una parte dañada de un nervio. Los neuromas pueden interferir con la sensación y función típicas en la parte del cuerpo afectada.

La intervención quirúrgica temprana puede ayudar a prevenir daños y complicaciones adicionales. Durante la cirugía, un cirujano extraerá el tejido nervioso cicatrizado y lo tapará o lo volverá a unir a otro nervio para evitar que se forme otro neuroma.

neuropraxia

La neuropraxia es la forma más leve de BPI. Ocurre cuando los nervios se han estirado hasta el punto de hematomas. Un síntoma común es una sensación de ardor o escozor, que se conoce como escozor o escozor del plexo braquial.

Dado que no hay daño al tejido nervioso, la neuroapraxia puede resolverse por sí sola sin cirugía.

Síntomas de las lesiones del plexo braquial

Los síntomas de BPI pueden variar según la ubicación y la gravedad de la lesión.

Lesiones leves

Las lesiones menores pueden ser el resultado de estirar y comprimir el plexo braquial, como puede ocurrir durante los deportes de contacto.

Los síntomas que pueden indicar un BPI menor incluyen:

  • una sensación de hormigueo, ardor o descarga eléctrica en el hombro y la mano
  • entumecimiento y debilidad en el brazo

Lesiones más graves

Las personas con raíces nerviosas desgarradas o dañadas experimentan síntomas más intensos, como:

  • debilidad
  • dolor severo en el brazo y el hombro
  • pérdida de movimiento y sensibilidad en el hombro, el brazo y la mano

causa

Las posibles causas de BPI incluyen:

  • Traumatismo cerrado: El trauma es una de las causas más comunes de BPI. Las posibles causas de un traumatismo contuso incluyen caídas, colisiones de vehículos motorizados o motocicletas y heridas de bala o de arma blanca.
  • Deportes de contacto: Los deportes que involucran contacto físico y riesgo de colisiones con otros jugadores, como el fútbol, ​​la lucha libre y las artes marciales, pueden provocar BPI. Los nervios pueden estirarse más allá de su límite estándar, lo que resulta en quemaduras y aguijones.
  • Entrega complicada: Las complicaciones del nacimiento, como el trabajo de parto prolongado o la presentación de nalgas, pueden dañar los nervios superiores del plexo braquial y causar una afección llamada parálisis de Erb.
  • Cáncer: Las células cancerosas pueden invadir y destruir tejidos nerviosos sanos del plexo braquial y las áreas circundantes, lo que lleva a BPI. Los ejemplos de cánceres que pueden invadir estos tejidos incluyen cáncer de mama, cáncer de pulmón y carcinomas de cabeza y cuello.
  • Radioterapia: Si bien la radioterapia puede eliminar las células cancerosas, también puede afectar las células sanas no cancerosas, incluidos los nervios.
  • Complicación quirúrgica: La cirugía en el cuello puede causar daño al plexo braquial.

diagnóstico

Una persona que experimenta síntomas de BPI debe comunicarse con un médico de inmediato para obtener un diagnóstico y un tratamiento adecuado.

Un médico realizará un examen físico para evaluar la inmovilidad y la pérdida de sensibilidad en los miembros superiores y las extremidades. Esto puede ayudar a identificar la ubicación de una lesión nerviosa, así como el tipo de lesión y el grado de daño.

Un médico también puede ordenar una o más de las siguientes pruebas:

  • Rayos X: Una radiografía puede revelar cualquier daño subyacente a las estructuras vitales después de un trauma.
  • Tomografías computarizadas o resonancias magnéticas: Estas técnicas de imagen pueden revelar lesiones en el plexo braquial.
  • Electromiografía: Esta técnica mide la actividad nerviosa en los músculos en respuesta a la estimulación eléctrica.

complicaciones

Sin tratamiento, las BPI pueden provocar más complicaciones, como:

  • Dolor: La mayoría de las personas con BPI experimentan dolor intenso debido al daño en los nervios.
  • Rigidez articular: La falta de movilidad del hombro, el brazo y la mano puede eventualmente conducir a la rigidez de las articulaciones.
  • Atrofia muscular: La pérdida de actividad física puede causar pérdida o desgaste muscular en las extremidades superiores.
  • Perdida de la sensibilidad: Las personas con poca o ninguna sensibilidad en el hombro, el brazo y la mano corren el riesgo de lastimarse o lastimarse sin saberlo.
  • minusvalía permanente: Si bien algunas BPI son debilidad leve y se resuelven con el tiempo, las lesiones más graves pueden causar parálisis permanente y que pueden no responder a la intervención quirúrgica.

Condiciones relacionadas

La lesión del plexo braquial puede ocurrir junto con otras condiciones. Algunas condiciones relacionadas incluyen:

  • Síndrome de Horner: Este es el término médico para un grupo de síntomas que ocurren como resultado de la avulsión de la raíz nerviosa del plexo braquial. Los síntomas incluyen:
    • una pupila pequeña o contraída
    • caída del párpado superior
    • reducción de la sudoración facial en un lado de la cara
  • Parálisis de Erb, o “parálisis de nacimiento del plexo braquial”: Esta condición resulta del daño a los nervios superiores del plexo braquial. Aunque es el más común lesión neurológica en recién nacidos, los adultos también pueden desarrollarla. La mayoría de los bebés se recuperan de forma independiente, mientras que los adultos pueden necesitar cirugía o terapia de rehabilitación para recuperar la función nerviosa.
  • Parálisis Global: Esta es la BPI más grave en los recién nacidos y afecta tanto a los nervios del plexo braquial superior como al inferior. Este tipo implica daño a los cinco nervios del plexo braquial, lo que resulta en una parálisis total del brazo, la mano y el hombro afectados.

tratos

Un médico evaluará la causa y la gravedad del daño en el plexo braquial para determinar el mejor plan de tratamiento.

Los profesionales de la salud recomiendan dos opciones principales de tratamiento para las BPI. Estos se describen a continuación.

Tratamiento no quirúrgico

La mayoría de las BPI menores se curan por sí solas. Un médico evaluará los síntomas de una persona y los resultados de las imágenes médicas para determinar si es probable que la lesión se cure sin cirugía.

Si una persona es buena candidata para el tratamiento no quirúrgico, el médico puede recomendar medicamentos y sesiones de fisioterapia para mejorar la curación, reducir los síntomas y aumentar el rango de movimiento.

Tratamiento quirúrgico

Las BPI graves no pueden sanar sin una intervención quirúrgica. Según el tipo y la extensión de la lesión, un neurocirujano puede realizar uno de los siguientes procedimientos:

  • Neurólisis: Este procedimiento consiste en eliminar el tejido cicatricial de un nervio lesionado para mejorar la función nerviosa.
  • Reparación de nervios: Este procedimiento consiste en volver a conectar los bordes desgarrados de un nervio cortado para reparar el nervio.
  • injerto de nervio: Un cirujano realizará un injerto de nervio cuando el espacio entre dos terminaciones nerviosas sea significativo. El procedimiento consiste en tomar un nervio sano de otra zona del cuerpo y usarlo para conectar los dos extremos del nervio cortado. Este procedimiento puede ayudar a guiar el crecimiento de los nervios, restaurar las señales nerviosas y facilitar la curación.
  • Transferencia nerviosa, o “transferencia de Oberlin”: Esto implica tomar un nervio donante sano de un músculo y volver a unirlo a un nervio lesionado para restaurar las señales a un músculo paralizado.
  • Transferencia de tendones y músculos: Este procedimiento puede ser efectivo para personas con BPI grave o una lesión complicada como resultado de un tratamiento tardío. consiste en transferir un tendón o músculo de una parte del cuerpo a otra para restaurar las funciones motoras en esa zona.

Según una revisión de 2018, para obtener el mejor resultado quirúrgico, una persona debe someterse a tratamiento dentro de los 3 a 6 meses posteriores a la lesión.

prevención

No siempre es posible prevenir las BPI. Sin embargo, una persona que sufre una lesión de este tipo puede tomar medidas para reducir el riesgo de complicaciones. Éstos incluyen:

  • practicar los ejercicios de fisioterapia recomendados
  • evitando cortes y quemaduras
  • ponerse en contacto con un médico si experimentan un empeoramiento de los síntomas

Resumen

El plexo braquial es una red de nervios que se origina en la región del cuello o cervical de la médula espinal y se extiende a través de los hombros, los brazos y las manos. Es responsable de las sensaciones y el movimiento en estas áreas del cuerpo.

La BPI puede causar debilidad, entumecimiento o parálisis de los miembros superiores o las extremidades, según la ubicación y la extensión de la lesión.

Una persona que experimenta síntomas de BPI debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico y un tratamiento adecuado. En casos menos graves, los médicos pueden recomendar medicamentos y fisioterapia para mejorar la curación y reducir los síntomas mientras sanan los nervios. En otros casos, pueden recomendar un tratamiento quirúrgico para reparar directamente los nervios afectados.

Una persona que experimenta una BPI debe tomar medidas para reducir el riesgo de complicaciones. Estos incluyen practicar los ejercicios de fisioterapia recomendados, evitar lesiones adicionales y comunicarse con un médico si experimentan un empeoramiento de los síntomas.

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