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¿Qué saber sobre el cáncer de pulmón de células pequeñas metastásico?

El cáncer de pulmón de células pequeñas es un cáncer agresivo que crece y se disemina más rápido que otros tipos de cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC, por sus siglas en inglés) es el tipo menos común de cáncer de pulmón y comprende solo 15% de todos los casos. Este tipo de cáncer de pulmón tiende a crecer rápidamente y propagarse antes, lo que lo hace más resistente al tratamiento. Como resultado, la enfermedad tiene asociaciones con resultados más negativos.

Este artículo describe qué es SCLC, incluidos sus síntomas, pronóstico y tratamiento. También describimos el proceso para diagnosticar SCLC y destacamos algunos factores que pueden influir en su propagación.

¿Qué es el cáncer de pulmón de células pequeñas?

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Yasser Chalid/Getty Images

SCLC es un tipo de cáncer que comienza en las células neuroendocrinas dentro de los pulmones. Estas células reciben mensajes de los neurotransmisores y responden liberando hormonas en la sangre.

Los expertos médicos a veces se refieren al SCLC como cáncer de células de avena porque sus células de forma ovalada se parecen a los granos de avena bajo el microscopio.

SCLC es un tipo agresivo de cáncer. En comparación con otros tumores sólidos, el SCLC tiene vínculos con uno de los más alto concentraciones de células cancerosas circulantes en el cuerpo.

Alrededor 70% de las personas que reciben un diagnóstico de SCLC ya tienen cáncer en los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo durante el diagnóstico. Y solo un tercio de las personas reciben un diagnóstico durante la etapa temprana de SCLC cuando la enfermedad responde mejor al tratamiento.

Obtenga más información sobre el cáncer de pulmón metastásico.

factores de riesgo

El principal factor de riesgo para SCLC es el consumo de tabaco. Casi todas las personas que viven con SCLC son fumadores actuales o tienen antecedentes de tabaquismo.

La exposición a lo siguiente también puede aumentar el riesgo de SCLC de una persona:

  • humo de segunda mano
  • productos químicos nocivos como el arsénico, el radón y el asbesto
  • contaminación
  • radiación

síntomas

Los síntomas del SCLC pueden variar de una persona a otra. Rara vez hay síntomas perceptibles al principio del curso de la enfermedad. Los signos y síntomas dependen del tamaño y la ubicación del tumor y, por lo general, aparecen 8-12 semanas antes de la presentación.

Los síntomas comunes incluyen:

  • tos
  • tosiendo sangre
  • sibilancias
  • dolor en el pecho que empeora al toser o respirar profundamente
  • ronquera
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso involuntaria
  • fatiga
  • infecciones pulmonares recurrentes, como bronquitis y neumonía

SCLC comúnmente se propaga al cerebro, el hígado, la médula ósea y las glándulas suprarrenales. Los síntomas adicionales dependen de las áreas afectadas y de la extensión de la enfermedad. Pueden incluir:

  • dolor de huesos
  • ictericia, coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • visión doble
  • convulsiones
  • entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies
  • pequeños bultos en la piel

Las personas también pueden presentar síntomas de síndromes paraneoplásicos, una complicación rara en respuesta al cáncer oa la producción de hormonas atípicas.

complicaciones

Entre los tumores sólidos, SCLC es el más común causa de los síndromes paraneoplásicos. Estos raros trastornos surgen debido a una respuesta atípica del sistema inmunitario al cáncer. También pueden desarrollarse debido a la producción atípica de hormonas.

En SCLC, los síndromes paraneoplásicos más comunes y sus síntomas asociados incluir:

  • Síndrome de antidiuresis inapropiada: Los síntomas incluyen debilidad y alteración del sentido del gusto.
  • Síndrome de Cushing ectópico: Los síntomas pueden incluir:
    • hinchazón o edema
    • debilidad en ambas extremidades superiores o inferiores
    • alcalosis hipopotasémica, que ocurre debido a niveles insuficientes de potasio
  • Síndrome miasténico de Lambert-Eaton: Los síntomas suelen incluir debilidad en los brazos y las piernas.

Factores que afectan cómo se propaga SCLC

En comparación con otros tipos de cáncer, el cáncer de pulmón tiene un alto riesgo de propagarse o «hacer metástasis». Sin embargo, ciertos factores pueden retrasar la progresión de la enfermedad.

Fumar tiene vínculos con 85% de todos los casos de cáncer de pulmón, con el vínculo más fuerte que ocurre en SCLC. Los carcinógenos en el humo del tabaco pueden dañar el ADN tanto en las células típicas como en las células cancerosas, lo que puede acelerar el crecimiento y la progresión del cáncer.

panorama

Los expertos médicos clasifican el SCLC en dos etapas: enfermedad en etapa limitada, que tiene un pronóstico más favorable, y enfermedad en etapa extensa, que tiene un pronóstico menos favorable.

Según una revisión de 2021, casi 70% de las personas tienen una etapa extensa de la enfermedad en el momento del diagnóstico. En esta etapa, el cáncer no es curable. La mayoría de las personas mueren dentro de los 24 meses y menos del 2% vive 5 años después de su diagnóstico.

Entre las personas con enfermedad en estadio limitado, el 80 % vive durante 2 años con tratamientos de radioterapia y quimioterapia. Sin embargo, menos de 15% de las personas alcanzan los 5 años de supervivencia.

Factores que pueden afectar la supervivencia incluir:

  • perder más del 10% del peso corporal inicial
  • incapacidad para realizar actividades extenuantes
  • bajos niveles de sodio
  • recurrencia del cáncer

tratos

El tratamiento para SCLC depende de la etapa de la enfermedad. Otros factores a considerar incluyen la edad de la persona y el estado general de salud.

A continuación se presentan algunas posibles opciones de tratamiento para SCLC.

radioterapia

La radioterapia utiliza una máquina para administrar rayos X de alta energía directamente al tumor. Los médicos pueden usar la radioterapia para tratar el SCLC o como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Los médicos también pueden administrar dosis bajas de radioterapia al cerebro para ayudar a reducir el riesgo de que el SCLC se propague a este órgano.

quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos contra el cáncer para ayudar a detener el crecimiento y la replicación de los cánceres.

Las personas con SCLC en etapa limitada pueden recibir una combinación de quimioterapia y radioterapia llamada “quimiorradiación”.

Las personas con SCLC en etapa extensa pueden recibir quimioterapia con o sin inmunoterapia. Estos últimos son fármacos que ayudan al sistema inmunitario a combatir el cáncer.

tipos de quimioterapia

Los médicos suelen dar a las personas una combinación de medicamentos de quimioterapia. Las combinaciones comunes incluyen:

  • cisplatino y etopósido
  • cisplatino e irinotecán
  • carboplatino y etopósido
  • carboplatino e irinotecán

administración

El método de administración de los medicamentos de quimioterapia depende del tipo y estadio del cáncer. Las opciones pueden incluir:

  • administrar los medicamentos por vía oral
  • inyectar las drogas en una vena o músculo
  • infundir los medicamentos en el torrente sanguíneo durante varias horas
  • administrar los medicamentos directamente en el líquido cefalorraquídeo o en los órganos

inmunoterapia

La inmunoterapia estimula el sistema inmunitario de una persona para que reconozca y elimine las células cancerosas.

La terapia con inhibidores del punto de control inmunitario es un tipo de inmunoterapia que los médicos pueden usar para controlar el SCLC avanzado. Los médicos administran estos medicamentos a través de una infusión intravenosa. Los ejemplos incluyen atezolizumab (Tecentriq) y durvalumab (Imfinzi).

cirugía

La cirugía para SCLC puede ser una opción si el cáncer se limita a un pulmón y los ganglios linfáticos cercanos. El procedimiento implicará extirpar parte o la totalidad del pulmón afectado.

Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Neumonectomía: Extirpación de un pulmón completo.
  • Lobectomía: Extirpación de una sección o lóbulo de un pulmón.
  • Segmentectomía: Eliminación de una sección de un lóbulo.
  • Resección de manga: Extirpación de un lóbulo y partes de la vía aérea.

ensayos clínicos

Una persona puede preguntarle a su médico sobre la participación en ensayos clínicos en curso para mejorar los tratamientos para SCLC. La gente también puede visitar el Sitio web del Instituto Nacional del Cáncer para mayor información.

diagnóstico

La mayoría de las personas con SCLC experimentan signos y síntomas de la enfermedad durante las últimas etapas. A veces, un médico puede detectar anomalías durante la detección del cáncer de pulmón en personas con riesgo de cáncer de pulmón.

El diagnóstico implicará lo siguiente:

  • evaluación de los síntomas
  • evaluar el historial médico y familiar de una persona
  • un examen físico de los pulmones

Si al médico le preocupa la posibilidad de cáncer de pulmón, ordenará una de las siguientes pruebas de diagnóstico por imágenes para detectar signos de la enfermedad:

  • radiografía de pecho
  • tomografía computarizada
  • resonancia magnética
  • Escaneo de mascotas

Si bien los síntomas de una persona y los resultados de las pruebas de imágenes pueden indicar fuertemente SCLC, un médico deberá investigar una muestra de células pulmonares para hacer un diagnóstico definitivo.

Algunos métodos para recolectar muestras de células pulmonares incluyen:

  • Muestra de esputo: Analizar la mucosidad que una persona expulsa de los pulmones al toser.
  • toracocentesis: Drenaje de líquido que se ha acumulado alrededor de los pulmones.
  • Biopsia con aguja: Usar una aguja para extraer células de un área sospechosa dentro de los pulmones.
  • Broncoscopia: Usar un broncoscopio para buscar anomalías en las vías respiratorias. Un broncoscopio es un tubo delgado con una luz y una cámara adjunta. El médico inserta el broncoscopio a través de la nariz o la boca.
  • toracoscopia: Usar un toracoscopio para buscar anomalías en la cavidad torácica, en las áreas fuera de los pulmones. El cirujano inserta el toracoscopio a través de una pequeña incisión entre las costillas.
  • Mediastinoscopia: Un procedimiento quirúrgico que busca anomalías en el mediastino, el espacio entre los dos pulmones. Esta área contiene varias estructuras y tejidos, incluidos varios ganglios linfáticos.

Obtenga más información sobre la biopsia de pulmón.

Resumen

SCLC es una forma agresiva de cáncer de pulmón que crece y se propaga rápidamente. Hay dos etapas principales de SCLC: etapa limitada y etapa extensa, y la mayoría de las personas tienen esta última en el momento del diagnóstico. En el SCLC en etapa extensa, la enfermedad ya se ha propagado a otros órganos o tejidos más allá de los pulmones.

No hay cura para SCLC. Dependiendo de su etapa, el tratamiento puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad, aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. Las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia, inmunoterapia o una combinación. Las personas que fuman también deben tratar de dejar de fumar.

Debido a los resultados negativos asociados con SCLC, los expertos médicos se están enfocando en la detección temprana y la prevención. La detección temprana puede detectar SCLC cuando la enfermedad responde mejor al tratamiento.

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