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Qué saber sobre la ansiedad patológica

La ansiedad puede ser intensa y persistente que se convierte en una condición incapacitante para algunas personas. Cuando los sentimientos de ansiedad se vuelven abrumadores y extremos, puede significar que una persona está experimentando una ansiedad patológica.

La ansiedad es un sentimiento de preocupación, malestar o nerviosismo que varía de leve a grave. La ansiedad es una reacción típica al estrés y las situaciones nuevas para la mayoría de las personas. Sin embargo, la ansiedad patológica ocurre cuando una persona experimenta una ansiedad intensa, mucho más allá de los niveles esperados para la situación.

Este artículo analiza la ansiedad patológica, sus causas, síntomas y cómo un individuo puede tratar y manejar este problema de salud mental.

¿Qué es la ansiedad patológica?

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Maskot/imágenes falsas

La ansiedad patológica o desadaptativa significa que un individuo experimenta ansiedad intensa o ansiedad en situaciones que normalmente no le causarían ansiedad. Esencialmente, es una ansiedad extrema que se extiende más allá de una respuesta emocional típica.

Si bien la ansiedad es una respuesta humana natural a ciertas situaciones sociales o actividades inusuales, la ansiedad desadaptativa no lo es.

Un médico puede diagnosticar ansiedad patológica si un individuo experimenta los siguientes síntomas:

  • preocupación excesiva
  • comportamientos de evitación
  • excitación fisiológica, como aumento de la frecuencia respiratoria o de la presión arterial
  • hipervigilancia, un estado elevado de evaluación constante de amenazas potenciales

Sin embargo, es importante enfatizar que muchas personas que viven con ansiedad patológica pueden no cumplir con todos los criterios de trastorno para la afección.

causa

Los expertos no saben exactamente qué causa la ansiedad patológica, aunque la genética y el trauma pueden desempeñar un papel.

Las investigaciones indican que el desarrollo de trastornos de ansiedad es hereditario aproximadamente en un 30 a 50 %, lo que significa que los antecedentes familiares pueden ser una causa contribuyente en algunos casos.

El secuestro de la amígdala también puede contribuir a la ansiedad patológica. La amígdala es el centro emocional del cerebro humano y juega un papel en el miedo y la respuesta de «lucha o huida» que ayuda a las personas a reaccionar rápidamente en respuesta al peligro.

En un secuestro de la amígdala, una persona no puede responder racionalmente a una amenaza ya que la amígdala domina los lóbulos frontales, creando una respuesta de estrés exagerada.

Investigar también está analizando los receptores del ácido gamma aminobutírico (GABA) que ayudan al mensajero químico GABA a ingresar a las células nerviosas. GABA reduce los impulsos nerviosos y juega un papel en el procesamiento de la ansiedad.

síntomas

Las personas pueden experimentar la ansiedad de manera diferente y reaccionar de diversas maneras ante el mismo desencadenante o evento.

Los síntomas de la ansiedad patológica general pueden incluir:

  • aumento del ritmo cardíaco
  • respiración rápida
  • pensamientos aterradores
  • sentirse continuamente rodeado de amenazas
  • inquietud
  • Dificultad para concentrarse
  • preocupación excesiva
  • problemas para dormir
  • comportamientos de evitación

Sin embargo, las personas deben comprender que muchas personas tienen dificultades con la ansiedad patológica sin experimentar estos síntomas.

diagnóstico

Debido a que la ansiedad patológica puede manifestarse de varias maneras y otros factores, como una enfermedad, pueden causarla, un médico puede usar varias evaluaciones para ayudarlo a diagnosticar la afección.

Pueden comenzar con un examen físico completo y un historial médico completo para ayudar a descartar cualquier otro trastorno médico que pueda causar los síntomas individuales.

El médico puede entonces ordenar pruebas de laboratorio. buscar como:

  • un hemograma completo
  • perfil bioquimico sanguineo
  • pruebas de función tiroidea
  • análisis de orina
  • prueba de drogas en orina

Dependiendo de los resultados de estas pruebas, un médico puede recomendar evaluaciones adicionales, que incluyen:

  • electroencefalografía
  • una tomografía computarizada
  • electrocardiografía
  • pruebas de infeccion
  • análisis de gases en sangre arterial
  • radiografía de tórax

El médico también puede usar pruebas especializadas de salud mental para ayudarlos a diagnosticar al individuo. Estos pueden incluir cuestionarios de autoevaluación, entrevistas con terapeutas y varias escalas clínicas, como la Evaluación del trastorno de ansiedad generalizada-7 y la Medida de gravedad para el trastorno de pánico.

Tratamiento y manejo

Los médicos suelen tratar los problemas de ansiedad con medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos.

medicamento

Los médicos pueden recomendar los siguientes medicamentos para ansiedad patologica:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS): Incluya fluoxetina, sertralina, paroxetina, escitalopram y citalopram. Los médicos los consideran medicamentos de elección para la ansiedad.
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina: Incluir venlafaxina y duloxetina. Estas opciones son tan efectivas como los ISRS y los médicos también las consideran tratamientos de primera línea.
  • Antidepresivos tricíclicos: Incluya amitriptilina, imipramina y nortriptilina y son valiosos en el tratamiento de los trastornos de ansiedad pero tienen efectos secundarios significativos.
  • Benzodiazepinas: Incluyendo alprazolam, clonazepam, diazepam y lorazepam y pueden ayudar con el control de la ansiedad a corto plazo, ya que son de acción rápida. Favorecen la relajación y reducen la tensión muscular, pero pueden provocar problemas de tolerancia y dependencia.
  • buspirones: Esto toma alrededor de 2 semanas para comenzar a trabajar. Es un tranquilizante suave pero tiene un efecto menos sedante que las benzodiazepinas. También tiene menos potencial para los dependientes y tiene efectos de abstinencia mínimos.
  • Bloqueadores beta: Incluya propranolol y atenolol para controlar los síntomas de ansiedad física, que incluyen frecuencia cardíaca rápida, sudoración y mareos.

Los medicamentos descartados de manera inapropiada pueden dañar a las personas, los animales y el medio ambiente. Es esencial deshacerse de cualquier medicamento no deseado de forma segura. Lea nuestra guía sobre eliminación de medicamentos aquí.

Psicoterapia

La terapia cognitiva conductual es una de las formas más efectivas de psicoterapia. Es una terapia de conversación que ayuda a las personas a manejar sus problemas de ansiedad al cambiar la forma en que piensan y se comportan en respuesta a los desencadenantes. Permite a las personas cambiar patrones de pensamiento perturbadores o destructivos que influyen en su comportamiento.

Los médicos pueden recomendar la terapia de exposición para ayudar a las personas a enfrentar sus miedos en lugar de evitarlos. Su objetivo es romper el patrón de evitación y miedo y proporcionar un entorno seguro para exponer a las personas a los objetos, actividades o situaciones que temen y evitan. Luego, las personas aprenden que su ansiedad es una falsa alarma y que no necesitan temer el desencadenante. En cambio, pueden hacer frente con eficacia.

Obtenga más información sobre algunos tipos de terapia disponibles.

panorama

Los trastornos de ansiedad, como la ansiedad patológica, tienen morbilidad muy altalo que significa que causa otros problemas médicos, que incluyen:

  • mal uso de sustancia
  • trastorno por consumo de alcohol
  • depresión mayor
  • mayor riesgo de problemas cardíacos

En algunas personas, la ansiedad daña su capacidad para formar relaciones sociales saludables y puede afectar su calidad de vida. Además, los expertos han relacionado la ansiedad severa con mayores tasas de suicidio.

Sin embargo, los trastornos de ansiedad son altamente tratables. La mayoría de las personas que viven con ansiedad pueden reducir o eliminar sus síntomas después de varios meses de psicoterapia. De hecho, muchos notan mejoras después de algunas sesiones.

prevención del suicidio

Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesionarse, suicidarse o lastimar a otra persona:

  • Haz la pregunta difícil: «¿Estás pensando en suicidarte?»
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Llame al 911 o al número de emergencia local, o envíe un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741 para comunicarse con un consejero de crisis capacitado.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Trate de quitar armas, medicamentos u otros objetos potencialmente dañinos.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 800-273-8255. Durante una crisis, las personas con problemas de audición pueden usar su servicio de retransmisión preferido o marcar el 711 y luego el 800-273-8255.

Haga clic aquí para obtener más enlaces y recursos locales.

Ansiedad patológica vs ansiedad

La ansiedad es una parte esperada de la vida, y la mayoría de las personas experimentan sus síntomas en algún momento. Los sentimientos típicos de ansiedad ayudan a un individuo a identificar y responder al peligro. Sin embargo, si estos sentimientos se vuelven desproporcionados con la situación, los médicos pueden considerar esta ansiedad patológica.

La ansiedad y la ansiedad patológica pueden presentarse con los mismos síntomas. Sin embargo, los dos difieren porque la ansiedad patológica es más intensa, dura más u ocurre con mayor frecuencia. También puede interferir con el funcionamiento general de una persona si se vuelve crónico.

Entonces, mientras que la ansiedad como emoción puede ser útil y generalmente no afecta el estilo de vida diario de una persona, la ansiedad patológica evita que las personas funcionando normalmente y afecta negativamente su bienestar en un grado mucho mayor.

Resumen

La ansiedad patológica es una sobreestimación de una amenaza o peligro percibido, lo que lleva a respuestas excesivas e inapropiadas. Es la ansiedad extrema por encima y más allá de la típica respuesta emocional que afecta negativamente el funcionamiento diario de un individuo.

Los médicos pueden usar una variedad de pruebas para diagnosticar la ansiedad patológica y descartar cualquier causa potencial. Una vez que hayan descartado problemas médicos subyacentes, pueden recomendar tratar la ansiedad con una combinación de medicamentos y psicoterapia.

Los trastornos de ansiedad son altamente tratables, y las personas deben buscar ayuda si experimentan algún síntoma de ansiedad que esté afectando su calidad de vida.

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