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Qué saber sobre el nistagmo

Nistagmo es el término médico para describir los movimientos oculares involuntarios. Los ojos pueden moverse verticalmente, horizontalmente, en círculos o erráticamente en diferentes direcciones.

El nistagmo afecta aproximadamente a 1 de cada 1000 personas. La velocidad de los movimientos oculares incontrolables puede variar, pero tienden a ocurrir en ambos ojos.

Este artículo analiza el nistagmo y los tipos de movimientos oculares y síntomas que una persona puede experimentar. También explora las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la afección y brinda consejos para vivir con ella.

¿Qué es?

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Imágenes de Gary Ellis/EyeEm/Getty

El nistagmo es una afección en la que los ojos se mueven sin control, a menudo de forma rítmica y rápida.

Esta condición puede ser congénita o adquirida. La forma más común es el nistagmo congénito, que representa alrededor del 80% de los casos. Cuando el nistagmo es congénito, por lo general se presenta a la edad de 6 a 12 semanas. Sin embargo, alguien que ha adquirido nistagmo puede desarrollar la condición a cualquier edad.

El nistagmo puede hacer que los ojos realicen diferentes movimientos. Hay dos tipos principales de nistagmo: pendular y de sacudida. Los médicos pueden definir cualquier tipo por la dirección del movimiento.

  • Nistagmo pendular u horizontal: Los ojos se mueven de un lado a otro como un péndulo.
  • Nistagmo de sacudidas: Los ojos se desplazan en una dirección y luego se mueven rápidamente o se sacuden en la otra.
  • Nistagmo vertical: Los ojos se mueven hacia arriba y hacia abajo.
  • Nistagmo rotatorio: Los ojos se mueven incontrolablemente en círculos.

Mover la cabeza a veces puede desencadenar nistagmo posicional.

síntomas

Además de los movimientos oculares rápidos e incontrolables, otros síntomas comunes que una persona puede experimentar incluyen:

  • sensibilidad a la luz
  • sentimiento mareado
  • Dificultad para ver en la oscuridad
  • problemas con la visiónnorte
  • inclinando la cabeza para tratar de ralentizar los movimientos oculares

Los niños con nistagmo no normalmente experimentar las sensaciones de vértigo que experimentan los adultos o la sensación de que el ambiente se estremece.

causa

Según la Academia Estadounidense de Oftalmología, las principales causas del nistagmo incluyen:

  • antecedentes familiares de nistagmo
  • problemas del oido interno
  • esclerosis múltiple
  • ictus en adultos mayores
  • lesiones en la cabeza en personas más jóvenes
  • cataratas o estrabismo en bebés
  • algunos medicamentos, como el litio
  • uso de alcohol o drogas
  • falta de pigmento, o tener albinismo
  • visión reducida

Otras causas

El nistagmo también puede ser un síntoma de una afección llamada vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB). Una persona con VPPB experimenta episodios breves e intensos de vértigo. Durante estos episodios, pueden tener movimientos oculares anormales.

En algunas personas, se desconoce la causa exacta del VPPB. Los expertos creen que las anormalidades que afectan el oído interno causan la mayoría de los casos de VPPB. Los cristales en el oído interno que se desprenden y alteran el nervio del equilibrio también pueden provocar VPPB.

diagnóstico

Un médico puede diagnosticar el nistagmo siguiendo los siguientes pasos:

  • realizar un examen completo de la vista
  • tomando un historial médico completo
  • comprobar la agudeza visual evaluando la capacidad de ver formas
  • realizar mediciones para ver qué lentes necesita una persona para corregir su miopía o hipermetropía
  • analizar qué tan bien se mueven, enfocan y trabajan juntos los ojos de una persona
  • Remitir a una persona para un examen de oído o neurológico
  • ordenar una resonancia magnética del cerebro

tratos

Actualmente no existe una cura para el nistagmo, pero los médicos pueden tratar ciertas afecciones subyacentes, como las cataratas infantiles y el estrabismo.

Los anteojos o lentes de contacto suelen ser el mejor tratamiento para una persona con nistagmo congénito. Estos productos no pueden eliminar el nistagmo, pero pueden ayudar a la visión. Además, algunas formas de nistagmo congénito muestran signos de mejoría a medida que el niño madura.

En los casos en que los medicamentos causan nistagmo, tiende a desaparecer después de suspender el medicamento. Abordar las causas tratables, como las afecciones médicas subyacentes o el consumo de alcohol o drogas, también puede ayudar a resolver el nistagmo en algunas personas.

Las inyecciones de toxina botulínica (Botox) han sido algo efectivas para las personas con nistagmo adquirido, pero no para aquellas con nistagmo congénito. La investigación también ha demostrado que medicamentos como la gabapentina, el baclofeno y la memantina pueden reducir los efectos del nistagmo adquirido.

La cirugía en los músculos de los ojos está disponible para ayudar a una persona a sostener su cabeza de manera más natural y aún así ver con más claridad. Este procedimiento también puede moderar el nistagmo y reducir la apariencia de los ojos cruzados.

Consejos para vivir con la condición

La forma en que el nistagmo afecta la visión y la calidad de vida variará entre los individuos. Sin embargo, no conduce a una pérdida total de la vista.

Practicar el cuidado personal puede ayudar a una persona a disminuir el impacto del nistagmo en su visión. A pesar de la falta de datos científicos para confirmar que estas prácticas funcionan, la evidencia anecdótica sugiere que pueden conducir a una mejor visión. Por lo tanto, las personas con nistagmo pueden desear probar:

  • yoga
  • Tai Chi
  • pilates
  • relax
  • meditación

Resumen

El nistagmo es una condición en la que los ojos se mueven sin control. La forma más común es el nistagmo congénito, pero las personas pueden adquirir la condición a cualquier edad debido a problemas del oído interno, esclerosis múltiple y reacciones a medicamentos, entre otras causas.

No hay cura para el nistagmo en sí. Sin embargo, los médicos pueden tratar las causas subyacentes del nistagmo con medidas no quirúrgicas, como anteojos, lentes, Botox y ciertos medicamentos para reducir los efectos de la afección. Las opciones quirúrgicas y los tratamientos alternativos, como el yoga, también pueden ser útiles para algunas personas.

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