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¿Qué causa los niveles altos de bilirrubina?

La bilirrubina es el resultado de la descomposición de los glóbulos rojos en el cuerpo. El hígado ayuda a excretarlo. Varias condiciones pueden causar niveles altos de bilirrubina tanto en niños como en adultos. La bilirrubina alta puede provocar ictericia.

Este trastorno es fácilmente reconocible debido a una coloración amarillenta de la piel y los ojos.

Los niveles altos de bilirrubina pueden ocurrir en adultos, pero el trastorno es más común en los recién nacidos. Esto se debe a que toma algún tiempo después del nacimiento para que un bebé comience a metabolizar eficientemente la bilirrubina y excretarla en sus heces.

El rango normal aproximado de bilirrubina en la sangre es menor que 1,0 miligramos por decilitro (mg/dL).

La piel normalmente se vuelve amarilla una vez que los niveles alcanzan los 2-3 mg/dL. Cualquier persona que experimente coloración amarillenta en la piel o los ojos debe consultar a un médico. Puede ser un signo de una condición seria.

¿Qué es la bilirrubina?

La descomposición de los glóbulos rojos (RBC) en el cuerpo produce bilirrubina La bilirrubina viaja al hígado, donde la almacena el conducto biliar. El cuerpo finalmente expresa la bilirrubina a través de las heces. La bilirrubina es de color marrón y amarillo, y es este pigmento el que hace que las heces sean de color marrón.

Los glóbulos rojos tienen una vida útil de alrededor 120 días, y se renuevan continuamente. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, que ayuda a transportar oxígeno por todo el cuerpo. El proceso de eliminar el hierro de la hemoglobina de cada célula ayuda a que las células se descompongan en bilirrubina y otras sustancias. La bilirrubina llega al hígado con la ayuda de la albúmina, una proteína simple.

Una vez en el hígado, la bilirrubina se «conjuga». Esto significa que es soluble en agua y el cuerpo puede excretarla.

La bilirrubina no conjugada es tóxica. La bilirrubina conjugada generalmente no se elimina porque puede salir del cuerpo, siempre que nada interfiera con su eliminación.

Niveles altos de bilirrubina

Un alto nivel de bilirrubina en la sangre se conoce como hiperbilirrubinemia.

Los niveles altos de bilirrubina pueden causar ictericia. La ictericia hace que la piel y el blanco de los ojos Aparecer amarillo, debido a la bilirrubina marrón y amarilla en la sangre.

Por lo general, un médico puede detectar los niveles de bilirrubina de una persona a través de un análisis de sangre. Si bien cada laboratorio puede tener rangos de referencia ligeramente diferentes, los siguientes valores representan aproximadamente los niveles normales de bilirrubina según la edad.

Un médico generalmente considera que cualquier cosa por encima de estos valores es alta.

Años niveles
1 día 1,4 a 8,7 mg/dL
1 día – 2 días 3,4 a 11,5 mg/dL
2 días – 5 días 1,5 a 12,0 mg/dL
Más de 5 días 0,3 a 1,2 mg/dL

Hay varias razones para un aumento en los niveles de bilirrubina fuera del período neonatal. Estas causas pueden ocurrir antes, durante o después de la producción de bilirrubina.

Causas de bilirrubina alta

Hay varias condiciones que pueden causar niveles altos de bilirrubina antes de llegar al hígado, después de salir del hígado o dentro del hígado mismo.

Antes de llegar al hígado

Algunas condiciones causan niveles altos de bilirrubina antes de que llegue al hígado.

Esta es la fase pre-hepática o «pre-hígado». La causa es la anemia hemolítica y la reabsorción de charcos internos de sangre por parte del cuerpo.

Anemia hemolítica ocurre cuando demasiados glóbulos rojos se descomponen antes del final de su ciclo de vida natural.

en el higado

Si el hígado no funciona correctamente, es posible que no pueda hacer que la bilirrubina sea soluble en agua. Esto puede provocar que se acumule demasiada bilirrubina en el hígado. Las causas de esto incluyen:

  • virus, como la hepatitis A
  • enfermedad hepática alcohólica
  • algunas sobredosis de medicamentos, incluido el paracetamol
  • autoinmunidad, donde un trastorno del sistema inmunitario hace que ataque las células del cuerpo en lugar de las que causan la enfermedad

Después de salir del hígado

Una vez que la bilirrubina ha salido del hígado, en la “fase poshepática”, sus niveles pueden ser altos porque no puede salir del cuerpo.

Esto puede ser el resultado de una obstrucción en uno de los otros órganos que ayudan a la excreción, como por cálculos biliares en la vesícula biliar.

Otras causas pueden incluir inflamación o cáncer de la vesícula biliar, que produce bilis, o pancreatitis.

síndrome de gilbert

El síndrome de Gilbert es una forma leve de bilirrubina alta. Los niveles suben y bajan porque el síndrome de Gilbert ralentiza el proceso de eliminación del cuerpo.

La fluctuación rara vez es suficiente para que la piel se vuelva amarilla, pero algunas personas pueden experimentar síntomas, como dolor de estómago o fatiga.

Los médicos estiman que aproximadamente 1 de cada 3 personas con el síndrome de Gilbert no experimenta ningún síntoma. De hecho, los médicos a menudo descubren la afección con un análisis de sangre realizado por alguna otra razón.

Hay un gen relacionado con el síndrome de Gilbert que muestra patrones familiares de herencia. Este gen codifica una enzima que permite que el hígado convierta la bilirrubina en su forma conjugada.La ausencia de este gen en el síndrome de Gilbert significa que esta enzima no funciona.

Bilirrubina alta en recién nacidos

Los recién nacidos con altos niveles de bilirrubina tienen una condición que los médicos llaman hiperbilirrubinemia neonatal o ictericia en los recién nacidos.

Aproximadamente 50% de los bebés nacidos a término y el 80 % de los bebés prematuros tienen ictericia visible en los primeros 2 a 4 días después del nacimiento si sus niveles de bilirrubina sérica son iguales o superiores a 5 mg/dL

En los adultos, las bacterias en el intestino descomponen la bilirrubina conjugada para crear un subproducto llamado urobilinógeno, parte del cual es excretado por los riñones como urobilina. La urobilina también es lo que le da a la orina su color amarillo.

En los recién nacidos, el hígado tarda varios días en comenzar a procesar adecuadamente la bilirrubina. La ictericia neonatal ocurre cuando el hígado no está del todo listo para procesar la bilirrubina y la acumulación en la sangre hace que ciertos tejidos se vean amarillos.

La gravedad y el significado médico de la bilirrubina elevada dependerán de la causa. La edad del bebé, así como si nació prematuro, también es un factor. En un bebé sano, nacido a término, los niveles de bilirrubina tienden a causar preocupación cuando exceden alrededor 18 mg/dL.

Para los bebés prematuros, cuanto antes ocurra el parto en el período de gestación, menor será el umbral en el que los profesionales de la salud consideran que los niveles de bilirrubina son excesivos.

Los niveles altos de bilirrubina pueden ser tóxicos para el sistema nervioso y causar daño cerebral.

La mayoría de las ictericias en los bebés no son graves y los síntomas se resuelven naturalmente. La ictericia prolongada es más común en los bebés que están amamantando. Este tipo de ictericia por lo general no es dañino, pero requiere una estrecha vigilancia.

El médico neonatal podría recomendar ver a un especialista en lactancia entre otros tratamientos si dan un diagnóstico de ictericia.

Algunos bebés reciben fototerapia, en la que un médico expone al bebé a un tipo especial de luz azul verdosa. Este es un tratamiento estándar en el que la luz convierte la bilirrubina en una forma diferente que el hígado y los riñones pueden eliminar.

Síntomas de niveles altos de bilirrubina

Los niveles altos de bilirrubina en la sangre pueden causar ictericia, que puede causar síntomas como:

  • coloración amarillenta de la piel
  • coloración amarillenta del blanco de los ojos
  • orina de color oscuro
  • picazón en la piel
  • taburete pálido

Debido a que una afección subyacente, como una enfermedad hepática o anemia hemolítica, puede causar niveles altos de bilirrubina, una persona también puede experimentar otros síntomas, incluido:

  • náuseas
  • vómitos
  • dolor de estómago
  • hinchazón
  • pérdida de peso involuntaria
  • dolores de cabeza
  • confusión
  • fatiga
  • somnolencia

pruebas de bilirrubina

Los análisis de sangre pueden medir los niveles de bilirrubina. Si bien existe una prueba de orina para la bilirrubina, es menos precisa y, a menudo, falsamente positiva.

Si una prueba de orina de rutina detecta bilirrubina, un médico analizará las pruebas de suero sanguíneo para confirmar los resultados e identificar cualquier daño en el hígado.

Otras pruebas pueden incluir:

  • más análisis de sangre para evaluar la función hepática y la prueba de hepatitis, si está indicado
  • un examen físico, donde un médico puede palpar el área abdominal para ver si el hígado está inflamado o sensible
  • pruebas de imágenes para visualizar el hígado, que pueden incluir una ecografía, una radiografía computarizada con una tomografía computarizada o imágenes de alta potencia con una resonancia magnética
  • una endoscopia para observar los conductos en los que la bilis viaja al intestino
  • una biopsia de hígado, aunque poco común, involucra una pequeña muestra de tejido hepático evaluado en un laboratorio

tratos

El tratamiento depende de la causa subyacente de la bilirrubina alta. Si se conoce la causa, una persona puede eliminar la bilirrubina mediante un tratamiento o cambios en el estilo de vida, como evitar el alcohol.

Los bebés pueden necesitar fototerapia, que ayuda al hígado a descomponer la bilirrubina usando un tipo especial de luz azul verdosa, para tratar sus niveles altos de bilirrubina.

También puede ser necesaria una exanguinotransfusión, que consiste en extraer la sangre a través de un tubo de plástico delgado y reemplazarla con sangre de un donante adecuado.

Preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas comunes sobre los niveles altos de bilirrubina.

¿La bilirrubina alta pone en peligro la vida?

Los niveles altos de bilirrubina suelen ser un síntoma de otra afección de salud subyacente, que puede variar en términos de gravedad y pronóstico.

En los bebés, los niveles altos de bilirrubina en la sangre pueden provocar complicaciones graves si no se tratan, incluido el querníctero, una afección que puede llevar a daño cerebral, discapacidades intelectuales y problemas de audición o visión.

¿Quién tiene mayor riesgo de niveles elevados de bilirrubina?

De acuerdo a un revisión de 2022, los recién nacidos y los adultos mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar ictericia causada por niveles elevados de bilirrubina. Sin embargo, la prevalencia de causas específicas de bilirrubina elevada también puede variar según varios factores, incluidos la edad y el sexo.

¿Qué significa tener bilirrubina elevada con enzimas hepáticas normales?

Si una persona tiene niveles normales de enzimas hepáticas, puede significar que existe otra afección que contribuye a los niveles elevados de bilirrubina además de la enfermedad hepática.

Sin embargo, tenga en cuenta que una persona aún puede tener daño hepático con niveles normales de enzimas hepáticas, por lo que es mejor hablar con un profesional médico para determinar la causa y el mejor curso de tratamiento.

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