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¿Qué es una convulsión tónico-clónica (gran mal)?

Una convulsión tónico-clónica generalizada hace que todo el cuerpo de una persona se estremezca, se sacuda y pierda el conocimiento. «Grand mal» es un término más antiguo para este tipo de convulsiones.

Estas convulsiones pueden ser peligrosas y pueden causar lesiones. A menudo, son causados ​​por la epilepsia.

Este artículo discutirá los síntomas, las causas y el diagnóstico de las convulsiones tónico-clónicas. También analizará los factores de riesgo, los posibles efectos duraderos y cómo ayudar a alguien que sufre una convulsión.

¿Qué es una convulsión tónico-clónica (gran mal)?

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imágenes fmajor/Getty

La epilepsia, una afección cerebral, comúnmente causa convulsiones tónico-clónicas. Ciertos medicamentos, algunas infecciones y varias otras condiciones de salud también pueden causarlos.

Durante un generalizado convulsión tónico-clónica, una persona experimenta sacudidas y rigidez del cuerpo que alternan de forma involuntaria y rápida. Esto puede involucrar el torso, los brazos y las piernas en ambos lados del cuerpo. No son conscientes de su entorno y dejan de responder, a veces perdiendo el conocimiento.

Anteriormente, estas convulsiones se llamaban «gran mal». Este es un término obsoleto: los profesionales médicos ahora usan el término «tónico-clónico».

¿Cómo es una convulsión tónico-clónica?

Las convulsiones tónico-clónicas pueden durar solo unos segundos o hasta varios minutos. Los síntomas pueden incluir:

  • un aura, como un cambio de humor, sabores u olores extraños, o dolor de cabeza
  • endurecimiento de los músculos
  • piel o labios azules
  • movimientos espasmódicos en grandes grupos musculares
  • echando espuma por la boca o mordiéndose la lengua
  • pérdida del control de los intestinos o la vejiga

Después de la convulsión, suele haber un fase post ictal. Una persona recuperará la conciencia. Sin embargo, pueden quedarse dormidos o permanecer inconscientes. La mayoría de las personas no pueden recordar el episodio y se sienten aturdidas y confundidas durante unas horas.

Causas de las convulsiones tónico-clónicas

Tanto los factores genéticos como los ambientales pueden causar un desequilibrio.

Algunos factores genéticos incluyen:

  • conexiones neuronales anormales que ocurren cuando la capa superior del cerebro no se forma correctamente
  • receptores de ácido gamma-aminobutírico anormales que no pueden monitorear adecuadamente las actividades de las neuronas
  • mutaciones en los canales de potasio

Los factores ambientales incluyen:

  • Trauma de la cabeza
  • temperatura corporal alta, que causa convulsiones febriles
  • infección
  • Abstinencia de drogas o alcohol
  • desequilibrios de electrolitos

Diagnóstico de convulsiones tónico-clónicas

Un médico quiere diagnóstico convulsión tónico-clónica de una persona mediante la evaluación de su historial médico y el recuerdo de la convulsión. También realizarán un examen físico y buscarán signos de convulsiones, como mordeduras en la lengua.

Además, preguntarán sobre los factores ambientales (fiebre alta, consumo de drogas o alcohol, abstinencia de drogas o alcohol, estrés y luces intermitentes) para determinar la causa de la convulsión.

Tener una convulsión tónico-clónica no significa necesariamente que una persona tenga epilepsia. Sin embargo, un médico puede pensar que la convulsión de una persona es causada por la epilepsia si:

  • han tenido al menos dos convulsiones
  • las convulsiones se produjeron con al menos 24 horas de diferencia
  • no hay evidencia que sugiera que otros factores causaron las convulsiones

Si este es el caso, realizarán una serie de pruebas. Estos pueden incluir:

  • un examen neurologico
  • una prueba de electroencefalograma (EEG)
  • una prueba de imagen, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética

Obtenga más información sobre cómo se diagnostica y trata la epilepsia.

Factores de riesgo de convulsiones tónico-clónicas

Hay varios factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que una persona sufra una convulsión. Éstos incluyen:

  • antecedentes familiares de epilepsia o convulsiones
  • carrera
  • Heridas en la cabeza
  • falta de oxígeno en el cerebro
  • tumores cerebrales
  • Infecciones cerebrales, como meningitis.
  • consumo de drogas, como la cocaína
  • tener condiciones como parálisis cerebral y autismo

También hay evidencia que sugiere que no dormir lo suficiente y la exposición a luces intermitentes, como las luces de los vehículos de emergencia, pueden desencadenar convulsiones en personas con ciertos tipos de epilepsia. Aunque las personas pueden tener epilepsia a cualquier edad, es mas comunmente desarrollado durante la infancia.

Qué hacer si alguien está teniendo una convulsión tónico clónica

De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)las convulsiones generalmente no requieren atención médica de emergencia.

Sin embargo, es vital buscar atención médica si una persona:

  • no ha tenido una convulsión antes
  • tiene dificultad para respirar o despertarse después de la convulsión
  • tiene una convulsión que dura más de 5 minutos
  • tiene otra convulsión poco después de la primera
  • se lastima durante la convulsión
  • tiene una convulsión en el agua
  • está embarazada o tiene otra condición de salud, como diabetes o enfermedad cardíaca

Si alguien tiene una convulsión tónico-clónica, las personas que lo rodean pueden ayudar:

  1. ayudándolos suavemente al piso
  2. volteándolos hacia un lado para ayudarlos a respirar
  3. asegurándose de que el área esté libre de cualquier cosa que pueda causar lesiones
  4. colocar una chaqueta doblada o una manta debajo de la cabeza de su persona
  5. quitarse los anteojos y aflojarse las corbatas
  6. cronometrar la convulsión y solicitar tratamiento médico de emergencia si dura más de 5 minutos

Si es seguro hacerlo, verifique si la persona tiene un brazalete médico o cualquier otra información de emergencia.

Es importante quedarse con alguien que tenga una convulsión hasta que termine. Una vez que termine, asegúrese de que sean conscientes de su entorno. Compruebe si necesitan atención médica y, si no, ayúdelos a llegar a casa sanos y salvos.

Complicaciones de las convulsiones tónico-clónicas

Las personas a menudo tienen olvidos temporales, problemas para hablar o dificultad para moverse después de una convulsión. También es más común que las personas se caigan y se lastimen o se muerdan la lengua que durante otros tipos de convulsiones.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la epilepsia no acorta significativamente la esperanza de vida de una persona. Si una persona tiene otra condición de salud, como una enfermedad cardíaca, puede influir en su esperanza de vida.

Aunque es raro, es posible que una persona sufra una lesión potencialmente mortal durante una convulsión. Además, algunas convulsiones pueden prolongarse. Tener una convulsión de larga duración puede impedir que el oxígeno llegue al cerebro y causar daño cerebral.

Cuándo contactar a un médico

Es importante que una persona se comunique con un médico si experimenta una convulsión que resulta en una lesión. También deben buscar atención médica si tienen más de una convulsión dentro de las 24 horas.

Si una persona ha experimentado su primera convulsión, debe visitar a un médico. Podrán diagnosticar cualquier afección subyacente y, si es necesario, prescribir un tratamiento.

preguntas frecuentes

Las siguientes son respuestas a las preguntas más frecuentes.

¿Cuáles son las fases de las convulsiones tónico-clónicas?

Hay tres fases de las convulsiones tónico-clónicas:

  • Fase inicial: Una persona puede tener signos tempranos, como cambios de humor y comportamiento, así como un aura.
  • Fase ictal: Esto dura desde el primer síntoma hasta el final de la convulsión y puede incluir espasmos, pérdida del conocimiento y convulsiones.
  • Fase post ictal: Esta es la etapa de recuperación. Una persona puede sentirse confundida, con náuseas, cansada y débil.

¿Qué debo hacer si tengo una convulsión y estoy solo en casa?

Una vez que termine la convulsión, evalúe los síntomas y decida si contactar o no a un médico. Es una buena idea contarle a un ser querido lo que ha sucedido y, si es posible, pedirle que vaya a su casa. Tomar precauciones con anticipación puede hacer que una posible convulsión cuando esté solo en casa sea mucho más segura.

¿Cómo puedo controlar un trastorno convulsivo mayor?

Las personas con epilepsia pueden controlar su trastorno al:

  • utilizando dispositivos de advertencia
  • seguir la dieta adecuada y el plan de ejercicios
  • tomando medicamentos regularmente
  • dormir lo suficiente
  • evitar ciertos riesgos, como nadar solo

¿Cuál es el pronóstico después de las convulsiones tónico-clónicas?

Alrededor del 40 % de las personas que tienen una convulsión tónico-clónica experimentan otra. Las personas tienen más probabilidades de tener más de una convulsión tónico-clónica en los días posteriores a la primera. Sin embargo, el riesgo de otra convulsión disminuye. Las personas tienen menos probabilidades de tener convulsiones si tratan su epilepsia con medicamentos.

¿Alguien puede morir de una convulsión tónico-clónica?

Sí, es posible morir de una convulsión tónico-clónica. Por ejemplo, algunas personas pueden lesionarse gravemente mientras tienen una convulsión o ahogarse si tienen una convulsión en el agua. También es posible que alguien muera de muerte súbita inesperada en epilepsia (SUDEP). Según los CDC, esto sucede en aproximadamente 1 de cada 1000 personas con

Resumen

Aunque las convulsiones tónico-clónicas pueden dar miedo, no siempre requieren atención médica. La epilepsia, las lesiones y los factores ambientales pueden causar convulsiones.

Los transeúntes pueden seguir algunos consejos básicos de primeros auxilios para ayudar a alguien que sufre una convulsión. Las personas con epilepsia también pueden tomar medicamentos antiepilépticos para prevenir futuras convulsiones.

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