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Dopamina y serotonina: Explicación de las sustancias químicas del cerebro

La dopamina y la serotonina son mensajeros químicos, o neurotransmisores, que ayudan a regular muchas funciones corporales. La dopamina está involucrada en el movimiento, la coordinación y los sentimientos de placer y recompensa de una persona. La serotonina también está involucrada en las emociones, pero también afecta la digestión y el metabolismo.

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Imágenes de Jonathan Knowles/Getty

Las personas a veces se refieren a la dopamina y la serotonina como las «hormonas felices» debido a los roles que desempeñan en la regulación del estado de ánimo y las emociones.

También están involucrados en varias condiciones de salud mental, incluido el bajo estado de ánimo y la depresión.

La dopamina y la serotonina están involucradas en procesos corporales similares, pero funcionan de manera diferente. Los desequilibrios de estos químicos pueden causar diferentes condiciones médicas que requieren diferentes tratamientos.

Este artículo analiza las diferencias y similitudes entre la dopamina y la serotonina, su relación y sus vínculos con las condiciones médicas y la salud en general.

¿Qué es la dopamina?

Las neuronas en el cerebro liberan dopamina, que transporta señales entre las neuronas.

El cuerpo usa la dopamina para crear sustancias químicas llamadas norepinefrina y epinefrina.

La dopamina juega un papel integral en el sistema de recompensa, un grupo de procesos cerebrales que controlan la motivación, el deseo y los antojos.

Los niveles de dopamina también influyen en las siguientes funciones corporales:

  • estado animico
  • dormir
  • aprendizaje
  • movimienot
  • vigilancia
  • el flujo de sangre
  • producción de orina

¿Qué es la serotonina?

La serotonina es otro neurotransmisor presente en el cerebro.

Sin embargo, más que 90% de la serotonina total del cuerpo reside en las células enterocromafines del intestino, donde ayuda a regular el movimiento del sistema digestivo.

Además de ayudar a la digestión, la serotonina participa en la regulación de:

  • el ciclo sueño-vigilia
  • humor y emociones
  • metabolismo y apetito
  • cognición y concentración
  • actividad hormonal
  • temperatura corporal
  • coagulación de la sangre

Diferencias entre dopamina y serotonina

Aunque tanto la dopamina como la serotonina transmiten mensajes entre las neuronas y afectan el estado de ánimo y la concentración, tienen otras funciones distintas.

La dopamina, por ejemplo, transmite señales entre las neuronas que controlan los movimientos y la coordinación del cuerpo.

Así que este neurotransmisor juega un papel en el centro de placer y recompensa del cerebro, e impulsa muchos comportamientos. Comer ciertos alimentos, tomar drogas ilegales y participar en comportamientos como el juego pueden hacer que los niveles de dopamina en el cerebro se disparen.

Los niveles más altos de dopamina pueden provocar sentimientos de euforia, felicidad y una mayor motivación y concentración. Por lo tanto, la exposición a sustancias y actividades que aumentan la dopamina puede volverse adictiva para algunas personas.

Al igual que la dopamina, la serotonina puede influir en el estado de ánimo y las emociones de las personas, pero también ayuda a regular funciones digestivas, como el apetito, el metabolismo y la motilidad intestinal.

Similitudes entre la dopamina y la serotonina

Tanto la dopamina como la serotonina son neurotransmisores con asociaciones positivas.

También son neuromoduladores, lo que significa que, a diferencia de otros neurotransmisores, son capaz de comunicarse con muchas neuronas que están tanto cerca como lejos del sitio de liberación de dopamina o serotonina.

Como neuromoduladores, la dopamina y la serotonina también envían señales que duran más que las señales de otros neurotransmisores.

La relación entre la dopamina y la serotonina

Los neurotransmisores no actúan de forma independiente. Interactúan y se afectan entre sí para mantener un equilibrio químico cuidadoso dentro del cuerpo. Existen fuertes vínculos entre los sistemas de serotonina y dopamina, tanto estructural como funcionalmente.

En algunos casos, sin embargo, la serotonina puede inhibir la producción de dopamina, lo que significa que los niveles bajos de serotonina pueden conducir a una sobreproducción de dopamina. Esto puede conducir a un comportamiento impulsivo debido al papel que desempeña la dopamina en el comportamiento de búsqueda de recompensas.

La dopamina y la serotonina también tienen efectos opuestos sobre el apetito. Mientras que la serotonina la suprime, los niveles bajos de dopamina pueden estimular el hambre.

La serotonina también inhibe el comportamiento impulsivo. Por el contrario, la dopamina aumenta la impulsividad.

¿Qué condiciones tienen vínculos con la dopamina y la serotonina?

Tener niveles anormales de dopamina o serotonina puede provocar varias afecciones médicas diferentes.

Ambos neurotransmisores pueden afectar los trastornos del estado de ánimo, como la depresión. Los desequilibrios también pueden resultar en distintas condiciones que afectan diferentes funciones corporales.

Las siguientes secciones cubren estas condiciones con más detalle.

dopamina

La deficiencia de dopamina puede desempeñar un papel importante en las siguientes condiciones y síntomas:

  • enfermedad de Parkinson
  • depresión
  • esquizofrenia
  • alucinaciones

La dopamina también juega un papel en la motivación y los comportamientos impulsados ​​por la recompensa.

la SLC6A3 El gen proporciona instrucciones para crear la proteína transportadora de dopamina. Esta proteína transporta moléculas de dopamina a través de las membranas neuronales.

Una condición médica que los expertos en salud llaman síndrome de deficiencia del transportador de dopamina o parkinsonismo-distonía infantil ocurre cuando las mutaciones en el SLC6A3 Los genes afectan el funcionamiento de las proteínas transportadoras de dopamina.

El síndrome de deficiencia del transportador de dopamina interrumpe la señalización de la dopamina, lo que afecta la capacidad del cuerpo para regular el movimiento.

Por esta razón, el síndrome de deficiencia del transportador de dopamina produce síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson, incluido:

  • temblores, espasmos y calambres en los músculos
  • dificultad para comer, tragar, hablar y moverse
  • alteración de la coordinación y la destreza
  • movimientos oculares involuntarios o inusuales
  • disminución de la expresión facial o hipomimia
  • Dificultad para dormir
  • infecciones frecuentes de neumonía
  • problemas digestivos, como reflujo ácido y estreñimiento

serotonina

Tener demasiada serotonina puede conducir a una afección médica potencialmente mortal llamada síndrome de serotonina o toxicidad por serotonina.

Esta condición puede ocurrir después de tomar demasiado medicamento serotoninérgico o tomar múltiples medicamentos serotoninérgicos al mismo tiempo.

En 2016, el Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) proporcionó una lista de medicamentos serotoninérgicos. Aparte de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), algunos de estos incluyen:

  • inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina, como venlafaxina (Effexor)
  • antidepresivos tricíclicos, como desipramina (Norpramin) e imipramina (Tofranil)
  • ciertos medicamentos para la migraña, incluidos almotriptán (Axert) y rizatriptán (Maxalt)

Según la FDA, los analgésicos opioides pueden interactuar con los medicamentos serotoninérgicos, lo que puede provocar una acumulación de serotonina o mejorar sus efectos en el cerebro.

Impacto en el sueño

La dopamina y la serotonina afectan el ciclo de sueño y vigilia. Este ciclo está regulado por la glándula pineal del cerebro, que tiene receptores para ambos neurotransmisores.

En respuesta a las señales de luz y oscuridad de los ojos, la glándula pineal secreta la hormona melatonina, que provoca somnolencia.

La dopamina disminuye la producción de norepinefrina y, por lo tanto, tiene un impacto significativo en la vigilia, según investigar.

en un estudios 2022 en ratones, los investigadores también encontraron que la dopamina tenía la capacidad de poner a los ratones en un sueño de movimiento ocular rápido (REM, por sus siglas en inglés). El mismo mecanismo puede estar en juego en las personas que viven con narcolepsia, ya que un aumento de la dopamina puede ser un factor en los episodios de sueño diurno descontrolados.

La serotonina promueve la vigilia y la somnolencia. Una persona necesita serotonina para producir melatonina. Sin embargo, la serotonina también suprime el sueño REM, lo que puede provocar trastornos del sueño.

Impacto en la digestión

La mayor parte de la serotonina del cuerpo se produce en el intestino. La serotonina estimula el intestino delgado para que realice contracciones que mueven los alimentos a través del tracto digestivo.

Se libera más serotonina cuando una persona digiere algo a lo que tiene una reacción alérgica o que contiene bacterias dañinas. Esto provoca contracciones más rápidas, lo que puede provocar diarrea o vómitos.

Por el contrario, el estreñimiento puede ocurrir debido a un bajo nivel de serotonina en el intestino.

Al igual que la serotonina, la dopamina ayuda a mover los alimentos a través del tracto digestivo. También ayuda a controlar la producción de insulina en el páncreas y protege el revestimiento de la mucosa del intestino, lo que puede prevenir las úlceras pépticas.

Impacto en la salud mental

Tanto la dopamina como la serotonina pueden afectar el bienestar mental.

dopamina

Aunque la dopamina sola puede no causar depresión directamente, tener niveles bajos de dopamina puede causar síntomas específicos que los expertos en salud asocian con la afección.

Estos síntomas pueden incluir:

  • Falta de motivación
  • Dificultad para concentrarse
  • sentimientos de desesperanza e impotencia
  • pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba

serotonina

investigadores han relacionado los niveles bajos de serotonina con trastornos del estado de ánimo, como la depresión y la ansiedad.

La serotonina puede causar depresión en algunos casos, aunque también contribuyen múltiples factores más allá de la bioquímica, como:

  • genética e historia familiar
  • estilo de vida y niveles de estrés
  • ambiente
  • condiciones médicas adicionales

Tener niveles bajos de serotonina puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle depresión. Los medicamentos de serotonina, como los ISRS, que aumentan la disponibilidad de serotonina en el cerebro, pueden ayudar a tratar la depresión.

Medicamentos ISRS incluir:

  • fluoxetina (Prozac)
  • sertralina (Zoloft)
  • escitalopram (Lexapro)
  • paroxetina (Paxil)
  • citalopram (Celexa)

Niveles altos y bajos

El rango óptimo de serotonina en la sangre es generalmente de 50 a 220 nanogramos por mililitro.

El rango óptimo de dopamina en la sangre es generalmente menos de 30 picogramos por mililitro.

Tener demasiada o muy poca dopamina y serotonina puede afectar la comunicación entre las neuronas. Esto puede conducir al desarrollo de condiciones de salud física y mental.

Por ejemplo, un nivel bajo de dopamina puede causar síntomas asociados con la depresión. Un alto nivel de serotonina puede provocar el síndrome serotoninérgico, una afección potencialmente mortal.

Preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas comunes sobre la dopamina y la serotonina.

¿La dopamina y la serotonina hacen feliz a una persona?

Las personas a menudo llaman a la dopamina y la serotonina las «hormonas felices», porque promueven el bienestar mental.

La dopamina, también conocida como la hormona del «bienestar», está asociada con el sistema de recompensa del cerebro y produce sensaciones agradables.

La serotonina puede ayudar a aumentar la felicidad al aliviar la depresión y la ansiedad.

¿Pueden la dopamina y la serotonina también causar depresión?

Es posible que la dopamina y la serotonina en sí mismas no causen depresión. Sin embargo, investigadores creen que un desequilibrio de estos neurotransmisores es un factor importante en el desarrollo de la depresión.

Un desequilibrio de dopamina puede causar síntomas de depresión, como apatía y sentimientos de desesperanza, mientras que un desequilibrio de serotonina puede afectar el procesamiento de las emociones.

¿Cómo puede una persona aumentar la dopamina y la serotonina?

Una persona puede elevar los niveles de dopamina y serotonina con medicamentos como los antidepresivos.

Para aumentar naturalmente los niveles de dopamina y serotonina, consuma una dieta balanceada con alimentos que contengan triptófano, la proteína que produce estos neurotransmisores.

Los alimentos ricos en triptófano incluyen:

  • Almendras
  • pollo
  • huevos
  • espinaca

Hacer lo siguiente también puede aumentar los niveles de dopamina y serotonina:

  • haciendo ejercicio
  • meditando
  • dormir lo suficiente
  • participar en actividades agradables

Resumen

Los neurotransmisores dopamina y serotonina regulan funciones corporales similares pero producen efectos diferentes.

La dopamina regula el estado de ánimo y el movimiento muscular y juega un papel vital en los sistemas de placer y recompensa del cerebro.

El cuerpo almacena la mayor parte de la serotonina en el intestino. La serotonina ayuda a regular el estado de ánimo, la temperatura corporal y el apetito.

Tener demasiado o muy poco de cualquiera de los neurotransmisores puede causar síntomas psicológicos y físicos.

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