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La artritis reumatoide y los ojos

La artritis reumatoide (AR) es una afección autoinmune que afecta las articulaciones, pero también puede afectar los pulmones, la piel y los ojos. Las personas con AR pueden experimentar sequedad, irritación o arenilla en los ojos.

La AR ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error los tejidos sanos del cuerpo. Ataca principalmente los tejidos conectivos de las articulaciones, que contienen colágeno.

Algunas partes del ojo, como la parte blanca del ojo, o esclerótica, y la estructura transparente en la parte frontal del ojo, o córnea, también contienen colágeno. A veces, la AR también afecta estos tejidos. Algunos medicamentos que usan los médicos para tratar la AR también pueden contribuir a las afecciones oculares.

En este artículo, veremos cómo la AR afecta los ojos, qué síntomas y afecciones puede causar y cómo los tratan los médicos.

Síntomas oculares de la AR

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Proxyminder/GettyImages

Los problemas oculares son comunes en las personas con AR. Una revisión de 2021 de 3394 estudios encontró que alrededor de 1 de cada 5 personas con AR tiene problemas en los ojos.

Las personas con AR pueden experimentar los siguientes síntomas en los ojos:

  • sequedad
  • valentía
  • irritación
  • enrojecimiento
  • dolor
  • sensibilidad a la luz
  • ojos llorosos
  • visión borrosa

Afecciones oculares relacionadas con la AR

A continuación se presentan algunas de las afecciones oculares que la AR puede causar o con las que está asociada.

Síndrome del ojo seco

Los ojos secos son un síntoma común que afecta al 15% de la población general. Sin embargo, es mucho más común en personas con AR. Una revisión de 2019 señala que en algunos estudios, hasta 90% de las personas con AR informaron tener ojos secos.

Los ojos secos pueden resultar en:

  • irritación
  • valentía
  • ardor o picazón
  • una sensación de tirón o presión en los ojos
  • incomodidad o dolor
  • sensibilidad a la luz

A veces, las personas con AR también tienen la enfermedad de Sjogren. Esta condición hace que los glóbulos blancos ataquen las glándulas que secretan líquido, incluidas las glándulas lagrimales. Esto resulta en ojos secos.

escleritis

La escleritis ocurre cuando la esclerótica se inflama.

Según la Academia Estadounidense de Oftalmología, es común que las personas con escleritis tengan otra afección, como AR. La AR es la causa de 8-15% de casos de escleritis. Los expertos también relacionan la escleritis con la enfermedad de Sjögren.

Los síntomas de la escleritis incluyen:

  • dolor y sensibilidad en el ojo
  • enrojecimiento e hinchazón de la parte blanca
  • visión borrosa
  • lagrimeo excesivo
  • sensibilidad a la luz

Algunas personas también pueden experimentar dolor o sensibilidad en otras partes de la cara o la cabeza, y otras pueden perder toda o parte de la visión.

La escleritis requiere tratamiento inmediato por parte de un oftalmólogo. Esto es especialmente cierto para las personas con AR y otras afecciones autoinmunes, ya que es más probable que experimenten escleritis necrosante, que es la forma más grave.

La epiescleritis es más común y menos dolorosa que la escleritis. Afecta el tejido que se encuentra frente a la esclerótica y también puede causar dolor en los ojos y enrojecimiento. Por lo general, desaparece sin tratamiento.

queratitis

La queratitis es la inflamación de la córnea, la cúpula transparente en la parte frontal del ojo.

Los síntomas de la queratitis incluyen:

  • dolor o irritación en el ojo
  • enrojecimiento
  • problemas con la visión
  • una sensación de que algo está en el ojo
  • lagrimeo o secreción excesivos
  • Dificultad para abrir los párpados
  • sensibilidad a la luz

Esta condición necesita un tratamiento inmediato, ya que puede provocar complicaciones graves que pueden dañar la visión de forma permanente.

La queratitis a veces provoca cicatrices en la córnea o adelgazamiento en el centro o los bordes de la córnea. Esto puede ocurrir junto con ojos secos o escleritis.

uveítis

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Diseño de Yaja’ Mulcare

La uveítis es la inflamación de la úvea, la parte media del ojo. Puede causar tres tipos de inflamación:

  • uveítis anterior, que es una inflamación en la parte frontal de la úvea
  • uveítis intermedia, que es una inflamación en el medio de la úvea
  • uveítis posterior, que se hincha hacia la parte posterior de la úvea

En casos severos de uveítis, la hinchazón puede afectar todas las partes de la úvea. Los expertos en salud se refieren a esto como panuveítis.

Los síntomas de la uveítis pueden incluir:

  • ojo rojo, con o sin dolor
  • sensibilidad a la luz brillante
  • visión borrosa
  • flotadores repentinos en el ojo

La uveítis requiere un tratamiento rápido para prevenir complicaciones a largo plazo.

Efectos secundarios de las drogas

Algunos medicamentos que usan los médicos para controlar la AR pueden desencadenar problemas en los ojos. Por ejemplo, los expertos asocian el uso de corticoides con una aumento del riesgo de glaucoma y cataratas.

El glaucoma se desarrolla cuando hay un aumento de la presión dentro del ojo, lo que daña el nervio óptico. Las cataratas ocurren cuando el cristalino del ojo se nubla, lo que disminuye la visión de una persona.

La hidroxicloroquina también puede tener efectos adversos en el ojo, dañando la córnea, la retina o el cuerpo ciliar, que es una estructura detrás del iris que produce el líquido que llena el ojo.

Si una persona sospecha que un medicamento podría estar causando síntomas en los ojos, debe consultar a un médico para cambiar la dosis o el tipo de medicamento que está tomando. No deben cambiar de medicación sin supervisión médica.

Diagnóstico de afecciones oculares relacionadas con la AR

Para diagnosticar una afección ocular, un oftalmólogo le preguntará a una persona sobre sus síntomas e historial médico. Luego realizarán un examen de los ojos usando un microscopio llamado lámpara de hendidura.

Para la inflamación hacia la parte posterior del ojo, un médico puede recomendar una tomografía computarizada o una ecografía.

Tratamiento para afecciones oculares relacionadas con la AR

El tratamiento de los síntomas oculares relacionados con la AR depende de su causa y gravedad.

Para abordar la sequedad que se produce debido a la AR o enfermedad de sjogrenlos médicos pueden sugerir:

  • lagrimas artificiales
  • gotas para los ojos inmunosupresores
  • tapones lacrimales
  • insertos oculares desechables que liberan lentamente lágrimas artificiales para aliviar la sequedad
  • gotas de suero sanguíneo autólogo, para imitar las vitaminas y otros factores de crecimiento presentes en las lágrimas

Para afecciones como la escleritis, el tratamiento depende de la gravedad de la inflamación.

El tratamiento inicial para el dolor y la inflamación leves puede incluir:

  • gotas antiinflamatorias para los ojos
  • corticosteroides orales a corto plazo
  • cambios en la medicación para controlar la AR de forma más eficaz

Una inflamación más severa puede requerir que una persona busque la ayuda de un reumatólogo para ajustar la forma en que maneja su AR. El reumatólogo puede sugerir inmunosupresores para disminuir la actividad del sistema inmunológico y reducir el riesgo de daño ocular permanente.

¿La AR puede conducir a la ceguera?

Si las afecciones relacionadas con la AR, como la uveítis, la queratitis o la escleritis, no reciben un tratamiento oportuno, pueden provocar la pérdida de la visión. Por eso es esencial que las personas busquen ayuda médica lo antes posible si surgen síntomas oculares.

Ponerse en contacto con un oftalmólogo regularmente durante el tratamiento de la AR también puede ayudar a identificar temprano cualquier efecto adverso de la medicación.

Cuándo contactar a un médico

Las personas con AR deben hacerse chequeos regulares de la vista con un oftalmólogo. También deben visitar a este oftalmólogo de inmediato si tienen algún problema ocular, que incluye:

  • enrojecimiento
  • dolor
  • problemas con la visión
  • picazón o irritación

Si una persona experimenta dolor intenso o repentino, pérdida parcial o total de la visión o sensibilidad a la luz, debe buscar atención médica inmediata.

Resumen

Las personas con AR pueden experimentar síntomas oculares debido a la enfermedad autoinmune en sí o a los medicamentos que toman para controlar la AR. Una persona puede desarrollar sequedad, irritación o enrojecimiento en el ojo.

A veces, se desarrollan afecciones como queratitis, uveítis o escleritis en personas con AR. Estas condiciones necesitan un tratamiento rápido para reducir la inflamación y prevenir daños en el ojo.

Tener chequeos regulares con un oftalmólogo puede ayudar a controlar los primeros signos de afecciones oculares en personas con AR. Sin embargo, si se desarrollan nuevos síntomas, una persona debe comunicarse con un médico lo antes posible.

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