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Cáncer de mama y cansancio: qué saber

El cáncer de mama puede hacer que una persona se sienta cansada y fatigada. Esto puede ocurrir como un síntoma del cáncer mismo o como un efecto secundario de los tratamientos contra el cáncer, como la terapia hormonal, la quimioterapia y la radioterapia.

La fatiga ocurre comúnmente con el cáncer, incluido el cáncer de mama. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncerentre el 80 y el 100 % de las personas con cáncer desarrollan fatiga.

La fatiga del cáncer incluye sentirse débil, cansado o con poca energía. La fatiga grave por cáncer puede interferir con las actividades cotidianas y reducir la calidad de vida de una persona. Afortunadamente, hay pasos que una persona puede tomar para reducir la fatiga del cáncer.

Este artículo proporciona una descripción general de los factores que pueden causar fatiga por cáncer de mama y brinda consejos para controlar la fatiga. También ofrecemos consejos sobre cuándo hablar con un médico sobre la fatiga.

El sexo y el género existen en los espectros. Este artículo utilizará los términos “masculino”, “femenino” o ambos para referirse al sexo asignado al nacer. Clic aquí para saber más.

¿Qué causa la fatiga del cáncer de mama?

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Imágenes de Klaus Vedfelt/Getty

La fatiga del cáncer de mama puede ocurrir como un síntoma del cáncer de mama o como un efecto secundario de su tratamiento.

Un estudio de 2019 siguió a 332 mujeres derivadas para una mamografía y comparó los niveles de fatiga entre las mujeres que recibieron un diagnóstico de cáncer en comparación con las que no. La fatiga fue mayor para las mujeres que recibieron un diagnóstico de cáncer de mama y fue más grave durante los primeros 6 meses posteriores al diagnóstico.

La fatiga del cáncer de mama puede ocurrir como resultado de múltiples factores, que incluyen:

  • la enfermedad en sí
  • El impacto psicológico de recibir un diagnóstico de cáncer.
  • Efectos secundarios debido a los tratamientos contra el cáncer.

A continuación se presentan algunas posibles causas de fatiga por cáncer de mama.

Cambios hormonales durante el tratamiento del cáncer de mama

Los médicos pueden recetar terapia hormonal para tratar el cáncer de mama o para disminuir el riesgo de recurrencia.

La hormona estrógeno alimenta algunos tipos de cáncer de mama. La supresión del estrógeno puede reducir el riesgo de recurrencia de dichos cánceres de mama. El tratamiento puede incluir terapias hormonales, como:

  • tamoxifeno (Nolvadex)
  • raloxifeno (Evista)
  • inhibidores de la aromatasa, como anastrozol (Arimidex) o exemestano (Aromasin)

Sin embargo, los cambios en los niveles hormonales pueden provocar algunos de los mismos síntomas que la menopausia. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (ACS)las hormonas que se usan para tratar el cáncer de mama pueden causar varios efectos secundarios, entre ellos:

  • Sofocos
  • dolor articular y muscular
  • fatiga

Obtenga más información sobre la terapia hormonal para el cáncer de mama aquí.

quimioterapia

La fatiga es uno de los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia.

De acuerdo a El Instituto Nacional del Cáncer (NCI), la causa de la fatiga durante el tratamiento del cáncer no siempre está clara y puede involucrar más de un factor.

Por ejemplo, la quimioterapia puede disminuir los niveles de glóbulos rojos y luego de glóbulos blancos, lo que puede causar fatiga. La quimioterapia también puede desencadenar náuseas y vómitos, lo que puede causar deshidratación y fatiga asociada.

De acuerdo con la ACS, La quimioterapia y otros tratamientos contra el cáncer también pueden causar fatiga de las siguientes maneras:

  • por el envejecimiento de los niveles de hormonas y proteínas que contribuyen a la inflamación
  • creando sustancias tóxicas dentro del cuerpo, que cambian la forma en que funcionan las células
  • al desencadenar una acumulación de células muertas, que el cuerpo debe trabajar duro para eliminar
  • al dañar los tejidos, que el cuerpo debe trabajar duro para reparar

Obtenga más información sobre el vínculo entre la quimioterapia y la fatiga aquí.

radioterapia

Las personas que se someten a radioterapia para el cáncer de mama también pueden experimentar fatiga debido a ciertos cambios fisiológicos que ocurren dentro de las células irradiadas.

Según un metanálisis de 2021, la gravedad de la fatiga inducida por la radiación depende de lo siguiente:

  • el tipo de radioterapia
  • la dosis de radiación
  • la cantidad de tejido que recibe radiación
  • si la persona está recibiendo tratamientos adicionales contra el cáncer.

Además, la radioterapia a menudo incluye tratamiento 5 días a la semana. Las exigencias del tratamiento diario pueden contribuir al cansancio y la fatiga.

cirugía

La cirugía para el cáncer de mama también puede causar fatiga, especialmente en las primeras semanas posteriores al procedimiento.

La anestesia de la cirugía puede hacer que la persona se sienta cansada durante varios días. De acuerdo con Breastcancer.org, la cirugía también afecta el ritmo natural del cuerpo, causando poca energía. Algunas personas también pueden experimentar dolor o molestias posquirúrgicas, lo que puede contribuir a la fatiga.

El tipo y el alcance de la cirugía pueden desempeñar un papel en el nivel de fatiga que experimenta una persona.

salud mental

Aunque todos manejan un diagnóstico de cáncer de manera diferente, no es raro que una persona experimente emociones como ansiedad y depresión. Estas emociones pueden agotar la energía de una persona. También pueden conducir a la falta de sueño, lo que contribuye al cansancio y la fatiga.

Una 2020 revisión de la investigación afirmó que las mujeres sobrevivientes de cáncer de mama que informaron fatiga también informaron experimentar depresión, insomnio y disfunción cognitiva al mismo tiempo.

Obtenga más información sobre cómo sobrellevar un diagnóstico de cáncer aquí.

Consejos para manejar la fatiga

Hay varios métodos que una persona puede probar para ayudar a controlar la fatiga relacionada con el cáncer. A continuación se describen algunos ejemplos.

Hable con un especialista en cáncer

Una persona debe hablar con un oncólogo para determinar las posibles causas de la fatiga. El médico puede recomendar lo siguiente para ayudar a combatir la fatiga:

  • cambiar los medicamentos existentes o las dosis de medicamentos
  • asesoramiento nutricional
  • apoyo de salud mental

Ejercicio

La gente podría esperar que la actividad física empeorara la sensación de fatiga. Sin embargo, la investigación sugiere que el ejercicio puede ayudar a reducir la fatiga tanto durante como después del tratamiento del cáncer.

A Metanálisis de 2017 compararon diferentes intervenciones para combatir la fatiga relacionada con el cáncer. Los resultados indicaron que el ejercicio y las intervenciones fisiológicas fueron más efectivos para disminuir la fatiga en comparación con la medicación.

Antes de comenzar un programa de ejercicios, una persona debe hablar con su médico para determinar el mejor programa de ejercicios para su condición.

mantente bien hidratado

La deshidratación puede causar fatiga. Una persona que se somete a quimioterapia o radioterapia puede experimentar náuseas, vómitos y diarrea, todo lo cual puede causar deshidratación.

Una persona que está en tratamiento contra el cáncer debe tratar de beber muchos líquidos para evitar la deshidratación.

Considere tratamientos complementarios

De acuerdo con la NCIla medicina complementaria puede ayudar a reducir la fatiga asociada con el tratamiento del cáncer.

Hay muy poca investigación sobre los efectos de los tratamientos complementarios en la fatiga del cáncer de mama. Algunas opciones que las personas pueden desear probar incluyen:

  • masaje
  • acupuntura
  • reiki
  • yoga
  • Tai Chi
  • biorretroalimentación

Equilibra el descanso con la actividad

Descansar demasiado puede debilitar el cuerpo. Sin embargo, la actividad excesiva también puede causar fatiga.

Una persona debe aspirar a lograr un equilibrio saludable entre el descanso y la actividad. Esto puede implicar períodos de ejercicio suave seguidos de breves descansos o siestas a lo largo del día, según sea necesario.

buscar apoyo

Una forma de conservar energía es aceptar ayuda con las tareas y responsabilidades diarias. Una persona puede intentar pedir ayuda a familiares y amigos para completar las tareas que necesita, como limpiar o ir de compras.

El apoyo también puede incluir asesoramiento profesional. De acuerdo con la ACSla terapia conductual y la reducción del estrés basada en la atención plena pueden ayudar a disminuir la fatiga relacionada con el cáncer en algunas personas.

Cuándo contactar a un médico

Aunque cierto nivel de fatiga es común con el cáncer de mama, es útil hablar sobre este síntoma con un médico.

Es posible que un médico deba realizar más investigaciones para establecer la causa exacta de la fatiga por cáncer de mama y elaborar un plan de tratamiento adecuado. Cuanto antes hable una persona con su médico, antes podrá comenzar el tratamiento para ayudar a mejorar sus niveles de energía.

Una persona debe considerar hablar con un médico si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • incapacidad para levantarse de la cama
  • sentimientos de extrema debilidad
  • Dificultad para dormir
  • Falta de motivación
  • problemas de concentracion

panorama

El cáncer de mama y su tratamiento pueden provocar un aumento de la fatiga.

El pronóstico para las personas con fatiga relacionada con el cáncer de mama puede variar según el tipo de cáncer de mama y sus síntomas, así como el tipo y la duración del tratamiento del cáncer. Los factores individuales también pueden desempeñar un papel, como la edad de una persona, su salud general y su respuesta al tratamiento.

En muchos casos, los niveles de energía mejoran unos meses después de completar el tratamiento contra el cáncer. Sin embargo, la fatiga puede tardar varios meses en desaparecer por completo.

Afortunadamente, los tratamientos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la fatiga y mejorar los niveles de energía. Una persona puede hablar con su médico o equipo de oncología para obtener más sugerencias y consejos sobre cómo combatir la fatiga del cáncer.

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