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D-limoneno para GERD: ¿Funciona?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) causa reflujo ácido persistente y recurrente. Los médicos suelen recetar antiácidos o inhibidores de la bomba de protones (IBP) para controlar los síntomas, pero algunas personas prefieren usar enfoques alternativos, como el d-limoneno.

El D-limoneno es un compuesto que proviene de la cáscara de los cítricos. Algunos defensores de tomar d-limoneno para la ERGE argumentan que, a diferencia de los antiácidos y los PPI, el d-limoneno puede reducir los síntomas de la ERGE sin disminuir la producción de ácido estomacal, lo cual es importante para la digestión y para mantener saludable el tracto digestivo.

Sin embargo, hay pocos estudios de alta calidad que prueban que esto funciona en humanos. Hasta el momento, la principal evidencia que respalda su uso es anecdótica.

Este artículo analiza el d-limoneno, si ayuda con la ERGE, su seguridad y los posibles efectos secundarios.

¿Qué es el d-limoneno?

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Carisa Chirita/500px/Getty Images

El D-limoneno es un compuesto químico que se encuentra naturalmente en la cáscara de las frutas cítricas, como las naranjas o los limones. Pertenece a una familia de sustancias químicas conocidas como terpenos. Las personas pueden comprar d-limoneno como suplemento dietético. Las empresas también lo utilizan para dar a los alimentos y bebidas un sabor cítrico.

Algunos científicos creen que el d-limoneno podría tener una variedad de efectos beneficiosos para la salud, como:

  • reducción del estrés oxidativo
  • reducir el riesgo de diabetes
  • reducir el riesgo de cáncer
  • inflamación
  • protegiendo el corazón
  • protegiendo el sistema gastrointestinal
  • protegiendo el hígado
  • regula el sistema inmunológico

¿El d-limoneno ayuda con la ERGE?

Son pocos los estudios que han probado si el d-limoneno reduce los síntomas de la ERGE en humanos. Muchas de las investigaciones existentes involucran animales en lugar de participantes humanos.

Por ejemplo, un estudio en animales de 2019 demostró los efectos protectores del d-limoneno en el sistema gastrointestinal de ratas. Los autores sugirieron que el d-limoneno produce su efecto beneficioso al aumentar la producción de moco y regular las respuestas inflamatorias e inmunitarias.

A estudios 2022 también menciona dos ensayos clínicos en humanos en los que los participantes con ERGE se “beneficiaron significativamente” al tomar d-limoneno. Estos ensayos se llevaron a cabo bajo una patente de los Estados Unidos en 2002.

Sin embargo, un estudio 2017 destaca que, en la actualidad, hay pocos estudios grandes y de alta calidad que demuestren que el d-limoneno es un enfoque eficaz. Esto significa que se necesita más investigación para confirmar su uso como tratamiento para la ERGE.

¿Es seguro tomar d-limoneno?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) considera que el d-limoneno es «Generalmente Reconocido como Seguro» (GRAS) cuando las empresas lo usan para agregar sabor a los alimentos. Esto significa que, en dosis moderadas, es seguro ingerirlo.

En estudios anteriores informa que esta sustancia tiene un riesgo de toxicidad bajo, lo que significa que una persona tendría que tomar una dosis alta para experimentar una intoxicación.

Algunos también argumentan que el d-limoneno podría ser útil para otras condiciones. Por ejemplo, un estudio de 2021 argumenta que, como sustancia relativamente segura, el d-limoneno podría potencialmente reducir la inflamación en personas con COVID-19.

Sin embargo, la FDA no ha aprobado el d-limoneno como medicamento para la ERGE. Esto significa que no se ha sometido a pruebas rigurosas de seguridad o eficacia. También significa que las empresas que venden d-limoneno como suplemento no necesitan probar su pureza.

Además, es posible que las personas con alergias a los cítricos no puedan tomar d-limoneno. No hay suficiente evidencia para decir si el d-limoneno es seguro para las mujeres embarazadas, lactantes o niños.

Las personas que quieran probar este enfoque deben consultar primero a su médico. Cuando compre d-limoneno, busque siempre marcas de confianza en las que laboratorios de terceros hayan probado el d-limoneno para garantizar su calidad.

Dosis de d-limoneno

No existe una dosis estándar o acordada para el d-limoneno. La falta de estudios en humanos hace que sea difícil establecer qué dosis tendrá el mayor efecto.

Sin embargo, los suplementos de d-limoneno tienden a venir en una variedad de dosis, que incluyen:

  • 250 miligramos (mg)
  • 500 miligramos
  • 1000 miligramos

Si un médico dice que está bien tomar d-limoneno, comience con la dosis más baja. Si no funciona, una persona puede querer probar una dosis más alta.

Efectos secundarios del d-limoneno

La investigación sugiere que el d-limoneno es seguro para la mayoría de las personas cuando lo toman por vía oral. Sin embargo, faltan datos sobre los posibles efectos secundarios y la frecuencia con la que ocurren, por lo que algunas personas pueden tener reacciones adversas a este suplemento.

Los posibles efectos adversos incluyen:

  • náuseas
  • vómitos
  • Diarrea
  • reacciones alérgicas
  • asma

Interacciones con d-limoneno

El D-limoneno puede interactuar con ciertos medicamentos. Por ejemplo, puede afectar qué tan bien el hígado descompone otros medicamentos. Esto podría interferir con el tratamiento médico y provocar una variedad de efectos adversos.

Además, algunas enzimas hepáticas ayudan al hígado a procesar el limoneno. Los medicamentos que aumentan la capacidad del hígado para hacer esto pueden disminuir los efectos de un suplemento de d-limoneno.

Preguntas para hacerle a un médico

Si bien el d-limoneno parece seguro, siempre es una buena idea hablar con un médico antes de probar cualquier suplemento. Algunas preguntas para hacer incluyen:

  • ¿Podría el d-limoneno ayudar con la ERGE?
  • ¿Puedo tomarlo al mismo tiempo que mis otros medicamentos?
  • ¿Hay alguna buena marca que recomiendes?
  • ¿Cuánto debo tomar?
  • ¿Cuándo y con qué frecuencia debo tomar d-limoneno?

Resumen

El D-limoneno es una sustancia química natural presente en las frutas cítricas. estudios con animales y número limitado de los ensayos en humanos sugieren que esta sustancia puede tener un efecto protector en el tracto gastrointestinal. Algunos informan que reduce los síntomas de la ERGE.

Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar si el d-limoneno es un tratamiento seguro y eficaz para la ERGE. Cualquier persona que planee tomar d-limoneno debe consultar primero a su médico, especialmente si está tomando otros suplementos o medicamentos o si está embarazada.

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