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¿Cuáles son los síntomas menos comunes de la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una afección autoinmune que causa principalmente dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones. También puede causar síntomas poco comunes que una persona no necesariamente asocia con la afección.

La AR ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error el propio tejido del cuerpo, causando inflamación. A pesar de esto típicamente ataca las articulaciones, las personas a veces pueden experimentar síntomas en otras áreas del cuerpo, como los ojos y la boca.

Este artículo enumera algunos síntomas poco comunes de AR y brinda información sobre lo que una persona puede hacer si sospecha que tiene AR. También describe algunas prácticas de estilo de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad.

1. Problemas pulmonares

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dusanpetkovic/Getty Images

Según la Arthritis Foundation, algunas personas pueden experimentar complicaciones pulmonares como uno de los primeros signos de AR.

Algunas posibles complicaciones pulmonares de la AR incluyen:

  • Nódulos pulmonares: Estos son pequeños crecimientos en los pulmones.
  • Derrame pleural: Este término se refiere a una acumulación de exceso de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.
  • bronquiectasias: Este ensanchamiento de las vías respiratorias aumenta el riesgo de infecciones pulmonares.
  • Enfermedad pulmonar intersticial (EPI): ILD es un término general para las condiciones que causan inflamación y cicatrización del tejido pulmonar.
  • Pleuritis: Este tipo de dolor torácico ocurre debido a la inflamación del revestimiento que separa los pulmones de la pared torácica.

Los medicamentos inmunosupresores para la AR pueden aumentar el riesgo de infecciones, como neumonía y gripe. Es importante que las personas con AR reciban vacunas contra estas afecciones, siempre que sea posible.

2. Pérdida de audición

La Arthritis Foundation señala que el medicamento que usan los médicos para tratar la artritis es la causa más probable de pérdida de audición relacionada con la artritis.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) que una persona toma para controlar el dolor de la AR pueden reducir el flujo sanguíneo a la cóclea, que es la parte del oído interno involucrada en la audición. La reducción del flujo de sangre a la cóclea puede afectar la audición de una persona.

La AR en sí misma también puede contribuir a la pérdida auditiva. Algunas personas con AR desarrollan una afección llamada enfermedad autoinmune del oído interno (AIED, por sus siglas en inglés), en la que el sistema inmunitario ataca las estructuras del oído interno. Este ataque provoca una inflamación crónica en estas áreas, lo que puede provocar la pérdida de la audición.

3. Irritación ocular

La inflamación asociada con la AR también puede afectar los ojos de una persona. Esto puede conducir a varios síntomas, que incluyen:

  • inflamación y enrojecimiento de los ojos
  • dolor de ojo
  • una sensación de que algo está atorado en el ojo
  • ojos secos
  • visión borrosa o nublada
  • puntos en blanco en el campo visual
  • halos de colores del arco iris alrededor de las luces
  • sensibilidad a la luz
  • mala visión nocturna
  • colores que parecen desteñidos
  • pérdida de la visión que puede aparecer y desaparecer

4. Enfermedad de las encías

La Arthritis Foundation señala un vínculo entre la enfermedad de las encías, conocida como periodontitis, y la AR.

Un estudio de 2017 encontró que la periodontitis moderada era más común entre las personas con AR que entre las que no tenían la afección. Los autores señalan que esta asociación no se debió al uso de medicamentos para la AR.

Los investigadores creen que las bacterias que causan la enfermedad de las encías también pueden causar AR. Sin embargo, se necesita más investigación para respaldar esta afirmación.

La enfermedad de Sjögren es una condición autoinmune que tiene una asociación con la AR. A Estudio basado en la población de 2019 de Taiwán notó otra asociación entre la enfermedad de Sjögren y la enfermedad periodontal, que podría deberse a una respuesta inmunitaria inflamatoria.

5. Problemas de la piel

La AR puede causar una variedad de problemas en la piel, incluidos los siguientes.

Aumento de la sensibilidad al sol

Ciertos medicamentos que una persona toma para tratar la AR o complicaciones relacionadas pueden aumentar la sensibilidad de la piel a la luz solar. Ejemplos incluyen:

  • AINE
  • metotrexato
  • ciertos antibióticos
  • antidepresivos tricíclicos

Una persona debe consultar a un médico si comienza a quemarse con facilidad o desarrolla una erupción cutánea o urticaria después de la exposición al sol.

Dedos de las manos o de los pies fríos y descoloridos

La frialdad frecuente y la decoloración azulada de los dedos de las manos o de los pies pueden ser un signo de la enfermedad de Raynaud, que afecta la circulación de una persona.

La enfermedad de Raynaud puede desarrollarse como una complicación de una afección existente, como AR o lupus. En tales casos, los médicos se refieren a la afección como enfermedad de Raynaud secundaria. Suele ser más grave que Renfermedad de aynaud que se desarrolla como una condición primaria.

Llagas o lesiones

Múltiples llagas o lesiones violáceas podrían ser un indicio de vasculitis. Este es el término médico para la inflamación de los vasos sanguíneos.

La inflamación crónica de los vasos sanguíneos puede provocar que se dañen y sean defectuosos. Esto puede resultar en un suministro insuficiente de sangre a los órganos del cuerpo, lo que luego conduce a daños en los órganos.

Hay muchas formas de vasculitis y, a menudo, ocurren junto con enfermedades reumáticas. Una persona debe hablar con un médico si nota alguna llaga o lesión inexplicable.

Moretones inusuales

Se pueden producir hematomas inusuales o excesivos como resultado de la AR o su tratamiento.

Las plaquetas son un tipo de glóbulo que ayuda a la coagulación de la sangre. Un recuento bajo de plaquetas puede provocar sangrado excesivo y hematomas. Una persona puede experimentar un recuento bajo de plaquetas debido a la AR o como efecto secundario de los medicamentos para la AR, como el metotrexato o los productos biológicos.

Algunas personas con AR pueden tomar corticosteroides para ayudar a reducir la inflamación. Sin embargo, un efecto secundario de los corticosteroides es que pueden debilitar los pequeños vasos sanguíneos llamados capilares. Esto puede provocar hematomas inexplicables o el desarrollo de grandes hematomas después de un incidente menor.

Líneas moradas o rojas debajo de la piel.

Las líneas moradas o rojas debajo de la piel pueden ser vasos sanguíneos dilatados. Si esto ocurre en la cara o alrededor de las uñas de una persona, podría ser un signo de dermatomiositis. Esta enfermedad del tejido conectivo puede ocurrir junto con la AR.

Una herida que no cicatriza

Algunas personas con AR toman medicamentos llamados inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF) para ayudar a reducir la inflamación. De acuerdo a un revisión de 2019estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer de piel.

Una herida que no cicatriza después de un mes puede ser un signo de cáncer de piel. Otros posibles signos de cáncer de piel incluyen:

  • dolor
  • infección
  • sangrado

Si una persona nota cambios inusuales o inexplicables en la piel, debe hablar con un médico.

6. Entumecimiento y hormigueo

La AR puede causar afecciones nerviosas que pueden provocar sensaciones de entumecimiento y hormigueo.

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una afección que puede causar entumecimiento, hormigueo o sensación de ardor en el pulgar y los dedos. La condición ocurre como resultado de un nervio mediano comprimido en la muñeca.

La AR puede causar inflamación dentro de la muñeca o provocar espolones óseos que presionan contra el nervio mediano. Estos efectos pueden resultar en el desarrollo del síndrome del túnel carpiano.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es un tipo de daño a los nervios que puede causar dolor, entumecimiento o debilidad muscular. La condición ocurre debido al daño a los nervios que se ramifican desde el cerebro y la médula espinal.

A estudio 2019 encontró que la neuropatía periférica en la AR se asoció con lo siguiente:

  • edad creciente
  • mayor duración de la AR
  • aumento de la gravedad de la AR
  • uso de ciertos medicamentos para la AR

7. Problemas digestivos

La Arthritis Foundation afirma que las personas con AR tienen un 70 % más de probabilidades de desarrollar un problema gastrointestinal que las personas sin AR.

Las posibles razones de este mayor riesgo incluyen inflamación, mayor probabilidad de infecciones y el uso de ciertos medicamentos.

8. Cambios en la masa muscular y la grasa corporal

A estudio 2018 encontró que la pérdida de masa muscular era cuatro o cinco veces más común entre las personas con AR temprana que entre las que no tenían la afección. En promedio, los participantes con AR también tenían más grasa alrededor del abdomen.

Ambos hallazgos pueden deberse a una actividad física reducida en respuesta al dolor o rigidez articular.

9. Problemas para dormir

La Arthritis Foundation señala que más del 80 % de las personas con AR enumeran la fatiga como síntoma. Esto puede deberse a que el dolor de la AR causa trastornos del sueño que dejan a la persona sintiéndose fatigada al día siguiente.

Además, las personas que toman el corticosteroide prednisona para la AR pueden experimentar insomnio como efecto secundario.

10. Cambios cognitivos y emocionales

La AR puede afectar significativamente la salud mental de una persona y puede causar o empeorar la depresión y la ansiedad, posiblemente debido al dolor y al estrés constantes.

El estrés crónico también puede alterar la química cerebral de una persona. Esto, a su vez, puede afectar el estado de ánimo, el pensamiento y el comportamiento. En particular, las personas con AR pueden encontrar que desarrollan problemas con lo siguiente:

  • memoria
  • atención
  • concentración

Qué hacer si sospecha que puede tener AR

Si una persona sospecha que tiene AR, debe hablar con un médico. Es importante comenzar el tratamiento lo antes posible para controlar la inflamación. La AR no controlada puede provocar complicaciones, como:

  • obesidad
  • cardiopatía prematura
  • discapacidades

En algunos casos, la AR no tratada puede causar la muerte prematura.

Cuándo contactar a un médico

Una persona debe contactar a un médico si nota algún síntoma de AR, buscar como:

  • dolor o dolor en más de una articulación
  • hinchazón, rigidez o sensibilidad en más de una articulación
  • los mismos síntomas en ambos lados del cuerpo, como en ambas manos
  • pérdida de peso inexplicable
  • fiebre
  • fatiga
  • debilidad

Un médico realizará pruebas para diagnosticar la causa de los síntomas. Si confirman que la persona tiene AR, trabajarán con ellos para desarrollar un plan de tratamiento que probablemente incluirá una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Resumen

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que causa principalmente inflamación, dolor e hinchazón en las articulaciones. La afección también puede causar síntomas menos comunes, como pérdida de la audición, problemas de la piel y problemas digestivos.

Si una persona sospecha que tiene AR, debe hablar con un médico lo antes posible. Sin tratamiento, la AR puede provocar complicaciones, como obesidad y discapacidad. Incluso puede resultar en una muerte prematura.

Ciertas prácticas de estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo de que una persona desarrolle AR. Los ejemplos incluyen comer una dieta nutritiva, mantener un peso moderado y dejar de fumar, si corresponde.

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