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¿Por qué las uñas de los pies se vuelven gruesas?

Las uñas gruesas pueden afectar no solo las uñas de las manos sino también las de los pies. Las uñas afectadas pueden quedar antiestéticas o causar molestias. Las uñas de los pies gruesas, si no se tratan, pueden empeorar y causar dolor.

Hay muchas causas potenciales de uñas gruesas. Al comprender las causas, una persona puede prevenir la formación de uñas gruesas y tratarlas rápidamente si se desarrollan.

  • La infección por hongos es una causa común de uñas gruesas.
  • Si las uñas cambian inesperadamente de grosor, color o textura, es importante consultar a un médico para descartar condiciones subyacentes.
  • El tratamiento depende de la gravedad de los cambios en las uñas y de la causa subyacente.
  • Las personas a menudo pueden prevenir las uñas gruesas evitando infecciones e irritantes y manteniendo las uñas secas.

Este artículo examina las causas, los síntomas, la prevención y las opciones de tratamiento para las uñas gruesas de las manos y los pies.

Visión general

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Ali Lanenga/Stocksy

Las uñas de las manos y los pies actúan como fuerte barrera entre el tejido blando del lecho ungueal debajo de ellos y el entorno más allá.

Las uñas son útiles para las tareas diarias, como rascarse una picazón. También ayudan con las funciones sensoriales de los dedos, proporcionando un fuerte contraste con la piel más suave de la yema del dedo.

A medida que una persona envejece, sus uñas pueden comenzar a romperse o pueden desarrollar una afección que hace que se formen uñas gruesas.

Aunque hay muchas causas potenciales de uñas gruesas, una infección por hongos es la causa más probable en las uñas de los pies.

Otras condiciones, como la psoriasis o la diabetes, también pueden causar el desarrollo de uñas gruesas.

La causa exacta de las uñas gruesas ayudará a decidir el tratamiento de una persona para corregir la afección.

Síntomas y apariencia

Una persona puede pasar por alto las uñas gruesas de los pies en las primeras etapas. Sin embargo, a medida que las uñas se vuelven más gruesas, pueden notar varios síntomas, que incluyen:

  • uñas quebradizas y fáciles de romper
  • mal olor de la uña
  • las uñas se levantan fácilmente del lecho ungueal o no parecen estar completamente adheridas al lecho ungueal
  • cortar o recortar es difícil
  • la división o el agrietamiento de la uña se produce fácilmente
  • la suciedad u otros desechos se meten debajo de las uñas
  • dolor o malestar

A medida que las uñas de los pies se espesan, pueden aparecer ásperas, rugosas o escamosas en la superficie.

Las uñas también pueden adquirir un tono amarillo, verde o marrón.

Causas y factores de riesgo

Hay varias razones por las que las uñas pueden engrosarse. Muchas de las causas se relacionan con infecciones u otras condiciones médicas relacionadas con el engrosamiento de las uñas.

Algunas de las causas más comunes se enumeran a continuación:

Infecciones por hongos y levaduras

Principalmente, las infecciones por hongos y levaduras afectan las uñas de los pies de una persona en lugar de las uñas de las manos.

Un tipo de infección por hongos llamada onicomicosis es una de las causas más comunes de uñas gruesas.

Las infecciones por hongos a menudo crecen en las uñas de los pies porque prosperan en ambientes cálidos y húmedos. Se propagan fácilmente y pueden desarrollarse rápidamente, causando muchos de los síntomas descritos anteriormente.

Algunas personas son más propensas a las infecciones por hongos que otras. Algunas de las principales causas de infecciones por hongos en las uñas de los pies incluyen:

  • exposición constante a áreas húmedas
  • de fumar
  • calzado constrictivo
  • daño a o al lado de la uña

Además, algunas condiciones de salud pueden aumentar el riesgo de infecciones por hongos en las uñas, como:

  • pie de atleta
  • soriasis
  • diabetes
  • inmunodeficiencias
  • problemas circulatorios
  • someterse a quimioterapia

Para ayudar a prevenir infecciones fúngicas, las personas deben evitar caminar descalzas en lugares públicos, especialmente en vestuarios y duchas. También es importante mantener el calzado seco.

Los médicos no suelen considerar que las infecciones por hongos en las uñas sean graves. Estas infecciones a menudo pueden mejorar con tratamiento.

No siempre es posible que la uña vuelva completamente a su aspecto anterior. Pero el tratamiento de la infección por hongos puede ayudar a una persona a reducir la incomodidad y mejorar el aspecto de la uña.

lesión

Las uñas de los pies pueden engrosarse como resultado de traumatismos o lesiones repentinos o repetidos. En su mayoría, esto les sucede a las personas involucradas en deportes o ejercicio, como jugadores de fútbol, ​​corredores y bailarines. También puede afectar a las personas que usan zapatos que no calzan bien.

A menudo, las uñas gruesas debido a una lesión se confunden con infecciones por hongos.

Buscar tratamiento médico para una lesión en la uña puede ayudar a que la uña vuelva a crecer con más normalidad. Si el tratamiento ayuda, es probable que la mejoría ocurra lentamente. Se necesitan meses para que el crecimiento de una nueva uña reemplace completamente la longitud de la uña.

Síndrome de la uña amarilla

Esta causa menos común de uñas gruesas afecta tanto a las uñas de las manos como a las de los pies. La condición hace que las uñas se pongan amarillas y se vuelvan curvas y engrosadas.

Una persona con el síndrome de las uñas amarillas normalmente experimenta problemas respiratorios e hinchazón en los brazos y las piernas. Esto se debe a una acumulación de líquido alrededor de los pulmones y en las extremidades.

Aunque los doctores no sé la causa exacta del síndrome de la uña amarilla, algunos creen que podría haber una conexión genética. La condición también puede estar asociada con algunos tipos de cáncer y trastornos inmunológicos.

Actualmente no existe una cura para el síndrome de las uñas amarillas y los tratamientos para las uñas afectadas tienen una eficacia limitada.

soriasis

La psoriasis es un trastorno autoinmune que generalmente causa manchas rojas y escamosas en la piel. La psoriasis de las uñas a menudo acompaña a la afección y afecta tanto a las uñas de las manos como a las de los pies.

Además del engrosamiento, la psoriasis también puede causa Cambios en la uña, como:

  • descoloramiento
  • levantamiento del lecho ungueal
  • picaduras

Las personas con psoriasis ungueal pueden tener síntomas que aparecen y desaparecen de forma intermitente. El tratamiento puede reducir la inflamación y mejorar la condición de las uñas con el tiempo, pero la curación suele ser un proceso lento.

paroniquia

La paroniquia es una inflamación que provoca enrojecimiento e hinchazón de la piel alrededor de la uña. La inflamación del área de la uña durante un largo período de tiempo se conoce como paroniquia crónica. Esto puede ser causado por infecciones o exposición a irritantes, como soluciones de limpieza.

Con el tiempo, tanto las uñas de las manos como las de los pies pueden volverse gruesas. Una persona puede notar que las capas de la uña comienzan a desprenderse.

Las personas pueden desarrollar paroniquia por chuparse los dedos con frecuencia, lavar los platos y cortarse demasiado las uñas o las cutículas.

Varias ocupaciones también tienen más riesgo de desarrollar uñas gruesas debido a la paroniquia. Estos trabajos incluyen:

  • Lavaplatos
  • camareros
  • trabajadores de lavandería
  • limpiadores
  • cocineros
  • enfermeras
  • pescadores

La condición generalmente afecta múltiples dedos de las manos o de los pies. La paroniquia crónica se puede controlar mediante:

  • evitando el contacto con irritantes
  • tratar la inflamación
  • permitiendo que la barrera natural de la uña sane con el tiempo

envejecimiento

A menudo, a medida que una persona envejece, las uñas de los dedos de los pies comienzan a engrosarse. Aunque la afección es más común en las uñas de los pies, también es posible que las uñas de las manos se engrosen.

Los profesionales de la salud creen que las uñas se espesan a medida que las personas envejecen debido a cambios a la circulación sanguínea o a la exposición prolongada a los rayos UV.

Las uñas gruesas y las crestas que se forman en la uña debido al envejecimiento no son tratables. Sin embargo, una persona puede pulirlos ligeramente para suavizar su apariencia.

Otras causas

Las causas raras de uñas engrosadas incluyen las siguientes:

  • paquioniquia congénita, una condición genética rara
  • pitiriasis rubra pilaris, un grupo raro de afecciones inflamatorias de la piel
  • infección de sarna severa

complicaciones

Las uñas gruesas suelen ser el síntoma de otra infección o trastorno.

En la mayoría de los casos, es poco probable que las uñas gruesas causen más complicaciones. Pero si no se tratan, pueden seguir empeorando, pueden causar dolor y hacer que usar calzado sea incómodo. Las uñas extremadamente gruesas pueden causar cierta pérdida de destreza en las manos.

Buscar un diagnóstico médico para uñas gruesas puede ayudar a prevenir otras complicaciones que puedan surgir. Por ejemplo, una persona puede necesitar tratamiento para una afección subyacente que afecta la salud de las uñas, como la diabetes.

prevención

Las personas pueden prevenir algunas causas de las uñas gruesas. Las uñas gruesas son menos probables si las manos y los pies se mantienen limpios y secos, con las uñas cortas.

Las infecciones de las uñas pueden entrar en la uña a través de cortes o grietas en la piel circundante. Las personas pueden evitar algunas infecciones de las uñas manteniendo las manos y los pies humectados para evitar grietas y tratar cortes u otros problemas de la piel.

Para evitar las uñas gruesas, una persona debe evitar las siguientes situaciones:

  • trabajar en ambientes húmedos sin guantes
  • compartir cortaúñas
  • compartiendo toallas
  • caminar descalzo en áreas públicas como el vestuario o la ducha en el gimnasio

Las personas siempre deben usar guantes mientras trabajan en un área húmeda, como lavar platos.

Cualquiera que visite salones de uñas debe aprender acerca de las licencias y certificaciones para estos negocios. Las licencias pueden diferir según el estado. Es importante elegir un salón de uñas de buena reputación que siga todas las prácticas sanitarias necesarias. Los instrumentos de manicura y pedicura deben esterilizarse correctamente entre usos para evitar la propagación de hongos en las uñas u otras infecciones.

Otros consejos de prevención incluyen:

  • usar zapatos que le queden bien
  • mantener secos los calcetines y los zapatos

Cuándo contactar a un médico

Dado que las condiciones subyacentes a menudo causan uñas gruesas, una persona debe consultar a un médico si nota que las uñas de las manos o los pies se engrosan o cambian de color o textura.

Las condiciones que causan uñas gruesas pueden requerir tratamiento. Si la causa es una afección subyacente conocida, es posible que el médico desee revisar el plan de tratamiento existente de la persona.

Las personas que experimentan uñas amarillas y engrosadas sin saber el motivo deben hablar con un médico para asegurarse de que solo se trate de una infección por hongos y nada más grave. Los hongos en las uñas pueden ser persistentes, por lo que aquellos que deseen tratarlos deben comenzar lo antes posible.

diagnóstico

Un médico preguntará sobre el historial médico y los síntomas de una persona y examinará las uñas. Si sus uñas gruesas se deben a una afección subyacente, el médico puede prescribir terapias adicionales para ayudar a abordar el nuevo síntoma.

Para aquellos con infecciones fúngicas, es posible que el médico deba pasar un hisopo debajo de la uña o tomar un recorte para detectar el crecimiento de hongos. Es importante diagnosticar una infección por hongos temprano, para mejorar las posibilidades de curar la condición.

tratos

Las uñas gruesas no siempre requieren tratamiento. En los casos en que el envejecimiento hace que las uñas de los pies de una persona se engrosen, el tratamiento probablemente será tan simple como pulir las superficies ásperas para suavizarlas.

En otros casos, un médico deberá recetar un tratamiento. El objetivo puede ser mejorar el estado de la uña o evitar que empeore.

Las opciones de tratamiento para uñas gruesas incluyen:

  • cremas o ungüentos recetados
  • medicación oral
  • terapia con láser o terapia de luz
  • inyecciones
  • cirugía para extraer la uña y permitir que vuelva a crecer

Un médico elegirá los tratamientos apropiados según la causa del engrosamiento de las uñas.

panorama

En algunos casos, la causa de las uñas gruesas puede ser benigna, como el envejecimiento. En otros casos, una persona requerirá tratamiento para abordar la afección subyacente.

Las uñas gruesas a veces pueden ser un signo de otros problemas de salud. Es importante que las personas busquen consejo y tratamiento médico cuando noten engrosamiento o decoloración de las uñas. Si no se tratan, las uñas gruesas pueden empeorar con el tiempo.

Al evitar la irritación y la infección del área de la uña, una persona a menudo puede prevenir el engrosamiento de la uña.

Lea el artículo en español.

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