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Qué saber sobre la hipoxia

La hipoxia ocurre cuando los tejidos y las células no reciben suficiente oxígeno para funcionar correctamente. La hipoxia más comúnmente resulta de condiciones pulmonares.

La hipoxia también puede deberse a una afección cardíaca o hepática o a una lesión.

Un problema de salud relacionado se llama hipoxemia. Esto se refiere a niveles bajos de oxígeno en la sangre.

Este artículo explora la hipoxia con más profundidad, incluidos los síntomas comunes, cuándo consultar a un médico y cómo pueden diagnosticar el problema.

¿Qué es la hipoxia?

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Fotografía de Vincent Starr/imágenes falsas

La hipoxia se refiere a las células o tejidos que no tienen suficiente oxígeno para funcionar de manera efectiva.

Cuando una persona sana inhala, sus pulmones toman oxígeno del aire y luego lo transfieren a la sangre. A continuación, la sangre transporta el oxígeno a los tejidos y células de todo el cuerpo.

El oxígeno en la sangre ingresa a las células a cambio de dióxido de carbono, un gas de desecho creado a medida que las células funcionan. Los pulmones eliminan el dióxido de carbono cuando la persona exhala.

causa

La falta de suficiente flujo de sangre a los tejidos y las células puede causar hipoxia.

Algunos problemas de salud que pueden reducir el flujo sanguíneo incluyen:

  • lesión que conduce a la pérdida de sangre o daño a las arterias
  • compresión, que podría ocurrir en una lesión traumática
  • afecciones cardíacas, como insuficiencia cardíaca o un ataque cardíaco
  • condiciones del higado

Una condición relacionada es la hipoxemia, que se refiere a que la sangre tiene muy poco oxígeno. Las condiciones asociadas con la hipoxemia incluyen:

  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que puede ser mejor conocida como EPOC
  • neumonía
  • asma
  • enfermedad pulmonar intersticial
  • fibrosis
  • enfisema
  • bronquitis crónica
  • hinchazón de la laringe o los pulmones
  • embolia pulmonar
  • síndrome de distrés respiratorio agudo
  • inhalar objetos extraños que interfieren con la respiración
  • obesidad
  • estar en una gran altura
  • estar en coma o sedación profunda
  • tapones de moco
  • daño cerebral o condiciones neurológicas
  • daño a uno o ambos nervios frénicos, que transmiten información sobre el movimiento a los músculos respiratorios
  • anomalías en la estructura de los pulmones o la pared torácica
  • fístula
  • algunas condiciones hepáticas
  • enfermedades del corazón
  • sobredosis de drogas
  • envenenamiento por cianuro

síntomas

La falta de oxígeno en las células o tejidos provoca síntomas de hipoxia, que puede variar en severidad.

Los síntomas comunes de hipoxia e hipoxemia leves a moderadas incluyen:

  • dificultad para respirar, especialmente con el esfuerzo
  • sibilancias
  • inquietud
  • dolor de cabeza
  • confusión
  • agotamiento inexplicable

Los síntomas de hipoxia severa incluyen:

  • piel morada o azulada
  • un latido del corazón rápido
  • una pérdida de conciencia
  • coma

La hipoxia severa también puede ser fatal.

Cuándo contactar al médico

Hable con un médico acerca de problemas para respirar inexplicables o una frecuencia cardíaca rápida.

Cualquier persona con problemas graves para respirar, frecuencia cardíaca muy rápida, piel descolorida o niveles alterados de conciencia debe recibir atención de emergencia.

diagnóstico

Varias herramientas pueden ayudar a los médicos a diagnosticar la hipoxia, en particular aquellas que muestran las vías respiratorias y los niveles de oxígeno en la sangre y los tejidos.

Estas herramientas pueden incluir:

  • Oximetría de pulso para determinar los niveles de oxígeno en las arterias
  • Pruebas de intercambio de gases para determinar la proporción de oxígeno y dióxido de carbono en las arterias
  • Radiografías o tomografías computarizadas del tórax y las vías respiratorias
  • pruebas de función pulmonar
  • pruebas que miden los niveles de oxígeno durante la noche
  • la prueba de caminata de 6 minutos para determinar los niveles de oxígeno en respuesta al ejercicio

tratos

El tratamiento de la hipoxia tiene tres objetivos principales:

  1. ayudar a mantener la función de las vías respiratorias
  2. aumentar la cantidad de oxígeno inhalado
  3. mejorar la cantidad de oxígeno que pasa de la sangre a los pulmones

Común los tratamientos incluyen:

  • aspiración en las vías respiratorias superiores para mantenerlas despejadas y eliminar objetos extraños
  • reducir cualquier bloqueo en la garganta, como inclinando la cabeza
  • utilizando un dispositivo de ventilación, como una máquina de presión positiva continua o de dos niveles en las vías respiratorias
  • tomar medicamentos broncodilatadores, que ayudan a abrir las vías respiratorias
  • tener fisioterapia torácica
  • tener un tubo endotraqueal
  • tener una válvula de aleteo para ayudar a mantener las vías respiratorias libres de mucosidad
  • usar un espirómetro de incentivo, un dispositivo que ayuda a una persona a visualizar su respiración y a aprender a respirar más lenta y profundamente
  • utilizando cánulas nasales, que suministran oxígeno a través de la nariz
  • usar una máscara facial para administrar oxígeno a la nariz y la boca
  • tomar diuréticos para reducir el exceso de líquido, para personas con edema
  • tomando esteroides, para algunas personas con enfermedad pulmonar intersticial

Hipoxia vs hipoxemia

hipoxia ocurre cuando no hay suficiente oxígeno disponible para satisfacer las necesidades de las células o tejidos del cuerpo.

La hipoxemia ocurre cuando no hay suficiente oxígeno en la sangre.

En algunos casos, la hipoxemia puede conducir a la hipoxia. Si la sangre no contiene suficiente oxígeno, no puede entregar la cantidad necesaria a las células o tejidos.

Resumen

La hipoxia se desarrolla cuando hay muy poco oxígeno en las células o tejidos, y esto les impide funcionar correctamente.

La falta de flujo sanguíneo o tener muy poco oxígeno en la sangre puede causarlo. Esto puede deberse a una afección pulmonar, cardíaca o hepática, o una lesión, por ejemplo.

Cualquier persona que experimente problemas graves para respirar debe buscar atención de emergencia. Un latido cardíaco acelerado, niveles alterados de conciencia y decoloración de la piel son otros síntomas de hipoxia.

Informe a un médico sobre cualquier cambio inexplicable en la frecuencia cardíaca o dificultad para respirar.

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