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¿Cuál es la diferencia entre la enfermedad de Crohn y la celiaquía?

La enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca son afecciones inflamatorias crónicas que afectan el tracto digestivo. Si bien tienen síntomas similares, sus causas subyacentes, desencadenantes y tratamientos varían.

El siguiente artículo revisa las similitudes y diferencias entre las dos condiciones.

Visión general

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Marina Cavusoglu/Getty Images

La enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca son condiciones separadas que afectan el tracto gastrointestinal (GI). Pueden causar síntomas similares, lo que dificulta distinguirlos sin pruebas de diagnóstico.

En algunos casos, una persona puede desarrollar tanto la enfermedad de Crohn como la celiaca. Los expertos generalmente creen que la enfermedad celíaca es más común en personas con enfermedad de Crohn en comparación con la población general.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune crónica. Comer alimentos que contienen gluten, una proteína del trigo, la cebada y el centeno, hace que el sistema inmunitario ataque y dañe el intestino delgado.

Los ataques pueden hacer que una persona desarrolle síntomas como calambres y diarrea. El daño al intestino delgado también puede alterar la capacidad de una persona para absorber nutrientes.

Un estimado 2 millones las personas que viven en los Estados Unidos tienen la enfermedad celíaca.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una afección inflamatoria crónica que puede afectar cualquier parte del tracto digestivo o gastrointestinal de una persona. Junto con la colitis ulcerosa, es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

enfermedad de Crohn afecta más comúnmente el intestino delgado de una persona y el comienzo del intestino grueso. Sin embargo, puede afectar cualquier parte del tubo digestivo, incluidos la boca y el ano.

A diferencia de la enfermedad celíaca, comer gluten no causa inflamación en las personas con enfermedad de Crohn. Sin embargo, dependiendo del individuo, ciertos alimentos pueden empeorar los síntomas.

Se estima que 1 millón de personas en los Estados Unidos viven con la condición.

similitudes

Ambas condiciones afectan los intestinos de una persona.

También pueden causar síntomas similares, que incluyen:

  • Diarrea
  • dolor abdominal
  • anemia
  • náuseas o vómitos
  • fatiga
  • dolor articular o muscular

Debido a sus similitudes, un médico a menudo ordenará análisis de sangre, una endoscopia o una biopsia para hacer un diagnóstico formal.

Enfermedad de Crohn vs celíaca

Si bien la enfermedad de Crohn y la celiaca pueden afectar la misma área del tracto gastrointestinal, tienen algunas diferencias claras.

Una de las principales diferencias son las causas subyacentes.

Los expertos desconocen la causa exacta de la enfermedad de Crohn, aunque sospechan que tiene que ver con una respuesta autoinmune y genes heredados.

Una causa probable de la celiaquía son los genes heredados. Sin embargo, es la presencia de gluten la que activa la respuesta inmune.

Los síntomas de una persona también pueden variar de una afección a otra.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn puede causar varios síntomas según la parte del tracto digestivo que afecte la afección.

Algunos de los síntomas comunes que pueden no aparecer con la enfermedad celíaca incluir:

  • enrojecimiento o dolor en los ojos
  • pérdida de apetito
  • fiebre
  • cambios en la piel, especialmente protuberancias rojas y sensibles debajo de la piel

Síntomas de la celiaquía

La celiaquía puede causar una amplia gama de síntomas digestivos y sistémicos.

Algunos síntomas digestivos comunes que pueden no aparecer en la enfermedad de Crohn incluir:

  • gas
  • hinchazón
  • estreñimiento
  • diarrea crónica
  • Intolerancia a la lactosa por daño al intestino delgado
  • heces grasosas, voluminosas, sueltas o malolientes

Además, una persona puede experimentar otras complicaciones. Estos pueden incluir:

  • depresión, ansiedad u otras condiciones de salud mental
  • dermatitis herpetiforme, que es una erupción con ampollas y picazón que a menudo aparece en las rodillas, los codos, las nalgas o el cuero cabelludo
  • síntomas del sistema nervioso, incluidos problemas de equilibrio o dolores de cabeza
  • aftas bucales, boca seca u otros síntomas en la boca
  • esterilidad
  • otros problemas reproductivos en las mujeres, como períodos irregulares

Cómo saber si una persona tiene enfermedad de Crohn o celiaca

La diferencia en los síntomas a menudo no es lo suficientemente significativa como para distinguir la diferencia entre las dos enfermedades.

Para confirmar un diagnóstico de cualquiera de los dos, es probable que un médico ordene análisis de sangre, una biopsia, una endoscopia y otras pruebas.

diagnóstico

Un médico puede diagnosticar la enfermedad de Crohn o la celiaquía.

Es probable que revisen el historial médico personal y familiar, completen un examen físico y ordenen pruebas.

enfermedad de Crohn

Para diagnosticar la enfermedad de Crohn, un médico probablemente ordenar:

  • Pruebas de laboratorio: Las pruebas de laboratorio para detectar la enfermedad de Crohn probablemente incluirán análisis de sangre para detectar inflamación y anemia y análisis de heces para descartar otras causas posibles.
  • Endoscopias: Un médico puede realizar una enteroscopia insertando un tubo en la garganta o una colonoscopia insertando un tubo en el recto. Para ambos procedimientos, el médico usa una cámara para detectar signos de la enfermedad de Crohn y descartar otras afecciones. Las endoscopias son la forma más precisa de diagnosticar la afección.
  • Pruebas de imagen: Un médico puede ordenar lo que se conoce como una serie GI, que utiliza una combinación de imágenes de rayos X, fluoroscopia y un tinte líquido calcáreo llamado bario. La prueba le muestra al radiólogo cómo se mueve el líquido a través del tracto digestivo de la persona. Otra prueba de diagnóstico por la imagen es la tomografía computarizada, que también usa un tinte para formar una imagen del tracto digestivo.

Obtenga más información sobre el diagnóstico de la enfermedad de Crohn.

Enfermedad celíaca

Para diagnosticar la celiaquía, es probable que un médico ordene pruebas para verificar la afección. Los exámenes puede incluir:

  • análisis de sangre para buscar anticuerpos compatibles con celiacos
  • biopsia del intestino o de la piel
  • Pruebas genéticas para buscar variantes genéticas conocidas como DQ2 y DQ8

El gluten debe estar presente en el sistema para las pruebas para detectar celiacos. Por esta razón, una persona no debe comenzar una dieta sin gluten antes de la prueba.

Tratamiento para la enfermedad de Crohn

Existen varias opciones de tratamiento potenciales para la enfermedad de Crohn y las complicaciones asociadas con la afección.

Ningún tratamiento único obras para todo el mundo. Es posible que los médicos deban trabajar con una persona para encontrar el tratamiento que funcione para ellos.

El objetivo del tratamiento es:

  • reducir o eliminar los síntomas
  • retener la remisión de la enfermedad
  • disminuir la inflamación en los intestinos

medicamento

Hay varios medicamentos entre los que un médico puede elegir para ayudar a controlar la enfermedad de Crohn. Incluyen:

  • Inmunomoduladores: Los inmunomoduladores ayudan a reducir la actividad del sistema inmunológico, lo que ayuda a reducir la inflamación en el intestino. Pueden provocar efectos secundarios, como un mayor riesgo de infección.
  • Corticosteroides: Los corticosteroides ayudan a reducir la actividad del sistema inmunológico y reducen la inflamación.
  • Aminosalicilatos: Estos medicamentos ayudan a reducir la inflamación en personas con colitis de Crohn leve.
  • Biológicos: Los productos biológicos son un tipo de medicamento elaborado con células vivas. Se dirigen al sistema inmunológico para ayudar a prevenir la inflamación.
  • Otros medicamentos: Un médico puede recomendar o prescribir medicamentos adicionales para tratar otros síntomas o condiciones coexistentes. Estos medicamentos pueden incluir paracetamol, antibióticos o loperamida.

Cambios en la dieta

Cambios en la dieta poder ayudar aliviar los síntomas de la enfermedad de Crohn. Algunos cambios en la dieta que pueden ayudar incluyen:

  • aumentar la ingesta de líquidos y evitar las bebidas carbonatadas
  • comer comidas más pequeñas con más frecuencia
  • evitar las palomitas de maíz, las nueces, las pieles de vegetales y otros alimentos ricos en fibra

Además, una persona puede encontrar que llevar un diario de alimentos le ayuda a evitar alimentos problemáticos. Un alimento problemático es cualquier cosa que pueda hacer que los síntomas se agraven.

Un médico también puede recomendar ciertas dietas para ayudar a aliviar los síntomas. Algunas dietas potenciales que un médico puede recomendar incluyen:

  • dieta baja en grasas, fibra o sal
  • dieta hipercalórica
  • dieta sin lactosa

Obtenga más información sobre los alimentos que debe comer para la enfermedad de Crohn.

reposo intestinal

El descanso intestinal consiste en dar un descanso a los intestinos al detener la ingesta de alimentos durante unos días o varias semanas.

Es posible que una persona necesite usar líquidos intravenosos (IV) o una solución rica en nutrientes inyectada directamente en el estómago.

cirugía

La cirugía no puede curar la enfermedad de Crohn, pero al igual que con otros tratamientos, puede ayudar a aliviar los síntomas o tratar las complicaciones.

Un médico puede recomendar opciones quirúrgicas para el tratamiento de:

  • sangrado que amenaza la vida
  • fístula
  • efectos secundarios de medicamentos
  • obstrucciones intestinales
  • síntomas generales

Obtenga más información sobre la cirugía para la enfermedad de Crohn.

Tratamiento para celíacos

El tratamiento principal para la celiaquía es seguir una dieta libre de gluten.

Si bien una dieta sin gluten puede evitar que se presenten la mayoría de los síntomas, es posible que algunos tarden más en desaparecer o mejorar.

La erupción cutánea (dermatitis herpetiforme) puede tomar desde 6 meses a 2 años para mejorar completamente desde que una persona dejó de consumir gluten. En esos casos, un médico puede recetar un medicamento para ayudar a reducir la erupción.

Una persona también puede desarrollar desnutrición debido a que no absorbe suficientes nutrientes. Un médico puede recetar o recomendar suplementos para ayudar a una persona a obtener los nutrientes que necesita.

Dieta libre de gluten

Una dieta sin gluten consiste en eliminar los alimentos que contienen gluten. El gluten es una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno.

Si bien eliminar el pan, la pasta y otros productos horneados puede ser obvio para muchos, varios productos, incluidos los medicamentos y los cosméticos, pueden incluir gluten.

Una persona debe evitar todos los productos que contengan trigo, centeno o cebada para ayudar a prevenir que los síntomas regresen.

Una persona también puede necesitar evitar la contaminación cruzada con productos que contengan gluten.

Obtenga más información sobre una dieta sin gluten.

Preguntas frecuentes

Aquí hay respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre la enfermedad de Crohn y la celiaquía.

¿Puede una dieta sin gluten ayudar a la enfermedad de Crohn?

Si bien los cambios en la dieta pueden ayudar con los síntomas de Crohn, es poco probable que una dieta sin gluten haga una diferencia en los síntomas.

Sin embargo, si una persona tiene ambas condiciones, un médico recomendará una dieta sin gluten para tratar la celiaquía.

¿Aparece celíaco en una colonoscopia?

Una endoscopia gastrointestinal superior le permite al médico examinar el intestino delgado y tomar una biopsia. El examen puede revelar daños en el intestino delgado.

A diferencia de una colonoscopia, este procedimiento consiste en insertar un tubo por la garganta en lugar del recto.

Una biopsia le permite al médico confirmar un diagnóstico de enfermedad celíaca.

Resumen

La enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca son dos afecciones inflamatorias crónicas. Pueden causar síntomas similares, lo que puede dificultar distinguirlos.

Si bien los síntomas son similares, tienen diferentes causas, factores desencadenantes, criterios de diagnóstico y tratamientos.

Una persona debe hablar con un médico si experimenta síntomas de la enfermedad de Crohn o celíaca.

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