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Qué saber sobre los anticuerpos tiroideos

La glándula tiroides es un órgano importante que regula el metabolismo y la síntesis de proteínas en el cuerpo. Los anticuerpos tiroideos son células que forma el sistema inmunitario en respuesta a las células tiroideas.

Los anticuerpos tiroideos ocurren porque el sistema inmunitario confunde las células tiroideas con células dañinas y las ataca. Sin embargo, el sistema inmunitario también podría crear anticuerpos tiroideos en respuesta a las células cancerosas dentro de la glándula tiroides.

Por lo tanto, los médicos pueden evaluar a una persona para detectar niveles elevados de anticuerpos tiroideos para diagnosticar enfermedades autoinmunes.

Este artículo analiza la función de los anticuerpos tiroideos y qué condiciones podría indicar su presencia. También enumera algunas pruebas comunes de anticuerpos tiroideos y responde algunas preguntas comunes sobre los anticuerpos tiroideos.

¿Qué hacen los anticuerpos tiroideos?

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Mixto/Getty Images

Como un revisión de 2022 explica, la tiroides es una glándula dentro del cuello de una persona. Produce una variedad de diferentes hormonas tiroideas. Estas hormonas ayudan a regular el metabolismo de una persona, así como el proceso de formación de proteínas.

Como con cualquier otro órgano, múltiples células componen la tiroides. Por lo general, otros sistemas corporales no interfieren con esas células, lo que permite que la glándula tiroides realice su función. Sin embargo, es posible que el sistema inmunitario de una persona ataque y dañe las células tiroideas. Esto puede causar varios tipos de disfunción tiroidea.

la papel del sistema inmune es detectar y destruir patógenos dañinos, como bacterias o virus. Sin embargo, en condiciones autoinmunes, el sistema inmunológico de una persona confunde algunas de sus propias células sanas con un patógeno invasor.

Cada vez que el sistema inmunitario reacciona ante una amenaza percibida, libera sustancias bioquímicas llamadas anticuerpos. Los anticuerpos tiroideos se desarrollan cuando el sistema inmunitario de una persona ataca las células tiroideas. Estas son células tiroideas sanas en condiciones autoinmunes.

¿Qué pueden indicar los anticuerpos tiroideos?

Hay varios tipos diferentes de anticuerpos tiroideos. La British Thyroid Foundation (BTF) explica que diferentes anticuerpos tiroideos causarán diferentes tipos de trastornos de la tiroides. Por lo tanto, la presencia de anticuerpos tiroideos puede indicar la presencia de varias enfermedades.

tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto es una afección autoinmune que causa hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva). La condición es la más común causa de hipotiroidismo en los países desarrollados y es más probable que surja en personas con otros trastornos autoinmunes.

Algunos síntomas tempranos comunes de la tiroiditis de Hashimoto incluyen:

  • estreñimiento
  • aumento de peso
  • fatiga
  • piel seca

El tratamiento primario para la afección es la terapia de reemplazo de hormona tiroidea.

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune diferente. Es el más común causa del hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva). En los Estados Unidos, alrededor 1,2% de la población desarrollará la enfermedad de Graves.

Algunos síntomas de la condición incluyen:

  • taquicardia
  • fibrilación auricular
  • finos temblores
  • perdida de cabello

El tratamiento para la enfermedad de Graves puede incluir:

  • medicamentos antitiroideos
  • yodo radiactivo
  • cirugía para extirpar toda o parte de la tiroides

¿Qué pruebas de anticuerpos tiroideos hay?

Hay varios tipos diferentes de pruebas de anticuerpos tiroideos. El BTF enumera algunos de ellos de la siguiente manera:

  • Prueba de anticuerpos contra la peroxidasa tiroidea (TPOAb). Las personas con tiroiditis de Hashimoto tienen niveles más altos de TPOAb y algunas personas con enfermedad de Graves también tienen niveles elevados de TPOAb.
  • Prueba de anticuerpos anti-tiroglobulina (Tg Ab). Un médico puede monitorear los niveles de Tg Ab en personas que han tenido cáncer de tiroides. Algunas personas con tiroiditis de Hashimoto también tienen niveles elevados de Tg Ab.
  • Prueba de anticuerpos contra el receptor de la hormona estimulante de la tiroides (TSHR Ab/TRAb). Las personas con enfermedad de Graves tienen niveles más altos de TSHR Ab.
  • Prueba de inmunoglobulina estimulante de la tiroides. Una persona con la enfermedad de Graves puede tener niveles elevados de inmunoglobulina estimulante de la tiroides.

Los médicos no siempre usan todas estas pruebas si sospechan que alguien tiene una enfermedad de la tiroides.

Preguntas frecuentes

A continuación se presentan algunas de las preguntas y respuestas más comunes sobre los anticuerpos tiroideos:

¿Qué causa que los anticuerpos tiroideos sean altos?

Los niveles de anticuerpos tiroideos pueden aumentar cuando el sistema inmunitario de una persona confunde las células tiroideas sanas con organismos nocivos, como bacterias o virus.

¿Pueden desaparecer los anticuerpos tiroideos?

En algunos casos.

Por ejemplo, las personas con enfermedad de Graves pueden encontrar que sus niveles de anticuerpos tiroideos vuelven a la normalidad después del tratamiento. Sin embargo, los anticuerpos tiroideos pueden permanecer en el cuerpo durante años después del tratamiento y causar una recaída.

Generalmente, los anticuerpos tiroideos permanecen en el cuerpo de las personas con tiroiditis de Hashimoto, pero los niveles de anticuerpos pueden fluctuar.

¿Cuál es un rango normal para los anticuerpos tiroideos?

Depende del tipo de anticuerpo tiroideo, junto con una variedad de factores.

Según Thyroid UK, el rango de referencia para Tg Ab debe ser inferior a 200 miliunidades internacionales por mililitro (mUI/ml) o un índice de anticuerpos no superior a 0,9. El rango de referencia para TPOAb debe ser inferior a 150 mUI/ml o un índice de anticuerpos no superior a 0,9.

Sin embargo, también es importante tener en cuenta que diferentes laboratorios pueden tener diferentes rangos de referencia.

Resumen

El sistema inmunitario libera anticuerpos tiroideos en respuesta a las células tiroideas. Cuando las células tiroideas están sanas, los anticuerpos tiroideos elevados pueden indicar una afección autoinmune, como la enfermedad de Graves o la tiroiditis de Hashimoto.

Por lo tanto, un médico puede usar una prueba de anticuerpos tiroideos para diagnosticar trastornos autoinmunes. Hay una serie de diferentes pruebas de anticuerpos tiroideos que un profesional de la salud puede usar.

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