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Qué saber sobre la leucemia

La leucemia es un cáncer de la sangre o de la médula ósea, que produce células sanguíneas. La leucemia ocurre cuando hay un problema con la producción de células sanguíneas. Por lo general, afecta a los leucocitos o glóbulos blancos.

La leucemia afecta con mayor frecuencia a personas de edad mayores de 55 añospero también es el cáncer más frecuente en menores de 15 años.

El Instituto Nacional del Cáncer estima que 60.650 personas en Estados Unidos recibirá un diagnóstico de leucemia en 2022. También pronostica que la leucemia causará 24.000 muertes en el mismo año.

Hay diferentes tipos de leucemia, y el pronóstico depende del tipo. La leucemia aguda se desarrolla rápidamente y empeora rápidamente, pero la leucemia crónica empeora con el tiempo.

En este artículo, brindamos una descripción general de la leucemia, las causas, el tratamiento, el tipo y los síntomas.

causa

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sukanya sitthikongsak/Getty Images

leucemia desarrolla cuando se daña el ADN de los glóbulos sanguíneos en desarrollo, principalmente los glóbulos blancos. Esto hace que las células sanguíneas crezcan y se dividan sin control.

Por lo general, las células sanguíneas sanas mueren después de un tiempo y se desarrollan nuevas células en la médula ósea y las reemplazan.

En la leucemia, las células sanguíneas crecer demasiado rápido, no funcionan con eficacia y no mueren en un punto natural de su ciclo de vida. En cambio, se acumulan y ocupan más espacio.

A medida que la médula ósea produce más células cancerosas, estas comienzan a saturar la sangre, impidiendo que los glóbulos blancos sanos crezcan y funcionen normalmente. Esto también afecta a las plaquetas y los glóbulos rojos.

Eventualmente, las células cancerosas superan en número a las células sanas en la sangre.

Obtenga más información sobre el papel de la herencia y otras causas de la leucemia aquí.

factores de riesgo

Los expertos a menudo no saben por qué ocurre la leucemia, pero es probable que existan factores ambientales y genéticos. desempeñar un papel.

Si bien es posible que las características genéticas no causen leucemia, pueden hacer que sea más probable que aparezca en ciertas condiciones, por ejemplo, después de la exposición a algunas sustancias químicas o infecciones.

Los factores de riesgo dependerán del tipo. Algunos factores de riesgo son evitables, pero otros no.

Los científicos han encontrado vínculos entre la leucemia y varios factores, aunque se necesita más investigación para confirmar la mayoría de ellos.

Ellos incluir:

  • antecedentes de ciertas infecciones, como el virus de Epstein-Barr
  • exposición a radiación ionizante, por ejemplo, durante la radioterapia para un cáncer anterior, radiación de fondo o estar cerca de un sitio donde las personas estaban probando armas nucleares
  • tener un peso alto o bajo al nacer
  • ser hombre, ya que las tasas son más altas entre los hombres
  • exposición a pesticidas y contaminación del aire
  • tener padres que fuman tabaco
  • tener un parto por cesárea antes de que comenzara el trabajo de parto
  • tener una condición genética buscar como Síndrome de Down o síndrome de Klinefelter
  • exposición al benceno
  • una historia previa de quimioterapia
  • haber tenido ya un tipo de cáncer de sangre

¿La exposición al benceno aumenta el riesgo de LMA? ¿Qué otros factores de riesgo existen?

escribe

Los médicos clasifican los diferentes tipos de leucemia según:

  • el tipo de glóbulo en el que comienzan
  • si son agudas (crecen rápidamente) o crónicas (crecen lentamente)
  • si ocurren en un niño o un adulto

Leucemias crónicas y agudas

En la leucemia aguda, las células en desarrollo se multiplican rápidamente y se acumulan en la médula y la sangre. Un análisis de sangre mostrará que más de 20% de glóbulos son destruidos. Esto significa que son inmaduros (habiendo salido de la médula ósea demasiado pronto) y no son funcionales.

La leucemia crónica progresa más lentamente. Permite la producción de células más maduras y útiles. En un análisis de sangre, se eliminan menos del 20% de las células.

Leucemias linfocítica y mielógena

La leucemia linfocítica ocurre si los cambios cancerosos afectan el tipo de médula ósea que produce linfocitos. Un linfocito es un glóbulo blanco que juega un papel en el sistema inmunológico.

La leucemia mielógena ocurre cuando los cambios afectan las células de la médula ósea que producen células sanguíneas en lugar de las células sanguíneas mismas.

Tipos comunes

Hay varios tipos de leucemia. Incluyen:

Leucemia linfocítica aguda

Menores 5 años tienen el mayor riesgo de desarrollar leucemia linfoblástica aguda (LLA). Sin embargo, también puede afectar a adultos, generalmente mayores de 50 años. Alrededor del 60% de los casos son en niños.

Lea más sobre TODO aquí.

Leucemia linfocítica crónica

La leucemia linfocítica crónica (LLC) afecta principalmente a personas mayores de 70 años de edad, pero los adultos más jóvenes también pueden desarrollarla. Sobre 25% de los nuevos casos de leucemia son CLL. Es más común en hombres que en mujeres y rara vez afecta a los niños.

Obtenga más información sobre la LLC aquí.

Leucemia mielógena aguda

La leucemia mielógena aguda (LMA) es más común en adultos que en niños y es más probable que afecte a hombres que a mujeres. En general, sin embargo, es raro.

Obtenga más información sobre la LMA aquí.

Leucemia mieloide crónica

La leucemia mielógena crónica (LMC) representa alrededor de 15% de todos los casos de leucemia en los EE. UU. Es raro en niños.

Obtenga más información sobre la LMC aquí.

Leucemia de células peludas

La leucemia de células peludas (HCL, por sus siglas en inglés) es un tipo raro de leucemia que afecta principalmente a adultos de mediana edad y mayores. En los EE. UU., hay alrededor de 1,000 casos nuevos cada año. Es crónico y tiende a ser de crecimiento lento.

Recibe su nombre porque, bajo el microscopio, las células cancerosas tienen hebras finas parecidas a pelos.

Obtenga más información sobre HCL aquí.

¿Cuál es la diferencia entre la leucemia y el linfoma?

tratos

Las opciones de tratamiento dependerán de:

  • el tipo de leucemia
  • la edad de la persona
  • su salud general

El tratamiento opciones un médico puede recomendar incluyen:

  • espera vigilante para leucemias de crecimiento lento, como CLL y HCL
  • quimioterapia
  • radioterapia
  • terapia dirigida
  • inmunoterapia
  • transplante de médula osea
  • cirugía para extirpar el bazo
  • trasplante de células madre con quimioterapia

Un equipo de atención del cáncer adaptará esto para adaptarse al tipo de leucemia. El tratamiento que comienza temprano tiene más probabilidades de ser efectivo.

¿Existen remedios caseros naturales para la leucemia?

síntomas

Los síntomas de la leucemia varían según el tipo.

Incluyen lo siguiente:

Moretones o sangrado fáciles

La leucemia afecta las plaquetas del cuerpo, lo que dificulta la coagulación de la sangre.

Una persona puede:

  • moretones fácilmente y con frecuencia
  • tiene pequeñas heridas que sangran mucho y sanan lentamente
  • tiene hemorragias nasales o sangrado de las encías
  • desarrollar petequias, pequeñas manchas rojas en la piel
  • tiene púrpura: áreas moradas en la piel

Infecciones frecuentes

Los glóbulos blancos son cruciales para contrarrestar la infección. Si los glóbulos blancos no funcionan correctamente, una persona puede desarrollar infecciones frecuentes. El sistema inmunitario puede atacar las propias células del cuerpo.

anemia

A medida que se dispone de menos glóbulos rojos efectivos, se puede desarrollar anemia. Esto sucede cuando no hay suficiente hemoglobina en la sangre.

Síntomas de la anemia incluir:

  • desmayos y mareos
  • debilidad
  • cansancio
  • dificultad para respirar
  • un latido del corazón rápido
  • dolor de cuerpo
  • palidez

Otros síntomas

Otros posibles síntomas son:

  • náuseas
  • fiebre
  • dolor de huesos
  • pérdida de peso

Todos los síntomas de la leucemia pueden ocurrir con otras condiciones. Cualquier persona que tenga inquietudes sobre los síntomas debe consultar a un médico. Un médico llevará a cabo pruebas para identificar la causa.

Obtenga más información sobre los síntomas y los primeros signos de la leucemia y cómo pueden aparecer los primeros síntomas en los niños.

diagnóstico

Lo más probable es que un médico:

  • llevar a cabo un examen físico
  • preguntar sobre antecedentes médicos personales y familiares
  • comprobar si hay signos de anemia
  • palpar un hígado o bazo agrandado
  • tomar sangre para la prueba en un laboratorio

Si el médico sospecha leucemia, puede sugerir una biopsia de médula ósea. Un cirujano extrae la médula ósea del centro de un hueso, generalmente de la cadera, con una aguja larga y fina.

Esto puede mostrar si la leucemia está presente y, de ser así, de qué tipo.

¿Qué pruebas pueden ayudar a diagnosticar la leucemia?

Preguntas frecuentes

Las personas a menudo hacen las siguientes preguntas sobre la leucemia.

¿Cómo se contrae la leucemia?

Los factores genéticos y ambientales pueden desempeñar un papel. Dependiendo del tipo de leucemia, hay evidencia que la exposición a la radiación y las toxinas, como el humo del tabaco y el benceno, puede aumentar el riesgo. Ciertas condiciones de salud también pueden contribuir.

¿Es la leucemia un cáncer grave?

Todo cáncer es grave y necesita atención médica. Hay diferentes tipos de leucemia, y algunos progresan más rápido que otros. Sin tratamiento, la leucemia puede ser fatal, pero el progreso médico significa que una persona tiene más probabilidades de sobrevivir con leucemia que en el pasado.

¿Cuál es la tasa de supervivencia para la leucemia?

En general, una persona con leucemia tiene una 65,7% probabilidad de sobrevivir al menos otros 5 años después del diagnóstico, según cifras de 2012-2018. Para los niños, la tasa es casi 86%. Sin embargo, la tasa variará ampliamente, dependiendo del tipo. Los niños con ALL tienen una 90% probabilidad de sobrevivir al menos otros 5 años.

panorama

El pronóstico para las personas con leucemia depende del tipo. La edad y el estado general de salud de la persona también influirán.

Un médico no puede predecir cuánto tiempo vivirá una persona con leucemia, pero las estadísticas de estudios anteriores pueden mostrar algunas tendencias.

El tratamiento puede conducir a la remisión cuando todos los signos de leucemia hayan desaparecido. Una persona aún necesitará monitoreo y pruebas durante algún tiempo para asegurarse de que la leucemia no regrese.

Obtenga más información sobre la leucemia en niños aquí.

Resumen

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta la sangre y la médula ósea. Hay varios tipos, y algunos pueden afectar a los niños.

Los expertos no saben exactamente por qué ocurre la leucemia, pero los factores genéticos y la exposición a toxinas, como los pesticidas, pueden desempeñar un papel.

La principal opción de tratamiento es la quimioterapia, pero hay otros enfoques disponibles, según el tipo de leucemia.

Las tasas de supervivencia para la leucemia han creciente significativamente en las últimas décadas.

Lea el artículo en español.

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