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Qué saber sobre la acupuntura para la artritis

La artritis es una condición común que causa dolor e inflamación en las articulaciones. Existen muchos tratamientos alternativos y complementarios para la artritis, y la acupuntura es uno de los más populares para ayudar a aliviar los síntomas y el dolor.

La acupuntura es una técnica dentro de la medicina tradicional china (MTC) que consiste en insertar agujas muy finas en la piel o el músculo en partes específicas del cuerpo. Cierta evidencia sugiere que puede ayudar a aliviar los síntomas de la artritis y mejorar la calidad de vida de las personas con esta afección.

Este artículo describe qué es la acupuntura, cómo funciona y cómo puede afectar la artritis. Luego describimos algunos de los beneficios, efectos secundarios y riesgos de la práctica y discutimos otras opciones de tratamiento. Finalmente, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre la acupuntura para la artritis.

¿Qué es la acupuntura?

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Anuncio de Catherine Falls/Getty Images

La acupuntura consiste en insertar agujas muy finas de acero inoxidable en la piel o el músculo en partes específicas del cuerpo. La teoría subyacente es que la energía vital esencial conocida como «qi» (pronunciado «chee») fluye alrededor del cuerpo a través de canales llamados «meridianos».

Los expertos creen que un bloqueo en el flujo de qi provoca dolor o enfermedad. Con la acupuntura, un practicante estimula una combinación de más de 2000 puntos de acupuntura, restaurando el flujo de qi para aliviar los síntomas.

Los médicos han utilizado la acupuntura durante miles de años para tratar una amplia gama de dolencias, entre ellas:

  • dolor de cuello
  • dolor de rodilla
  • dolor de espalda baja
  • dolor dental
  • dolor de cabeza
  • dolor después de la cirugía

¿Cómo funciona la acupuntura?

Mientras que la medicina oriental reconoce conceptos de energía corporal, como qi y meridianos, la cultura occidental tiene sus propias hipótesis sobre cómo puede funcionar la acupuntura.

Una de las explicaciones más populares es que insertar agujas debajo de la piel puede indicarle al cerebro que libere neurotransmisores que alivian el dolor llamados endorfinas y encefalinas. También puede proporcionar lo siguiente beneficios:

  • estimular la producción de la hormona cortisol, que ayuda a controlar la inflamación
  • regula el sistema inmunológico
  • estimular el flujo sanguíneo
  • relajante tono muscular

Los mecanismos exactos de la acupuntura aún no están claros. Sin embargo, algunos profesionales de la salud sugieren que si una persona se siente mejor después del tratamiento, el tratamiento fue un éxito, independientemente de que los médicos entiendan el proceso o no.

¿Cómo afecta la acupuntura a la artritis?

Los acupunturistas deben adaptar el tratamiento de acupuntura de acuerdo con las necesidades individuales de cada persona. Por esta razón, realizar ensayos clínicos controlados y confiables puede ser un desafío.

A revisión sistemática 2018 de 43 estudios concluyó que la acupuntura sola o en combinación con otros tratamientos es beneficiosa para controlar la artritis reumatoide (AR) y puede ayudar a mejorar la función y la calidad de vida.

Una revisión sistemática y un metanálisis más recientes de 2022 investigaron la efectividad de la acupuntura y los tratamientos relacionados con la acupuntura (ACNRT) como terapia complementaria en el manejo de la AR. En este estudio, ACNRT involucró a uno de los siguientes:

  • Acupuntura tradicional: Implica insertar agujas finas en la piel o el músculo en sitios clave de acupuntura.
  • Electroacupuntura: Esto implica estimular las agujas de acupuntura con una corriente eléctrica para mejorar los efectos del procedimiento.
  • moxibustión: Un practicante quema hojas de artemisa cerca de la superficie de la piel en sitios clave de acupuntura.

El metanálisis incluyó 12 ensayos controlados aleatorios (ECA) en los que los participantes recibieron medicina occidental sola o en combinación con ACNRT.

Las personas que recibieron medicina occidental en combinación con ACNRT mostraron reducciones significativas en lo siguiente:

  • marcadores inflamatorios en la sangre
  • actividad de la enfermedad
  • articulaciones hinchadas y sensibles
  • dolor autoinformado

Los autores del estudio concluyeron que la medicina occidental con ACNRT puede reducir los marcadores de la enfermedad de AR y mejorar significativamente los síntomas clínicos. Sin embargo, señalan que se necesitan más ECA a largo plazo y de alta calidad con tamaños de muestra más grandes para confirmar los hallazgos.

¿Cuáles son los beneficios de la acupuntura para la artritis?

Muchas personas que se someten a acupuntura para tratar la artritis reportan mejoras en su calidad de vida. Según la Arthritis Foundation, la acupuntura ayuda a aliviar el dolor ya que estimula las endorfinas y la oxitocina.

Un estudio de 2019 investigó la efectividad de la acupuntura sobre el dolor, la discapacidad y la calidad de vida en personas con AR de la mano.

Cada participante recibió uno de los siguientes tratamientos:

  • acupuntura usando el método TCM
  • acupuntura simulada, que involucraba acupuntura en sitios aleatorios del cuerpo
  • ningún tratamiento hasta después del estudio

Los participantes que recibieron tratamiento con el enfoque de la MTC informaron los siguientes beneficios:

  • menos dolor
  • mejora de la fuerza de la mano y el brazo
  • mejor salud general
  • mejor calidad de vida

Los hallazgos anteriores sugieren que la acupuntura tradicional puede ser una opción de tratamiento beneficiosa para la AR de las manos.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la acupuntura?

Los partidarios de la acupuntura afirman que la técnica es una forma suave de curar el cuerpo. Afirman que una persona que recibe acupuntura de un profesional calificado puede esperar sentir poco o ningún dolor durante el procedimiento.

En casos raros, alguien puede experimentar efectos secundarios leves a corto plazo, como:

  • sangrado, moretones o dolor donde las agujas perforan la piel
  • somnolencia
  • náuseas
  • sentirse mareado o desmayado
  • empeoramiento de los síntomas preexistentes

Cuando los síntomas cambian o empeoran después de la acupuntura, los profesionales creen que el procedimiento puede haber descubierto bloqueos en el flujo de qi que inicialmente no eran aparentes. En estos casos, una persona necesitaría tratamientos posteriores para abordar cualquier síntoma nuevo.

riesgo

Las personas solo deben recibir acupuntura de un profesional altamente capacitado.

Realizar acupuntura incorrectamente aumenta la riesgo de efectos adversos graves. Estos pueden incluir:

  • infecciones por agujas no esterilizadas
  • órganos perforados
  • pulmones colapsados
  • lesión en el sistema nervioso central

Sin embargo, hay pocos casos de personas que reporten los efectos secundarios anteriores. La mayoría de los expertos consideran que la acupuntura generalmente seguro procedimiento cuando lo realiza un médico experimentado y bien capacitado.

Otros tratamientos

Hay muchos tipos diferentes de artritis, siendo la AR y la osteoartritis (OA) las más comunes. Los diferentes tipos de artritis tienen diferentes causas, factores contribuyentes y cursos de enfermedad y, por lo tanto, requieren diferentes tratamientos.

Tratamientos para la artrosis

La OA, o artritis por “uso y desgaste”, implica la degeneración del cartílago y los huesos, generalmente debido al envejecimiento.

A veces, una persona puede controlar los síntomas leves de la OA al:

  • realizando ejercicio regular
  • mantener un peso moderado
  • usar calzado de apoyo
  • usar dispositivos o técnicas que reducen la tensión en las articulaciones durante las actividades diarias

En casos más severos, las personas pueden necesitar tomar analgésicos.

Lea más sobre el tratamiento de la OA de forma natural.

Tratamientos para la artritis reumatoide

La AR es una afección autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca por error a las células y tejidos sanos del cuerpo, lo que provoca dolor e inflamación. La mayoría de los casos afectan principalmente a las articulaciones.

La mayoría de las personas con AR toman medicamentos para ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y aliviar los síntomas.

Los tratamientos recetados se dividen en dos tipos principales: medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) y productos biológicos.

Siga leyendo para conocer las diferencias entre los dos tipos de tratamientos.

DMARD

Los DMARD retrasan la progresión de la AR y alivian los síntomas de la enfermedad. Actúan suprimiendo la respuesta del sistema inmunitario que ataca y daña las articulaciones. Sin tratamiento, este proceso podría causar más daño a los huesos, tendones, ligamentos y cartílagos cercanos.

Terapias biológicas

Las personas suelen tomar productos biológicos junto con DMARD si el DMARD ha sido ineficaz por sí solo. Los productos biológicos impiden que ciertas sustancias químicas de la sangre activen el sistema inmunitario para atacar las articulaciones.

Medicamentos más nuevos

Un médico puede recetar un nuevo tipo de medicamento llamado inhibidor de la cinasa de Janus para adultos con AR grave. Estos medicamentos bloquean los mensajeros químicos llamados «citocinas» para que no desencadenen una respuesta inmunitaria.

Preguntas frecuentes

A continuación se presentan algunas preguntas frecuentes sobre la acupuntura.

¿Cuánto duran los efectos de la acupuntura?

Si bien la acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de la AR en algunas personas, es posible que el tratamiento no sea efectivo para todos.

Para aquellos que experimentan alivio de los síntomas, no es posible decir cuánto durarán los efectos. Una persona puede hablar con su médico de acupuntura sobre los posibles resultados del tratamiento y si hay algo que pueda ayudar a prolongar los efectos.

Si el tratamiento de acupuntura no tiene los efectos deseados, el médico puede ajustar el plan de tratamiento en consecuencia.

¿Con qué frecuencia debo hacerme acupuntura?

Un curso de tratamiento de acupuntura generalmente implica varias sesiones separadas de alrededor de 20 minutos o más.

Sin embargo, una persona debe hablar con su médico de acupuntura sobre el número y la frecuencia de los tratamientos de acupuntura necesarios para controlar su condición.

¿Cuánto cuesta la acupuntura?

El costo de la acupuntura oscila entre $75 y $200 por sesión.

Mientras que algunas compañías de seguros de salud cubrirán todo o parte del costo, otras no brindarán ninguna cobertura. Una persona puede consultar su póliza de seguro antes de considerar el tratamiento de acupuntura.

Resumen

La artritis presenta un conjunto único de síntomas para cada individuo. Como tal, las personas suelen controlar la enfermedad mediante una combinación de tratamientos.

La evidencia científica sugiere que la acupuntura puede ofrecer cierto alivio de los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas con artritis. Aunque los científicos no han identificado el mecanismo exacto detrás de estos efectos, algunos sugieren que la acupuntura puede desencadenar la liberación de sustancias químicas analgésicas y antiinflamatorias dentro del cuerpo.

Si bien es posible que los científicos nunca puedan explicar exactamente cómo funciona la acupuntura, las personas con artritis pueden considerar que vale la pena probar esta terapia complementaria.

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