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Qué saber sobre el butilenglicol

El butilenglicol es un ingrediente versátil presente en muchos productos para el cuidado de la piel. Actúa como disolvente de los ingredientes y mejora su estabilidad, textura y absorción.

Los fabricantes agregan butilenglicol a una amplia gama de productos para el cuidado de la piel, el cabello y la belleza. A menudo lo usan en lugar de un compuesto similar llamado propilenglicol, porque puede ser menos irritante para la piel.

Algunas personas tienen dudas sobre la seguridad del butilenglicol. Sin embargo, muchas organizaciones lo consideran seguro.

En este artículo, analizamos el butilenglicol con más detalle, incluidos sus usos, beneficios y efectos secundarios. También exploramos cómo el butilenglicol difiere del propilenglicol.

¿Qué es el butilenglicol?

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Basak Gurbuz Derman/Getty Images

El butilenglicol es un alcohol orgánico, o diol, derivado del maíz destilado, el petróleo y la caña de azúcar. Es un líquido incoloro, viscoso y soluble en agua que muchos fabricantes agregan a los productos para el cuidado de la piel.

Químicamente, el butilenglicol se refiere a una estructura con cuatro átomos de carbono con dos grupos de alcohol.

Algunos fabricantes también usan el ingrediente como alternativa o reemplazo del propilenglicol, otro ingrediente común para el cuidado de la piel.

Usos y beneficios del butilenglicol

Muchas empresas agregan butilenglicol a sus productos, incluidos limpiadores, mascarillas y delineadores de ojos. Lo utilizan por su gama de propiedades.

Hidrata la piel

El butilenglicol tiene propiedades humectantes. Los humectantes atraen y retienen el agua, a menudo desde las capas más profundas de la piel hacia las capas superiores. Ayudan a mantener la piel hidratada y humectada.

Suaviza y humecta

Además de atraer la humedad a la piel, el butilenglicol también es un emoliente. Cubre la superficie de la piel, creando una barrera que evita la pérdida de agua.

También acondiciona y suaviza la piel y el cabello.

Mantiene la textura

El papel principal del butilenglicol en la mayoría de los productos para el cuidado de la piel es actuar como solvente.

Los solventes ayudan a que los ingredientes permanezcan suspendidos en las fórmulas, evitando que se aglomeren o se vuelvan arenosos.

Reduce la viscosidad

El butilenglicol ayuda a reducir la viscosidad del producto, evitando que otros ingredientes se peguen entre sí.

Esto es importante para mantener la consistencia suave de los productos para que una persona pueda aplicarlos sin esfuerzo y de manera uniforme en sus cuerpos.

Estabiliza los productos

El butilenglicol también actúa como estabilizador, evitando que los principios activos y los compuestos volátiles pierdan su sabor y aroma. Además, evita que los productos se cristalicen y se sequen.

Actúa como conservador.

El butilenglicol tiene propiedades antimicrobianas, lo que ayuda a aumentar la eficacia de los conservantes en las formulaciones. También ayuda a proteger contra el deterioro debido a la contaminación por microorganismos.

Un estudio de 2021 encontró que agregar butilenglicol al quitosano, que es un tipo de fibra, mejoró sus propiedades antibacterianas y antioxidantes. También descubrió que la combinación tenía un potente efecto conservante en los cosméticos.

Además, según un estudio de 2018, la concentración de butilenglicol al 25 % fue eficaz contra todas las cepas microbianas que se sometieron a pruebas.

Trata los síntomas del acné

Según un estudio anterior, el butilenglicol es un ingrediente que los fabricantes de uso común en cremas hidratantes anti-acné.

tiempo El butilenglicol no tiene acción directa contra el acné, sus propiedades antimicrobianas e hidratantes pueden ayudar a tratar los síntomas asociados en la piel propensa al acné.

Efectos secundarios del butilenglicol

Los expertos consideran que el butilenglicol es seguro para el cuidado de la piel y los cosméticos. El Environmental Working Group le otorga un grado 1 en una escala del 1 al 10, siendo 10 el más dañino.

En 2011, la junta de Revisión de Ingredientes Cosméticos, un panel que supervisa la seguridad de los ingredientes para el cuidado de la piel, determinó que su uso es seguro. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) lo considera seguro como aditivo alimentario.

Investigaciones anteriores sugieren que la alergia al butilenglicol es no es común. Sin embargo, una persona debe considerar realizar una prueba de parche antes de usar un nuevo producto.

Las personas con piel sensible pueden encontrar que el butilenglicol causa irritación en la piel. Además, el ingrediente puede irritar los ojos cuando una persona lo aplica accidentalmente alrededor o en los ojos. Deben asegurarse de lavar la sustancia lejos de los ojos.

Las personas embarazadas y lactantes pueden considerar evitar los productos con butilenglicol. Hay investigaciones limitadas sobre su seguridad para esta población. Sin embargo, un estudio anterior documenta los efectos adversos del butilenglicol en ratas bebé nacidas de ratas preñadas que recibieron el ingrediente.

Una persona embarazada o en período de lactancia puede consultar a un médico para obtener más orientación.

Butilenglicol vs propilenglicol

El propilenglicol y el butilenglicol tienen varias similitudes. Ambos son líquidos incoloros derivados del petróleo y se usan como solventes, y ambos tienen funciones similares en las formulaciones para el cuidado de la piel.

Al igual que el butilenglicol, el propilenglicol generalmente se considera seguro como ingrediente en productos para el cuidado de la piel y como aditivo alimentario.

Entonces, los fabricantes usan ambos como anticongelante. Si bien esto es cierto, ambos tienen baja toxicidad en comparación con otro ingrediente similar pero tóxico llamado etilenglicol. Este compuesto es común en anticongelantes y puede causar envenenamiento.

Los fabricantes utilizan más propilenglicol que butilenglicol. Pueden usar propilenglicol como estabilizador de medicamentos, aditivo alimentario, texturizante o anticongelante.

El propilenglicol puede ser más irritante para la piel que el butilenglicol. El primero fue denominado Alérgeno del año de la Sociedad Estadounidense de Dermatitis de Contacto en 2018. Muchas empresas se han cambiado al butilenglicol.

Resumen

Los fabricantes utilizan butilenglicol en una amplia gama de productos para el cuidado de la piel como humectante, solvente, humectante y agente conservante.

Si bien los expertos consideran que el butilenglicol es seguro, existen estudios limitados sobre sus efectos a largo plazo. Los efectos secundarios a corto plazo pueden incluir irritación de la piel y alergias.

Una persona debe considerar hacer una prueba de parche antes de usar productos que contengan butilenglicol.

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