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¿Qué es la terapia hormonal con gránulos? ¿Es segura?

La terapia con gránulos hormonales es un método para reemplazar las hormonas. Los gránulos de hormonas son implantes debajo de la piel que liberan hormonas bioidénticas de las plantas.

La terapia con gránulos hormonales es un tratamiento para reemplazar o regular las hormonas en hombres y mujeres, ya sea con formas de estrógeno o testosterona o con una combinación de hormonas. Las hormonas compuestas son una mezcla de hormonas que una farmacia o laboratorio crea específicamente para un individuo.

Las mujeres pueden usar la terapia con gránulos hormonales como tratamiento para los síntomas de la menopausia. Las personas transgénero pueden usar el tratamiento para suprimir o mejorar ciertas características sexuales.

Este artículo analiza los posibles riesgos y beneficios de la terapia con gránulos hormonales.

¿Qué son los gránulos de hormonas?

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Imágenes de Westend61/Getty

Los gránulos de hormonas son implantes que un profesional de la salud inserta debajo de la piel. Liberan hormonas llamadas hormonas bioidénticas. Las hormonas bioidénticas provienen de las plantas y son similares a las hormonas que produce el cuerpo humano.

Los gránulos de hormonas a menudo contienen una mezcla de hormonas. Estos se conocen como gránulos compuestos de hormonas bioidénticas y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no los ha aprobado como tratamiento.

La razón detrás de esto es que las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) informó a la FDA que hay una falta de evidencia que respalde la seguridad y la eficacia de la terapia hormonal compuesta.

Sin embargo, hay afirmaciones de que este tipo de terapia hormonal es más segura y eficaz que los medicamentos aprobados por la FDA.

Las hormonas compuestas bioidénticas pueden incluir estradiol, estrona, dehidroepiandrosterona y testosterona.

Un laboratorio o una farmacia pueden hacer los gránulos de hormonas con una receta de un médico. Los gránulos son del tamaño de un grano de arroz.

¿Cuál es el procedimiento?

Un profesional de la salud tendrá en cuenta factores como los niveles hormonales y el índice de masa corporal (IMC) al calcular la dosis adecuada de hormonas para insertar.

Para insertar gránulos de hormonas, un profesional de la salud adormecerá la piel y hará una pequeña incisión, generalmente en el área de la cadera. Luego insertarán uno o más gránulos de hormonas debajo de la piel.

Cerrarán la incisión con Steri-Strips, un punto o ambos. Una persona deberá seguir las instrucciones del profesional de la salud después del procedimiento. Aquellos con Steri-Strips pueden quitarlos después de 5 a 7 días.

Los gránulos proporcionan un suministro constante de hormonas durante unos 3 meses.

Es posible que las personas que deseen usar hormonas bioidénticas compuestas primero deban someterse a una prueba de saliva para verificar sus niveles hormonales. Sin embargo, según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés), «las pruebas de saliva actualmente no ofrecen un método exacto o preciso de prueba hormonal».

Ventaja

Hay poca evidencia científica que respalde los beneficios de la terapia con gránulos hormonales. La FDA no regula la terapia de gránulos compuestos y no la ha aprobado.

Los proveedores de la terapia con gránulos hormonales sugieren que el tratamiento brindará varios beneficios. Éstos incluyen:

  • aliviar los síntomas de la menopausia
  • mejorar el deseo sexual bajo
  • mejorar la energía y el estado de ánimo
  • reduciendo la grasa corporal
  • proteger contra condiciones de salud, como enfermedades cardíacas y osteoporosis

También puede haber ventajas de un sistema de suministro de gránulos, que incluyen:

  • absorción directa de hormonas en el torrente sanguíneo, evitando el hígado y el sistema gastrointestinal
  • control sobre la liberación de hormonas para que el cuerpo pueda absorber más o menos cuando las necesite
  • disponibilidad continua de hormonas
  • no es necesario aplicar cremas o geles tópicos todos los días, usar parches o tomar medicamentos orales

Según un artículo de 2019, las hormonas bioidénticas tienen una estructura molecular idéntica a la de las hormonas que ocurren naturalmente dentro del cuerpo. Las afirmaciones anecdóticas sugieren que las hormonas compuestas pueden proporcionar tratamientos individualizados específicos para los síntomas y los niveles hormonales de una persona. Sin embargo, no existe evidencia científica que respalde la efectividad o seguridad de este tratamiento.

El ACOG recomienda la terapia hormonal aprobada por la FDA, que incluye:

  • Terapia con estrógenos sistémicos: Esta terapia, con o sin progestina, puede ser el mejor tratamiento para los sudores nocturnos y los sofocos.
  • Estrógenos sistémicos y locales: Esta terapia puede ayudar a aliviar la sequedad vaginal.
  • Estrógeno sistémico: El estrógeno sistémico ayuda a proteger contra la pérdida ósea que puede ocurrir en la menopausia temprana y puede ayudar a prevenir la osteoporosis.
  • Terapia hormonal combinada: Este tipo puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de colon.

Obtenga más información sobre la terapia de reemplazo hormonal.

efectos secundarios

Los efectos secundarios de los gránulos de hormonas pueden variar según los niveles y tipos de hormonas que contengan los gránulos.

Los informes más comunes de efectos secundarios provienen de personas que han tenido altas dosis de testosterona a largo plazo. En las mujeres, los altos niveles de testosterona pueden causar:

  • altos niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL)
  • calvicie de patrón masculino
  • crecimiento excesivo de vello en áreas como la cara, el pecho, el torso y la espalda
  • acné
  • irritabilidad

La etiqueta del medicamento para un tipo de gránulo que contiene la hormona estradiol enumera los siguientes efectos adversos potenciales:

  • sangrado o manchado de la vagina
  • cambios en la menstruación
  • dolores de periodo
  • candidiasis
  • secreción de los pezones o sensibilidad o agrandamiento de los senos
  • náuseas
  • vómitos
  • calambres abdominales
  • hinchazón
  • ictericia colestásica
  • decoloración de la piel
  • cambios en los ojos
  • dolores de cabeza
  • migraña
  • mareo
  • corea
  • cambios de peso
  • cambios en la libido

seguridad

Algunas personas creen que la terapia de hormonas bioidénticas es más efectiva y segura que otras formas de terapia hormonal. Sin embargo, hay poca evidencia de ensayos controlados aleatorios para respaldar esta afirmación.

Según el ACOG, algunas hormonas bioidénticas cuentan con la aprobación de la FDA, pero la FDA no regula las hormonas compuestas.

La terapia hormonal compuesta es una mezcla personalizada de hormonas para un individuo, que una farmacia hace de acuerdo con la receta de un médico. Los niveles de hormonas en la sangre o en la saliva del individuo pueden determinar la combinación de hormonas.

La FDA no aprueba estos medicamentos porque no es posible probar mezclas individuales de hormonas para ver cómo responde el cuerpo.

Puede haber riesgos con las hormonas compuestas porque la potencia y la pureza de los medicamentos pueden variar. Esto significa que las personas pueden no estar al tanto de los niveles de hormonas que están recibiendo.

El ACOG recomienda la terapia hormonal aprobada por la FDA en lugar de la terapia hormonal compuesta.

Preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas comunes sobre la terapia con gránulos hormonales.

¿Cuánto cuestan los pellets de hormonas para la menopausia?

El costo de la terapia con gránulos de hormonas puede variar según el proveedor, pero el costo promedio puede rondar los $1536 por año.

El seguro médico puede cubrir la terapia hormonal aprobada por la FDA, pero el alcance de la cobertura puede variar entre los planes. Es poco probable que la mayoría de las compañías de seguros cubran la terapia de hormonas bioidénticas compuestas porque no está aprobada por la FDA.

¿Quién es candidato para la terapia con gránulos hormonales?

Las personas que podrían considerar la terapia hormonal suelen ser aquellas que atraviesan la menopausia. Estos individuos pueden experimentar síntomas buscar como:

  • cambios de humor
  • sequedad vaginal
  • Sofocos
  • sudores nocturnos

Si los síntomas interfieren con la vida cotidiana, las personas pueden aliviar los síntomas con la terapia de reemplazo hormonal. El ACOG recomienda usar la terapia hormonal regulada por la FDA.

Los gránulos que contienen testosterona son apropiado para hombres transgénero que desean suprimir las características sexuales secundarias femeninas.

Aprenda a sobrellevar los sofocos y los sudores nocturnos de la menopausia.

Resumen

La terapia con gránulos hormonales es un tipo de terapia de reemplazo hormonal. Las personas de cualquier género pueden elegir la terapia con gránulos hormonales, pero las personas que atraviesan la menopausia son candidatas típicas.

Los gránulos de hormonas contienen una o más hormonas. Una vez implantados debajo de la piel, liberan constantemente hormonas bioidénticas. Las hormonas bioidénticas se originan a partir de plantas y son similares a las hormonas humanas.

Muchos gránulos de hormonas contienen una mezcla de hormonas que una farmacia o un laboratorio pueden producir de acuerdo con la receta de un médico. La FDA no ha aprobado estas hormonas compuestas y no las regula. Como resultado, pueden presentar riesgos de seguridad.

Hay poca evidencia que respalde las hormonas bioidénticas, particularmente las hormonas compuestas.

Sin embargo, la evidencia actual respalda el uso de la terapia hormonal regulada por la FDA para ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia.

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