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Cuidados paliativos tempranos para el cáncer de pulmón de células no pequeñas metastásico: qué saber

El cáncer de pulmón de células no pequeñas metastásico (NSCLC, por sus siglas en inglés) ocurre cuando el NSCLC se disemina a otras partes del cuerpo. Todavía no existe una cura, pero el tratamiento temprano y los cuidados paliativos pueden mejorar los resultados para muchas personas.

Los cuidados paliativos involucran a personas que reciben atención a largo plazo por una enfermedad grave que aún no tiene cura. El tratamiento por lo general se basa en prolongar la vida y aliviar la incomodidad de los síntomas. Existen muchas opciones de cuidados paliativos tempranos para las personas con NSCLC, que incluyen atención emocional y física.

Este artículo analiza qué opciones de tratamiento están disponibles y cuán beneficiosos pueden ser los cuidados paliativos tempranos para mejorar la calidad de vida.

¿Cuáles son las opciones de cuidados paliativos tempranos?

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kate_sept2004/Getty Imágenes

Los cuidados paliativos adoptan varios enfoques diferentes, pero se centran en las siguientes áreas:

Síntomas físicos

Común Los síntomas físicos incluyen:

  • dolor
  • fatiga
  • reducción del apetito
  • náuseas y vómitos
  • dificultad para respirar
  • insomnio
  • tosiendo sangre
  • estreñimiento

La radiación de haz externo para alguien que vive con NSCLC puede mejorar su calidad de vida y aliviar síntomas como:

  • tosiendo sangre
  • dolor
  • tos
  • dificultad para respirar

Si el cáncer provoca una obstrucción de las vías respiratorias centrales de la persona, lo siguiente puede mejorar los síntomas:

  • radioterapia de haz externo
  • braquiterapia endobronquial
  • terapia con láser
  • terapia fotodinámica

si el NSCLC hace metástasis en el cerebro, las glándulas suprarrenales y el hígado, o si comprime la médula espinal o las raíces nerviosas y causa dolor, un oncólogo puede recomendar lo siguiente:

  • radioterapia
  • cirugía
  • terapia de ablación

Un especialista en cuidados paliativos también puede recomendar más medicamentos para tratar:

  • estreñimiento
  • insomnio
  • depresión
  • ansiedad
  • dolor

cuidado emocional

Los especialistas en cuidados paliativos pueden brindar apoyo y recursos para ayudar a las personas que viven con NSCLC y sus familias a sobrellevar el diagnóstico y el tratamiento del cáncer. Esto puede incluir:

  • apoyo de trabajadores sociales y enfermeras
  • terapia de dignidad
  • cuidado en el hogar o en la comunidad
  • asesoramiento telefónico
  • educación sobre la condición
  • ayuda con la toma de decisiones médicas

Soporte espiritual

Los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudar a una persona con la afección y a su familia a explorar su fe más profundamente para encontrar consuelo y consuelo en sus valores y creencias, alcanzando una sensación de paz y aceptación sobre su diagnóstico.

Apoyo al cuidador

Los familiares y amigos que cuidan a una persona con NSCLC metastásico pueden sentirse abrumados por las responsabilidades del cuidado. También pueden tener dificultades para aceptar el diagnóstico y sentir una aguda sensación de dolor cuando se enfrentan a la pérdida de un ser querido. Para ayudar a un cuidador a sobrellevar la situación, los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudar a proporcionar:

  • apoyo
  • seguridades
  • otros servicios

Necesidades prácticas

Algunos especialistas en cuidados paliativos pueden coordinar la comunicación entre los proveedores de atención y guiar a las personas que viven con NSCLC y sus familias a través de las siguientes preocupaciones relacionadas con la atención al final de la vida:

  • financiero
  • legal
  • seguro
  • empleo

¿Qué es el cáncer de pulmón de células no pequeñas metastásico?

Según la Sociedad Americana del Cáncer, alrededor de 80-85% de los cánceres de pulmón son NSCLC. La condición generalmente ocurre en personas que fuman o fumaban, pero también puede ocurrir en no fumadores.

El NSCLC metastásico es el término que se usa para describir el cáncer de pulmón cuando se disemina más allá de los pulmones a otras partes del cuerpo, como:

  • huesos
  • hígado
  • cerebro

La metástasis describe el proceso por el cual el cáncer se propaga. Un cáncer hace metástasis cuando se propaga más allá de:

  • pulmones
  • tejido local
  • ganglios linfáticos

Actualmente no existe una cura para el cáncer que hace metástasis. En cambio, los médicos buscarán un tratamiento que prolongue la vida y mejore la calidad de vida. Parte de este tratamiento puede ser cuidados paliativos tempranos.

Los cuidados paliativos se enfocan en aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida de una persona.

Un estudio anterior de 2010 sugirió que los cuidados paliativos tempranos para personas con cáncer avanzado son beneficiosos para su bienestar y el de sus cuidadores. Puede mejorar el estado de ánimo y prolongar la vida. Por lo tanto, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) recomienda que las personas con cáncer avanzado reciban ofertas de opciones de cuidados paliativos tempranos dentro de las 8 semanas posteriores a su diagnóstico.

Obtenga más información sobre el NSCLC metastásico aquí.

Cuidado estándar

El tratamiento disponible para el NCSLC metastásico puede depender de qué tan lejos se disemine el cáncer y a qué áreas se disemine. También depende de la salud general de la persona con NSCLC metastásico. Dado que aún no existe una cura, el tratamiento se centrará en ayudar a la persona a vivir más tiempo y tratar sus síntomas, lo que comúnmente incluye opciones como:

  • cirugía
  • quimioterapia
  • terapias dirigidas
  • inmunoterapia
  • radioterapia
  • terapia fotodinámica
  • terapia con láser

panorama

La American Lung Association comparte que el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos. Más de la mitad de las personas con cáncer de pulmón mueren dentro de un año de su diagnóstico. Para las personas con cáncer avanzado que se propaga a otros órganos, la tasa de supervivencia a 5 años es de entre 5 % y 8%.

Resumen

Actualmente no existe una cura para el NSCLC metastásico, pero el tratamiento temprano y los cuidados paliativos pueden mejorar los síntomas y las perspectivas de muchas personas con esta afección.

Los profesionales de la salud pueden ofrecer tratamiento de cuidados paliativos dentro de las 8 semanas posteriores al diagnóstico. Los cuidados paliativos pueden centrarse en:

  • Síntomas físicos
  • asuntos emocionales y espirituales
  • asuntos financieros y prácticos

Es importante que los especialistas en cuidados paliativos ofrezcan asesoramiento, atención y apoyo a las personas que viven con la afección y a los cuidadores. Los cuidados paliativos tempranos pueden mejorar la calidad de vida de las personas con NSCLC metastásico.

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