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¿Cuáles son los efectos del abuso de drogas?

El trastorno por consumo de sustancias puede provocar efectos negativos para la salud a corto y largo plazo. Estos efectos pueden ser físicos y mentales y pueden variar de moderados a severos.

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Imágenes de Zhou Li Ning/EyeEm/Getty

Abuso de drogas versus trastorno por uso de sustancias

Este artículo hace referencia al término “abuso de drogas”, que es un término estigmatizante. En cambio, el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición (DSM-5) utiliza el término trastorno por uso de sustancias (SUD). El manual define el TUS como un trastorno que implica el consumo continuado de sustancias a pesar de los problemas personales, profesionales y de salud derivados del consumo, que repercuten negativamente en el día a día de la persona.

Generalmente, el uso indebido de drogas o SUD se refiere al uso de drogas psicoactivas, que son sustancias que afectan el cerebro. Los efectos en el cuerpo dependiente en el tipo de sustancia que una persona usa y su historial de salud.

Ejemplos de drogas psicoactivas comunes incluyen:

  • alcohol
  • canabis
  • cocaína
  • heroína
  • alucinógenos
  • inhalantes
  • opioides recetados
  • estimulantes recetados
  • metanfetamina
  • tabaco o nicotina

Este artículo analiza los efectos físicos y mentales del trastorno por consumo de sustancias.

Efectos físicos del abuso de drogas

Las drogas psicoactivas son compuestos químicos que afectan la mente y el cuerpo.

Tomar diferentes medicamentos puede causar:

  • cambios en la coordinación
  • cambios en la presión arterial y la frecuencia cardíaca
  • sensación de estar más despierto o somnoliento
  • sociabilidad mejorada
  • alivio del dolor
  • cambios en la apariencia del cuerpo de una persona

Cuando el consumo crónico de sustancias ocurre durante un período prolongado, estos efectos físicos a corto plazo pueden causar cambios a largo plazo en el cerebro y el cuerpo de una persona.

Los efectos físicos específicos del uso de sustancias pueden variar entre individuos y dependen de la sustancia, la dosis, el método de administración y la duración del uso.

El consumo de sustancias a veces puede tener consecuencias graves para la salud, incluido sobredosis y muerte.

Efectos físicos a corto plazo

El uso de cualquier droga puede causar efectos físicos a corto plazo. Los siguientes son ejemplos de medicamentos comunes, sus efectos físicos a corto plazo y los posibles riesgos para la salud debido a SUD.

  • alcohol
    • déficits en la coordinación
    • un latido del corazón acelerado
    • enrojecimiento de la piel o la cara
    • mareo
    • náuseas y vómitos
    • hipotermia potencial
    • coma potencial
  • metanfetaminas
    • aumento de la vigilia y la actividad física
    • disminucion del apetito
    • aumento de la respiración
    • frecuencia cardíaca aumentada o irregular
    • aumento de la presión arterial
    • aumento de la temperatura
  • cocaína
    • vasos sanguíneos estrechados
    • pupila agrandada
    • aumento de la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y la presión arterial
    • dolor de cabeza
    • dolor abdominal y náuseas
    • comportamiento errático y violento
    • ataque al corazón
    • carrera
    • embargo
    • coma
  • benzodiazepinas
    • dificultad para hablar
    • mareo
    • problemas con los movimientos
    • respiración lenta
    • presión arterial baja
  • heroína y otros opioides
    • boca seca
    • Comezón
    • náuseas
    • vómitos
    • respiración lenta y frecuencia cardíaca
  • tabaco y nicotina
    • aumento de la presión arterial
    • aumento de la respiración
    • aumento del ritmo cardíaco
  • tabaco o nicotina:
    • mayor riesgo de cáncer – cáncer de pulmón por fumar o cáncer oral debido a la masticación
    • bronquitis crónica
    • enfisema
    • enfermedad del corazón
    • leucemia
    • cataratas
    • neumonía

Efectos físicos a largo plazo

El consumo de sustancias durante un tiempo prolongado puede tener consecuencias para la salud a largo plazo. Estos efectos duraderos dependen de múltiples factores, incluida la sustancia, la cantidad y cuánto tiempo la ha usado una persona.

Los ejemplos de medicamentos de uso común y los posibles efectos físicos a largo plazo de SUD incluyen:

  • alcohol:
    • enfermedad del corazón
    • carrera
    • enfermedad hepática e inflamación (enfermedad alcohólica del hígado)
    • pancreatitis
    • problemas digestivos
    • Cáncer de mama, boca, garganta, esófago, laringe, hígado, colon y recto
    • debilitado sistema inmunitario
    • trastorno por consumo de alcohol o dependencia del alcohol
  • metanfetaminas:
    • problemas dentales severos
    • pérdida de peso
    • picazón intensa que conduce a llagas en la piel
    • riesgo de VIH, hepatitis y otras enfermedades por agujas compartidas
  • Cocaína y heroína: cuando una persona las inhala, estas drogas pueden causar:
    • pérdida del sentido del olfato
    • hemorragias nasales
    • daño nasal y dificultad para tragar
  • otros efectos incluyen:
    • infección y muerte del tejido intestinal por disminución del flujo sanguíneo
    • nutrición inadecuada y pérdida de peso
    • venas colapsadas
    • abscesos
    • infección del revestimiento y las válvulas del corazón
    • estreñimiento y calambres estomacales
    • enfermedad hepática o renal
    • neumonía
    • sobredosis fatal
  • tabaco o nicotina:
    • mayor riesgo de cáncer – cáncer de pulmón por fumar o cáncer oral debido a la masticación
    • bronquitis crónica
    • enfisema
    • enfermedad del corazón
    • leucemia
    • cataratas
    • neumonía

Efectos mentales del abuso de drogas

TUS a largo plazo puede afectar la memoria, el comportamiento, el aprendizaje, la conciencia y la concentración de una persona.

Las sustancias, como el alcohol, el cannabis, los estimulantes y los opiáceos, son drogas psicoactivas que pueden cambiar la función y la estructura del cerebro de una persona después del uso crónico. Este puede resultart en los cambios y déficits cognitivos y conductuales que pueden persistir incluso después de que alguien deja de consumir.

Los efectos mentales o cognitivos exactos del SUD pueden variar según el tipo de droga y la duración del uso.

El SUD también puede exacerbar los síntomas de otros trastornos mentales, y el uso temprano de drogas es un fuerte factor de riesgo para el desarrollo posterior de trastornos por uso de sustancias. También puede ser un factor de riesgo para desarrollar otras enfermedades mentales.

Por ejemplo, el consumo frecuente de cannabis en adolescentes puede aumentar el riesgo de psicosis en la edad adulta en individuos que portan una variante genética particular.

Efectos mentales a corto plazo

Los ejemplos de drogas comunes y sus efectos mentales a corto plazo incluyen:

  • alcohol:
    • sentimientos de euforia
    • reducción de la ansiedad
    • facilitar las interacciones sociales
    • irritabilidad y ansiedad al retirarse
  • canabis:
    • percepción sensorial mejorada
    • sentimientos de euforia y relajación
    • ansiedad
    • irritabilidad al retirar
  • benzodiazepinas:
    • somnolencia
    • problemas de concentración
    • mareo
    • reducción de la ansiedad
    • problemas con la memoria
  • heroína:
    • sentimientos de euforia
    • inquietud al retirarse
  • opioides recetados:
    • alivio del dolor
    • somnolencia
    • sentimientos de euforia
  • metanfetamina:
    • aumento de la vigilia
    • ansiedad al retirarse

Efectos mentales a largo plazo

Los ejemplos de drogas comunes y efectos mentales asociados con SUD a largo plazo incluyen:

  • alcohol:
    • depresión
    • ansiedad
    • problemas de aprendizaje y memoria
    • problemas sociales
  • opioides recetados:
    • mayor riesgo de sobredosis
  • metanfetaminas:
    • ansiedad
    • confusión
    • insomnio
    • problemas de humor
    • comportamiento violento
    • paranoia
    • alucinaciones
    • alucinaciones
  • heroína:
    • riesgo de sobredosis
  • tabaco y nicotina:
    • en los adolescentes, pueden afectar el desarrollo de los circuitos cerebrales que controlan la atención y el aprendizaje
    • irritabilidad, problemas de atención y sueño, y depresión al retirarse
  • canabis:
    • problemas de salud mental
    • irritabilidad, dificultad para dormir, ansiedad al retirarse

¿Qué es el trastorno por consumo de sustancias?

Para obtener un diagnóstico de SUD, una persona tiene que cumplir con 11 criterios que el DSM-5 contornos

Éstos incluyen:

  • usar más de una sustancia de lo que una persona pretende o usarla por más tiempo de lo que pretende
  • tratando de reducir o dejar de usar la sustancia pero no poder
  • experimentando antojos intensos o impulsos de usar la sustancia
  • necesitar más de la sustancia para obtener los efectos deseados (tolerancia)
  • desarrollar síntomas de abstinencia cuando no se usa la sustancia
  • pasar más tiempo obteniendo y usando drogas y recuperándose del abuso de sustancias
  • continuar consumiendo incluso cuando causa problemas en la relación
  • Renunciar a actividades sociales y recreativas importantes o deseables debido al consumo de sustancias.
  • usar sustancias en entornos potencialmente dañinos que ponen a una persona en peligro
  • seguir consumiendo a pesar de que la sustancia causa problemas de salud física y mental

prevalencia de TUS

Los datos del gobierno muestran que SUD tiende a ser más común entre las personas negras que entre los hispanos, asiáticos y blancos. SUD es más común en hombres entre personas que son blancas, negras o afroamericanas, indígenas americanas o nativas de Alaska, y aquellas que se identifican como dos o más razas.

Sin embargo, es difícil determinar la precisión de los datos sobre las disparidades raciales. En los Estados Unidos, históricamente, la «guerra contra las drogas» ha significado que los afroamericanos sean 6-10 veces más propensos a ser encarcelados por delitos de drogas, aunque no necesariamente son más propensos a consumir drogas ilegales. Este desequilibrio puede afectar los datos de prevalencia.

Además, el SUD de los opioides ilegales es un gran problema de salud pública en los EE. UU. que puede llevar a sobredosis y muerte. En algunos casos, el SUD puede resultar de los opioides recetados, pero la mayor parte de la crisis proviene de las drogas ilegales o «callejeras».

Más de 760.000 personas han muerto desde 1999 por sobredosis de opioides. En 2018, dos de cada tres sobredosis se debieron al uso de opioides.

Cómo obtener ayuda

Encontrar el programa de tratamiento adecuado puede resultar abrumador. Aquí hay algunas cosas que una persona puede considerar cuando busca tratamiento para SUD.

  • Considere si los servicios para pacientes hospitalizados o ambulatorios serían los más adecuados.
  • Encuentre centros de tratamiento locales utilizando la herramienta de búsqueda de tratamientos de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias.
  • Sepa que los centros y programas de tratamiento administrados por el estado pueden ser gratuitos.
  • Busque programas que utilicen estrategias de tratamiento basadas en la evidencia.

tratos

SUD es una enfermedad compleja pero tratable que afecta la función cognitiva y el comportamiento de una persona. Ningún tratamiento único es adecuado para todos.

Sin embargo, un tratamiento eficaz para SUD debe abordar todas las necesidades de salud mental y física de una persona.

El objetivo del tratamiento es ayudar a las personas a desarrollar una relación más sana con las drogas, ayudándoles a vivir vidas productivas en las relaciones con su familia, trabajo y sociedad.

El tratamiento puede involucrar algunos de los siguientes componentes:

  • Medicamento: Puede ayudar a minimizar los síntomas de abstinencia y prevenir el regreso a un uso inseguro.
  • Consejería conductual: Ayuda a las personas a modificar sus actitudes y comportamientos relacionados con el uso de sustancias, aumentar las habilidades para una vida saludable, desarrollar habilidades para resolver problemas y cumplir con los planes de tratamiento.
  • Terapia de grupo: Brinda a las personas la oportunidad de reconocer, compartir y trabajar los aspectos psicológicos de la recuperación con un grupo de pares bajo orientación profesional.
  • Soporte adicional: Puede incluir capacitación vocacional y otros recursos que aborden problemas asociados con SUD, como condiciones de salud mental, desempleo y condiciones médicas.

Preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas y respuestas comunes sobre los SUD.

¿Cómo puedo saber si yo o alguien que conozco está abusando de las drogas?

Los profesionales de la salud utilizan 11 criterios para determinar si una persona tiene SUD. Algunos de ellos incluyen:

  • usar más de una sustancia de lo que una persona pretende
  • usándolo por más tiempo de lo que pretenden
  • tratando de reducir o dejar de usar la sustancia pero no poder
  • experimentando antojos intensos o impulsos de usar la sustancia
  • necesitar más de la sustancia para obtener los efectos deseados
  • desarrollar síntomas de abstinencia cuando no se usa la sustancia

¿Cuáles son los factores de riesgo para el abuso de drogas?

Ciertos factores puede incrementar el riesgo de un individuo para SUD. Estos factores de riesgo incluyen:

  • antecedentes familiares de consumo de sustancias
  • dificultades con el control de los padres
  • consumo de sustancias de los padres
  • rechazo familiar a la orientación sexual o identidad de género
  • asociación con compañeros consumidores de sustancias
  • Falta de conectividad escolar.
  • dificultades de rendimiento académico
  • abuso sexual infantil
  • problemas de salud mental

Resumen

SUD puede afectar varios aspectos de la salud física y psicológica de una persona.

Ciertas sustancias pueden provocar somnolencia y respiración lenta, mientras que otras pueden causar insomnio, paranoia o alucinaciones. El uso crónico de sustancias tiene vínculos con enfermedades cardiovasculares, renales y hepáticas.

Además de los efectos físicos y mentales, el consumo de sustancias puede afectar negativamente las relaciones de una persona, su vida familiar y laboral, y su salud mental.

Los proveedores de atención deben adaptar el tratamiento a las necesidades de una persona. Las organizaciones comunitarias y los programas de tratamiento financiados por el estado suelen incluir una combinación de terapia conductual, terapia de grupo y medicación.

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