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¿Cuáles son los efectos de la exposición al moho negro?

Algunas personas creen que la exposición al moho negro es un problema de salud grave. Sin embargo, ninguna investigación concluyente sugiere que la exposición a este tipo de moho provoque afecciones como cáncer o enfermedades pulmonares.

El moho es un tipo de hongo. Está presente en casi todas partes, incluso en el aire. En general, las cantidades normales de moho en el medio ambiente no representan un riesgo sustancial para la salud de las personas sanas con un funcionamiento normal del sistema inmunitario.

No existe un solo tipo de moho llamado «moho negro»: muchos mohos son negros. Cuando las personas usan el término, pueden estar refiriéndose a un tipo llamado Stachybotrys chartarum (S. chartarum), también conocido como Stachybotrys atra.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que una persona no necesita identificar qué tipo de moho está creciendo en su casa o en otro edificio.

Sin embargo, algunas personas pueden estar más sensible a las esporas de moho que otros, y pueden desarrollar síntomas respiratorios después de inhalar incluso una pequeña cantidad de esporas. En grandes cantidades, las esporas de moho pueden causar problemas de salud en casi cualquier persona.

Por lo tanto, las personas deben eliminar cualquier crecimiento de moho en el hogar y tomar medidas para evitar que vuelva a crecer.

Este artículo explora algunos hechos y mitos que rodean la exposición al moho negro. También describe formas de eliminar y prevenir el crecimiento de moho en el hogar.

¿Qué tan peligroso es el moho negro para la salud?

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Anna Berkut/Stocksy

Existe la creencia común de que el moho negro, a veces llamado moho tóxico, puede causar problemas de salud graves porque libera micotoxinas. Las micotoxinas son sustancias tóxicas que algunos hongos producen.

Alguno investigar sugiere que las micotoxinas de S. chartarum tienen un vínculo con problemas de salud graves en las personas que viven en edificios contaminados.

Uno de esos problemas de salud es la micotoxicosis: envenenamiento por moho. Otros incluir:

  • dolores y molestias corporales
  • cambios de humor
  • dolores de cabeza
  • memoria perdida
  • hemorragias nasales

Sin embargo, las personas rara vez informan estos síntomas y no está claro si tienen vínculos con la exposición al moho. Además, la investigación sobre los riesgos de inhalar esporas de moho aún está en curso, y se necesita más investigación concluyente sobre estos síntomas raros.

Sin embargo, la exposición al moho puede causar otros síntomas. De acuerdo con la Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambientalpuede causar los siguientes tipos de problemas de salud:

Alergia e irritación

Las personas con alergias pueden ser más sensibles al moho que otras. Si entran en contacto con el moho, pueden experimentar síntomas. buscar como:

  • una nariz que moquea o tapada
  • ojos llorosos y rojos
  • una tos seca
  • erupciones en la piel
  • un dolor de garganta
  • sinusitis
  • sibilancias

En casos raros, las alergias al moho pueden causar reacciones más graves, incluida la neumonitis por hipersensibilidad. Los síntomas de la neumonitis por hipersensibilidad crónica incluyen:

  • dificultad para respirar
  • cansancio
  • tos (que dura semanas o meses)
  • pérdida de peso progresiva

La exposición al moho también puede empeorar el asma o los problemas pulmonares en personas con afecciones pulmonares preexistentes.

En estudios anteriores encontró que los bebés y niños pequeños expuestos al moho en el hogar tenían un mayor riesgo de desarrollar asma a la edad de 7 años. La investigación examinó 289 hogares y 36 tipos de moho.

Sin embargo, S. chartarum no estaba entre los tres tipos de moho más fuertemente asociados con el desarrollo de asma.

Investigaciones anteriores indica que pasar tiempo en espacios interiores húmedos está relacionado con síntomas respiratorios, incluidos los del asma.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, estudios más recientes han apoyado estos hallazgosparticularmente en relación con el vínculo entre la exposición al moho y el asma en niños pequeños.

infección

Para las personas con sistemas inmunológicos saludables, las infecciones por moho (un tipo de infección por hongos) no son un problema.

Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las que tienen VIH, los pacientes trasplantados o las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer, corren el riesgo de contraer infecciones fúngicas.

efectos tóxicos

Algunas personas creen que el moho negro es particularmente peligroso porque libera micotoxinas. Sin embargo, muchos moldes son capaz de producir micotoxinas. El hecho de que el moho esté presente no significa que esté produciendo estas toxinas.

También es importante tener en cuenta que incluso los mohos que producen micotoxinas pueden no producirlas en todas las condiciones ambientales. Además, una persona no puede inhalar micotoxinas al exponerse a un moho que las produce.

una persona puede contratar moho por comer alimentos con moho, en lugar de inhalar esporas de hongos en el veneno de la casa o al aire libre. No hay evidencia concluyente que indique que inhalar o tocar moho puede causar micotoxicosis.

En informe anterior no pudo respaldar las afirmaciones de que problemas como la fatiga, la enfermedad pulmonar o el cáncer resultan de la exposición al moho.

la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades afirman que hay muy pocos informes de condiciones de salud únicas o raras que resulten del moho en el hogar.

Resumen de problemas de salud.

Muchos tipos de moho de interior, no solo el moho negro, pueden causar problemas de salud en algunas personas.

Sin embargo, la exposición a largo plazo a altos niveles de moho en el hogar puede ser poco saludable para cualquier persona.

Las personas que corren mayor riesgo de sufrir los síntomas de la exposición al moho son:

  • bebes y niños
  • adultos mayores
  • personas con alergias o asma
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados

Los principales riesgos para la salud relacionados con la exposición al moho son las alergias y la irritación, que suelen causar síntomas respiratorios.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también pueden correr el riesgo de contraer una infección por hongos.

diagnóstico

Un médico puede diagnosticar una alergia al moho según los síntomas de una persona y sus antecedentes médicos y familiares.

También pueden realizar pruebas. Estos incluyen una prueba de punción cutánea para detectar reacciones a alérgenos comunes y análisis de sangre para medir la respuesta del sistema inmunitario al moho y detectar alergias a tipos específicos de moho.

Para diagnosticar una infección fúngica sistémica en alguien con un sistema inmunitario debilitado, el médico puede tomar una muestra de sangre. En algunos casos, pueden ser necesarias más pruebas.

tratos

El tratamiento para la alergia al moho es similar al tratamiento para otros tipos de alérgenos transportados por el aire. Las opciones incluyen:

  • evitando el alérgeno siempre que sea posible
  • tomar una ducha después de entrar en el interior
  • reducir la humedad en el hogar
  • reemplazar la alfombra con pisos que no retengan la humedad, particularmente en un sótano
  • tomando antihistamínicos
  • usar aerosoles nasales con esteroides o antihistamínicos
  • usando gotas para los ojos

Para una solución a largo plazo, un médico puede recomendar inmunoterapia. Esto implica recibir una serie de vacunas contra la alergia durante algunos años.

La inmunoterapia puede ser muy eficaz, pero solo es adecuada para ciertos tipos de alergias al moho.

Deshacerse del moho

Las personas deben tratar todos los mohos lo mismo a la hora de sacarlos de casa.

el CDC recomendar:

  • elimine el crecimiento de moho visible de las superficies duras con un producto comercial para eliminar el moho, agua jabonosa caliente o una mezcla de 1 taza de lejía por galón de agua. Una persona no debe mezclar lejía con otros productos de limpieza.
  • quitar y desechar materiales blandos o porosos, como alfombras, aislamiento o paneles de yeso, que muestren signos de moho
  • usar ropa protectora durante la limpieza, como botas de goma, guantes de goma y gafas protectoras

Una persona también puede considerar contactar a un profesional si hay un gran crecimiento de moho en el hogar o si una persona tiene reacciones alérgicas al limpiar superficies mohosas.

prevención

El moho prospera en ambientes húmedos y húmedos.

La forma más efectiva de prevenir el crecimiento de moho es monitorear el nivel de humedad en el hogar. Debería ser no más del 50% durante todo el día.

Una persona debe verificar el nivel de humedad regularmente, ya que puede cambiar cada pocas horas. También pueden usar un deshumidificador si es necesario, especialmente durante los meses húmedos.

Para prevenir el moho, una persona también puede:

  • Inspeccione regularmente el edificio en busca de signos de daños por agua y moho.
  • limpie el baño regularmente y elimine el moho y los hongos tan pronto como aparezcan
  • use extractores en la cocina y el baño o abra las ventanas para mejorar la ventilación
  • instale un acondicionador de aire con un filtro de aire de partículas de alta eficiencia, más conocido que un filtro HEPA, para eliminar las esporas de moho del aire
  • agregue inhibidores de moho a las pinturas para detener el crecimiento de moho en paredes y techos
  • evite usar alfombras en la cocina, el sótano o el baño
  • reciclar libros y periódicos viejos, ya que pueden enmohecerse rápidamente si se humedecen
  • aborde cualquier inundación de inmediato secando los muebles y limpiando los artículos húmedos con productos comerciales
  • deshacerse de las alfombras dañadas por la inundación

Para prevenir o reducir los síntomas de una alergia al moho, una persona puede:

  • cierre las ventanas por la noche cuando hace frío afuera para reducir la humedad
  • use una máscara contra el polvo mientras trabaja en el jardín
  • permanecer en el interior después de una tormenta, en clima húmedo y en otros momentos cuando el recuento de moho es alto

Una persona también debe usar el equipo de seguridad adecuado al limpiar el moho en un entorno industrial o después de un desastre natural.

Resumen

Según las investigaciones actuales, la exposición al moho negro no es más peligrosa que cualquier otro tipo de exposición al moho.

Es imposible evitar la exposición al moho: las esporas se encuentran en casi todas partes de la atmósfera.

En grandes cantidades o en personas alérgicas, la exposición a cualquier moho puede causar síntomas de alergia. En personas con problemas de salud subyacentes, puede provocar complicaciones más graves.

Independientemente del tipo de moho, es importante eliminarlo del hogar por motivos de higiene y salud.

Cualquier persona preocupada por los efectos del moho en su salud debe hablar con un médico.

Lea este artículo en español.

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