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¿Cómo prueban los médicos la degeneración macular?

Para diagnosticar la degeneración macular, los médicos pueden usar la rejilla de Amsler y otras herramientas de diagnóstico para revisar la mácula. Pueden detectar síntomas tempranos, como visión distorsionada y puntos ciegos.

La degeneración macular afecta una parte del ojo conocida como mácula. Es una condición que puede causar pérdida severa de la visión con el tiempo. La degeneración macular es una condición común, que representa aproximadamente 8,7% de casos de ceguera en el mundo.

Este artículo discutirá el uso diagnóstico de la rejilla de Amsler, sus limitaciones y otros métodos para diagnosticar la degeneración macular, y también brindará una breve descripción general de la degeneración macular.

Usando la rejilla de Amsler

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Victoria/Shutterstock

Un diagnóstico temprano puede marcar una gran diferencia en el pronóstico de las personas con degeneración macular, ya que puede ayudar a prevenir una pérdida significativa de la visión.

Un oftalmólogo examinará los ojos, especialmente la parte posterior de los ojos, donde se encuentran la retina y la mácula antes de realizar las pruebas.

Luego pueden usar la cuadrícula de Amsler, como se indicó anteriormente, para detectar la degeneración macular. Como un Revisión de investigación de 2022 explicó, la rejilla de Amsler es una rejilla cuadrada de 10 centímetros (cm) por 10 cm. Los médicos usan esta cuadrícula para detectar síntomas como visión distorsionada y puntos ciegos y monitorear su desarrollo a lo largo del tiempo.

La rejilla de Amsler puede ayudar a hacer un diagnóstico de degeneración macular y determinar si los síntomas están empeorando.

Lea más sobre el diagnóstico utilizando la cuadrícula de Amsler.

Cómo lo usan los médicos

En primera instancia, los profesionales médicos deben iluminar la rejilla y colocarla a 33 cm de los ojos de la persona. Pueden usar lentes correctivos si es necesario. Luego, los profesionales médicos les pedirán que cierren un ojo y miren el punto central en la cuadrícula de Amsler.

En este punto, depende de la persona notar y reportar cualquier problema visual. Las líneas distorsionadas en la cuadrícula de Amsler indican distorsiones visuales y los cuadrados faltantes o borrosos pueden indicar puntos ciegos.

Luego, el equipo médico le pedirá a la persona que marque estas anomalías visuales en la cuadrícula para que los médicos puedan comparar sus resultados en busca de:

  • mejora
  • estabilización
  • deterioro

Los médicos alientan a las personas a usar la cuadrícula de Amsler al menos una vez a la semana para revisar su vista. Las personas pueden obtener una cuadrícula de su oftalmólogo o pueden guardar o descargar la que proporcionamos en este artículo.

Si una persona no puede ver las esquinas, los médicos también evaluarán otras enfermedades oculares como el glaucoma y la retinitis pigmentosa.

Lea más sobre las diferencias entre el glaucoma y la degeneración macular.

¿Es efectiva la rejilla de Amsler?

Un número creciente de afirman los oftalmólogos que la rejilla de Amsler es una herramienta poco fiable para diagnosticar la degeneración macular.

La rejilla de Amsler no es del todo efectiva para monitorear la visión. En algunos casos, los cerebros de las personas pueden completar detalles que faltan o líneas distorsionadas en la cuadrícula, lo que podría provocar que no se detecten anomalías visuales leves.

Por lo tanto, es posible que las rejillas de Amsler no siempre proporcionen una medida precisa de cómo progresa la enfermedad, ya que los resultados pueden variar de un examen a otro.

Por esta razón, los médicos también pueden usar otras pruebas de diagnóstico para determinar si alguien tiene degeneración macular.

Descripción general de otras pruebas de diagnóstico

A revisión 2020 proporcionó información sobre las principales pruebas de diagnóstico para la degeneración macular. Estas pruebas a menudo pueden ser seguras. Sin embargo, algunos pueden ser más invasivos que otros. Los métodos de diagnóstico para la degeneración macular incluyen:

  • Evaluación funduscópica con pupilas dilatadas: Esta prueba implica el uso de una gota medicada para los ojos para dilatar las pupilas de una persona. Esto permite a los médicos observar más de cerca el fondo del ojo.
  • Imágenes de la capa macular con tomografía de coherencia óptica: Esta es una nueva técnica de imagen. Aunque no es invasivo y es útil, no puede diferenciar diferentes tipos de degeneración macular en las últimas etapas de las condiciones.
  • Angiografía con fluoresceína: Esta prueba es más invasiva. En primer lugar, implica el uso de un colirio medicado para dilatar los ojos. Luego, un profesional médico inyecta tinte en una vena del brazo y usa una cámara especial para tomar fotos del interior de los ojos a medida que el tinte pasa a través de los vasos sanguíneos de la retina. La prueba mide el flujo sanguíneo alrededor de la retina y puede diferenciar entre los subtipos de degeneración macular.

Descripción general de la degeneración macular

La mácula es un componente importante de la retina. Por esta razón, las personas con degeneración macular experimentan problemas de visión que pueden empeorar con el tiempo.

En las etapas iniciales de la afección, las personas con degeneración macular pueden experimentar síntomas vagos o problemas visuales leves.

Hay dos tipos de degeneración macular: seca y húmeda.

Degeneración macular seca

Este tipo de degeneración macular se desarrolla gradualmente con el tiempo y es la forma más común.

Degeneración macular húmeda

Este tipo es menos común pero puede ser más grave, ya que se desarrollan vasos sanguíneos debajo de la mácula, lo que provoca la acumulación y fugas de sangre y líquido.

Sin tratamiento, muchas personas pueden experimentar pérdida de la visión. El tratamiento puede ayudar a reducir el grado de pérdida, pero no siempre la previene por completo.

Siga leyendo para conocer las diferencias entre los dos tipos de degeneración macular.

síntomas

Los síntomas de la degeneración macular pueden desarrollarse con el tiempo, pero pueden empeorar gradualmente, como:

  • visión borrosa y menos definida
  • recuperación lenta de la función visual después de la exposición a la luz brillante
  • puntos ciegos: generalmente ocurren con la degeneración macular húmeda y afectan la visión central
  • los objetos parecen más pequeños
  • no reconocer las caras de las personas

Si los oculistas, conocidos como oftalmólogos, no tratan la degeneración macular, la afección puede empeorar y probablemente cause pérdida de la visión.

Es importante que las personas que experimentan alguno de los síntomas anteriores hablen con un médico lo antes posible.

factores de riesgo

Algunas personas pueden estar en un aumento del riesgo de desarrollar degeneración macular. Los factores de riesgo para esta condición pueden ser factores demográficos, incluyendo que la condición tiende a ser común en mujeres y en personas mayores de 60 años. Otros factores de riesgo pueden incluir factores de estilo de vida como fumar y tener presión arterial alta.

panorama

El pronóstico para las personas con degeneración macular depende de cuándo y qué tan pronto la persona reciba un diagnóstico y tratamiento. Sin tratamiento, degeneración macular probablemente puede causar pérdida de la visión. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a preservar la visión de una persona.

Las personas con degeneración macular pueden experimentar angustia psicológica y perder cierta independencia debido a su visión. Las personas pueden buscar el apoyo de sus parientes, familiares y profesionales médicos para asegurarse de que su visión no afecte otros aspectos de sus vidas.

Resumen

Aunque la degeneración macular puede provocar problemas de visión graves, los diagnósticos tempranos pueden mejorar en gran medida las perspectivas de las personas que la padecen.

La cuadrícula de Amsler puede ayudar a algunas personas a notar ciertos síntomas de degeneración macular. Sin embargo, los médicos deben realizar más pruebas para diagnosticar con seguridad esta afección.

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