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Cocamidopropil betaína: usos y seguridad

La cocamidopropil betaína, o CAPB para abreviar, es un ingrediente en muchos productos para el cuidado personal, incluidas algunas marcas de champú, gel de baño y jabón. Los fabricantes también lo utilizan para formular productos de limpieza para el hogar y detergentes para ropa.

CAPB es un surfactante que proviene del aceite de coco. Los tensioactivos son sustancias que levantan el aceite y la grasa, lo que facilita su eliminación.

Aunque CAPB presenta un bajo riesgo de irritación de la piel, es un ingrediente seguro para la mayoría de las personas. Sin embargo, existe la preocupación de que pueda ser perjudicial para el medio ambiente.

Este artículo analiza la cocamidopropil betaína con más detalle, incluidas sus propiedades, usos, seguridad e impacto ambiental.

¿Qué es la cocamidopropil betaína?

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Andrea Colarieti/EyeEm/Getty Images

CAPB es un potenciador de espuma y surfactante que está presente en muchos productos de cuidado personal. Combina una mezcla de ácidos grasos que provienen del aceite de coco con propilenglicol, que es un compuesto sintético.

Los fabricantes utilizan CAPB en productos que limpian la piel y el cabello, debido a su capacidad para levantar y eliminar la grasa. Algunas empresas utilizan CAPB como reemplazo del lauril sulfato de sodio (SLS), que también es un agente tensioactivo y espumante. Algunas personas consideran que SLS es un tensioactivo áspero y secante, mientras que CAPB puede ser más suave.

Usos y propiedades de CAPB

CAPB tiene varias propiedades que lo hacen útil en diversos productos de cuidado personal y del hogar:

  • tensioactivo: CAPB permite que el agua y el aceite, dos sustancias que generalmente se repelen entre sí, interactúen. Esto hace posible eliminar el aceite con agua, levantándolo de la piel o el cabello.
  • Potenciadores de espuma: En champús y geles de baño, CAPB puede ayudar a crear una abundante espuma cuando entra en contacto con el agua.
  • Espesamiento: CAPB agrega viscosidad a los productos, haciéndolos más espesos y cremosos. Esto es útil en productos como los acondicionadores para el cabello, ya que los hace menos propensos a gotear.

Productos que pueden contener CAPB

Algunos productos que pueden contener CAPB incluyen:

  • lavado de cuerpo
  • Limpiador Facial
  • champú
  • acondicionador de cabello
  • productos para peinar el cabello
  • estuches para teñir el cabello
  • crema de afeitar
  • enjuague bucal
  • removedor de maquillaje
  • jabón líquido
  • pasta dental
  • limpiadores domésticos
  • detergente de lavandería

¿Es CAPB seguro?

Con el uso adecuado, los productos que contienen CAPB deberían ser seguros para la mayoría de las personas. CAPB es un ingrediente suave que los fabricantes pueden incluir en productos para bebés e infantes.

Sin embargo, no es adecuado para productos que permanecen en la piel. Dejar CAPB en la piel puede provocar irritación.

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) señala que CAPB no está relacionado con el cáncer, la toxicidad del desarrollo o la toxicidad reproductiva. Sin embargo, existe la preocupación de que pueda causar sensibilización de la piel por contacto.

Lo mejor es realizar una prueba de parche antes de aplicar cualquier producto nuevo en un área grande de la piel.

Efectos secundarios y riesgos de CAPB

Aunque CAPB generalmente se tolera bien, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios.

molestias en la piel

Algunas personas son sensibles a CAPB y pueden experimentar los siguientes síntomas relacionados con la piel después de usarlo:

  • opresión
  • picazón
  • inflamación
  • sarpullido

A menudo, estos síntomas se resuelven por sí solos cuando la persona deja de usar el producto. Sin embargo, si no mejoran, es recomendable buscar atención médica.

Cierta evidencia sugiere que las personas con dermatitis atópica, el tipo más común de eczema, pueden ser sensibles a CAPB. Debido a esto, es posible que las personas con eccema deseen evitar el uso de productos que lo incluyan como ingrediente.

irritación de ojo

Algunos productos que podrían entrar en contacto con los ojos, como la solución para lentes de contacto, contienen CAPB. Las personas que son sensibles a CAPB pueden notar que sus ojos se vuelven dolorosos, con picazón o enrojecidos cuando usan estos productos.

Si se presentan estos síntomas, es importante enjuagar los ojos y la piel circundante con agua corriente limpia. Una persona debe hablar con un médico si la irritación no se resuelve.

Reacción alérgica

Los científicos inicialmente creyeron que CAPB era un alérgeno potencial. Sin embargo, según una revisión de 2012, son las impurezas del proceso de fabricación las que pueden causar reacciones. Estos irritantes son las amidoaminas y la 3,3-dimetilaminopropilamina.

Los productos que no contienen estas impurezas parecen no causar las mismas reacciones alérgicas. Sin embargo, es difícil saber qué productos tienen y no tienen estas impurezas. Por lo tanto, es mejor que las personas con estas alergias eviten la CAPB.

Impacto medioambiental

CAPB puede tener un impacto negativo en el medio ambiente. El EWG señala la preocupación de que el CAPB pueda ser tóxico para la vida acuática. Del mismo modo, la Biblioteca Nacional de Medicina lo cataloga como muy tóxico para la vida acuática.

Sin embargo, en 2013, un científico realizó una evaluación de riesgos acuáticos y descubrió que CAPB era seguro para el medio ambiente acuático. Además, debido a que las plantas de tratamiento de agua procesan las aguas residuales y el CAPB se degrada en gran medida, no se acumula en el medio ambiente.

En general, se necesita más investigación para comprender si CAPB es dañino para el medio ambiente y, de ser así, qué tan dañino es.

Alternativas a CAPB

Como CAPB contiene ácidos grasos que provienen de los cocos, a veces aparece en productos que usan «lavado verde». Este término describe a una empresa que intenta presentarse a sí misma o a sus productos como más amigables con el medio ambiente de lo que realmente son.

La etiqueta del producto puede tener frases como «natural» o «ecológico». Sin embargo, vale la pena recordar que CAPB todavía contiene propilenglicol, que es un compuesto sintético.

Si una persona prefiere evitar CAPB, puede buscar productos que en su lugar contengan betaína de coco, que es muy suave para la piel.

La betaína de coco también es un tensioactivo que proviene del coco. Sin embargo, a diferencia de CAPB, es de origen vegetal y combina ácidos grasos del aceite de coco con betaína de la remolacha.

Resumen

La cocamidopropil betaína es una combinación de ácidos grasos de coco y propilenglicol. Los fabricantes lo utilizan en varios productos de higiene personal y para el hogar. Actúa como un surfactante, ayudando a que el agua se una con la suciedad y el aceite, facilitando la limpieza.

Para muchas personas, CAPB es un ingrediente no irritante. Sin embargo, algunas personas pueden ser sensibles a él oa las impurezas que provienen del proceso de fabricación. Existe la preocupación de que CAPB también pueda ser perjudicial para la vida acuática.

Una alternativa no sintética llamada coco betaína tiene muchas de las mismas propiedades que la CAPB.

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