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Biopsia: lo que necesita saber

Una biopsia es un procedimiento de diagnóstico que puede ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades. Implica extraer una muestra de tejido o células y enviarla a un patólogo para que la examine, generalmente bajo un microscopio.

La palabra biopsia proviene de las palabras griegas “bios”, que significa vida, y “opsis”, que significa vista. Juntos, significan “ver la vida”.

Este artículo cubre los diferentes tipos y usos de las biopsias y lo que una persona debe esperar del procedimiento.

¿Qué es una biopsia?

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MAHMUD TURKIA/AFP vía Getty Images

Una biopsia involucra a un patólogo que examina muestras de tejido en busca de signos de enfermedades y el grado de su progresión. Un patólogo es un médico especialista que examina los tejidos y fluidos corporales para proporcionar diagnósticos que guíen las decisiones de tratamiento.

Dependiendo de la ubicación del tejido, los profesionales médicos pueden usar diferentes tipos de biopsias. Las opciones incluir:

  • Un rasguño: En este procedimiento, un profesional de la salud extrae células de la superficie del tejido objetivo. Esta técnica es común en las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino, conocidas como pruebas de Papanicolaou.
  • Biopsia en sacabocados: Un punzón es un cuchillo de forma redonda que corta y extrae un disco de tejido. Este método de biopsia puede recolectar muestras de tejido profundo que los médicos pueden verificar para detectar la progresión del cáncer de piel.
  • Biopsia con aguja: Los médicos pueden usar una aguja para tomar una muestra de un órgano o tejido debajo de la piel. Pueden usar una aguja ancha para una biopsia central o una delgada para una biopsia por aspiración con aguja fina (BAAF).
  • Biopsia estereotáctica: Un sistema estereotáctico utiliza imágenes en 3D para localizar anormalidades celulares y guiar la recolección de muestras. Esta tecnología es común en la detección del cáncer de mama y en las biopsias cerebrales.
  • Biopsia colposcópica: Una colposcopia permite a los médicos evaluar a una persona después de un frotis cervical anormal. El médico puede usar un colposcopio, que es un telescopio de enfoque cercano que permite ver en detalle áreas del cuello uterino.
  • Biopsia endoscópica: En este procedimiento, los profesionales de la salud utilizan un endoscopio para recolectar la muestra. Un endoscopio es un instrumento óptico largo y delgado que los médicos usan para ver el interior del cuerpo. Esta biopsia puede recolectar muestras de los intestinos, el colon, los pulmones y otras vías internas.

usos

Una biopsia ayuda a los médicos a hacer un diagnóstico al proporcionar una muestra de tejido para su examen. Los médicos los usan para diagnosticar enfermedades cancerosas y no cancerosas.

Los usos de la biopsia incluyen:

  • Cáncer: Los médicos usan biopsias para determinar si un crecimiento es canceroso. Si la biopsia muestra que el crecimiento es canceroso, los médicos puede realizar una cirugía para eliminar el crecimiento.
  • Biopsias gástricas: Una biopsia de estómago puede ayudar al médico a determinar la causa del dolor de estómago. Revelará cualquier inflamación u organismos bacterianos, como Helicobacter pylori.
  • Biopsias de pulmón: Si una persona tiene una masa pulmonar anormal, un radiólogo y un patólogo pueden realizar una biopsia de pulmón para determinar si se trata de una lesión infecciosa no cancerosa o de un cáncer.
  • Biopsias de mama: Diferentes tipos de biopsias pueden determinar si las anomalías en el tejido mamario son lesiones benignas o si la masa es cancerosa y requiere tratamiento adicional.

Análisis y resultados

Un patólogo generalmente examinará muestras de tejido bajo un microscopio para evaluar la presencia y progresión de la enfermedad.

En casos de sospecha de cáncer, el patólogo deberá determinar si la muestra es maligna, es decir, cancerosa o benigna. Si es maligno, evaluarán qué tan agresivo o avanzado está el cáncer, ya que esta información también guiará las decisiones de tratamiento.

Obtenga más información sobre las etapas del cáncer.

Finalmente, el patólogo preparará un informe que incluye cualquier hallazgo anormal o importante. Enviarán este informe al médico que ordenó la biopsia.

¿Cuánto tiempo se tarda?

El tiempo que se tarde en obtener los resultados dependerá del tipo de biopsia. Un resultado directo puede estar listo dentro de 1-2 días, pero un caso más complejo puede llevar más tiempo. Hay muchas causas posibles de un retraso en los resultados de la biopsia. Por ejemplo, los médicos pueden requerir pruebas adicionales o buscar una segunda opinión.

Que esperar

La medida en que una persona necesita prepararse dependerá del tipo de biopsia. No se necesita preparación especial para una FNAB en el consultorio de un médico. La persona solo tendrá que firmar un formulario de consentimiento para confirmar que está de acuerdo con el procedimiento, y es posible que deba usar una bata en lugar de su ropa.

En algunos casos, el médico puede pedirle a la persona que se abstenga de comer o beber de antemano. Una persona debe consultar con el médico si puede continuar tomando sus medicamentos o suplementos habituales con normalidad.

duración

En la mayoría de los casos, una biopsia es un procedimiento ambulatorio y la persona puede irse a casa el mismo día.

Si una persona se somete a un procedimiento más intensivo para tomar una muestra de un órgano interno, es posible que deba recibir anestesia general y permanecer en el hospital durante la noche.

anestésico

Diferentes procedimientos de biopsia implicarán diferentes usos de anestesia. Por ejemplo, en un FNAB, un médico solo puede administrar un anestésico local en el sitio de punción. Por el contrario, raspar una muestra de tejido del interior de la boca generalmente no requiere anestesia.

Sin embargo, los que se someten biopsias quirúrgicas puede requerir anestesia general.

Obtenga más información sobre los tipos de anestesia.

¿Es doloroso?

Si un médico usa anestesia, no debería haber dolor durante el procedimiento, aunque habrá un pinchazo en la piel durante la inyección inicial.

Una persona que se somete a una biopsia con aguja puede sentir un pellizco agudo. Dependiendo del tipo de biopsia, puede haber algo de dolor en los sitios de incisión o punción durante algunos días.

¿Es seguro?

Las biopsias suelen ser procedimientos seguros y de bajo riesgo. Como con cualquier alteración de la piel, hay un riesgo de infección y sangrado. En casos raros, puede ocurrir un sangrado excesivo. Esto puede requerir más procedimientos para corregir.

Una biopsia puede ayudar a los médicos a proporcionar un diagnóstico temprano de cáncer y otras enfermedades y, en muchos casos, la detección temprana es clave para aumentar las tasas de supervivencia.

Es fundamental comprender que las biopsias son procedimientos abrumadoramente seguros que pueden proporcionar información vital para la salud futura de una persona.

Resumen

Los médicos usan biopsias para ayudar a identificar el cáncer y otras enfermedades. Implican recolectar muestras de tejido de personas y examinarlas bajo un microscopio.

Estos procedimientos suelen ser seguros y conllevan poco riesgo de complicaciones. Los médicos pueden realizar muchas biopsias con anestesia local, lo que permite que las personas regresen a casa el mismo día. Los procedimientos más invasivos pueden requerir anestesia general y pasar la noche.

Muchas personas reciben los resultados de sus biopsias dentro de 2 días.

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