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Asma ocupacional: qué saber

El asma ocupacional es un tipo de asma que surge o empeora por la exposición a ciertas sustancias en el lugar de trabajo, como humos, productos químicos, gases u otras sustancias.

El diagnóstico temprano y adecuado puede ayudar a tratar eficazmente el asma ocupacional, mientras que el diagnóstico tardío y la exposición a largo plazo pueden causar cambios permanentes en los pulmones.

Este artículo analiza los factores desencadenantes y los tipos de asma, específicamente el asma ocupacional, sus síntomas y sus causas. También examinamos el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de la afección.

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Imágenes de Shannon Fagan/Getty

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica que conduce a la inflamación y el estrechamiento de las vías respiratorias. La condición afecta 15-20% de personas en países desarrollados y 2-4% en países menos desarrollados.

Varios tipos diferentes de asma se relacionan con el ejercicio, las alergias, las estaciones u otros factores ambientales.

Lea más sobre los tipos de asma.

disparadores

Algunos desencadenantes comunes del asma incluyen:

  • alérgenos ambientales
  • infecciones virales del tracto respiratorio
  • humo de tabaco
  • uso de bloqueadores beta
  • vapores químicos
  • factores emocionales como el estrés

asma ocupacional

La Estrategia global para la prevención y el control del asma (GINA) atribuye entre el 5% y el 20% de los casos de asma de inicio en adultos al asma ocupacional.

La exposición a alérgenos o agentes sensibilizantes en el trabajo induce o agrava los síntomas del asma ocupacional. Por lo tanto, es diferente de los otros tipos, ya que generalmente solo ocurre mientras una persona está trabajando.

síntomas

Los síntomas del asma ocupacional son similares a los de otros tipos de asma y dependen de la duración y frecuencia de la exposición.

Algunos síntomas comunes del asma ocupacional incluyen:

  • sibilancias
  • tos
  • Dificultad para respirar
  • opresión en el pecho

Los síntomas suelen desaparecer durante los fines de semana y las vacaciones, pero reaparecen al volver al trabajo. En el caso de una exposición a largo plazo, los síntomas pueden continuar incluso después de no haber estado expuesto. Estas son parte de las preguntas de detección esenciales para diagnosticar el asma ocupacional.

Cuándo consultar a un médico

Pueden surgir complicaciones en caso de exposición continua a la sustancia responsable de la afección o si no se recibe tratamiento. Una exposición más prolongada puede provocar un empeoramiento de los síntomas, lo que dificulta su tratamiento.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, en ciertos casos de asma ocupacional aguda se pueden producir daños permanentes en los pulmones.

Las personas deben visitar a un médico de inmediato si tienen algún signo de problemas respiratorios que indiquen asma. El tratamiento de emergencia es necesario en los siguientes casos:

  • empeoramiento de las sibilancias
  • dificultad para respirar incluso mientras hace una actividad mínima
  • sin mejoría en los síntomas del asma incluso después de usar medicamentos

causa

Identificacion de más de 400 Se han producido agentes que pueden conducir al asma ocupacional, y la lista sigue creciendo.

La siguiente tabla incluye los irritantes y alérgenos más comunes que pueden causar asma ocupacional y su profesión asociada.

Irritantes/alérgenos profesión
productos quimicos manipuladores de adhesivos, pintores y fabricantes de productos químicos
cereales panaderos y granjeros
platino, níquel, cobalto trabajadores del metal
tintes trabajadores textiles
polvo de madera carpinteros, trabajadores forestales y trabajadores de aserraderos
drogas, látex y enzimas profesionales sanitarios y farmacéuticos
sustancias animales veterinarios
plantas y hongos trabajadores forestales y agricultores

prevención

Algunas de las formas de prevenir el asma ocupacional incluir:

  • detección previa al empleo para reducir el número de personas susceptibles entre los trabajadores
  • eliminar el irritante o alérgeno
  • reducir la exposición al irritante o alérgeno
  • usar equipo de protección personal (EPP) como respiradores
  • examen médico de rutina para identificar cualquier síntoma inicial de asma en los trabajadores
  • reubicar al trabajador expuesto tras la confirmación del diagnóstico
  • uso de medicamentos farmacéuticos para controlar la enfermedad

diagnóstico

Las pruebas para diagnosticar el asma ocupacional también ayudan a confirmar otros tipos de asma. Las pruebas que ayudan a diagnosticar el asma ocupacional incluyen:

  • Examen físico: El primer paso del diagnóstico es un examen físico en el que un médico examinará la garganta, los ojos, la nariz, el tórax y los pulmones en busca de signos de asma u obstrucción de las vías respiratorias.
  • Prueba de espirometría: Esta es una prueba de función pulmonar en la que una persona necesitará respirar profundamente y expulsar aire a la fuerza en el espirómetro. El espirómetro mide la velocidad a la que sale el aire de los pulmones.
  • Medición de flujo máximo: Esta prueba involucra un medidor de flujo máximo que mide el movimiento de aire fuera de los pulmones y es muy sensible a los cambios en las vías respiratorias. Puede ayudar a diagnosticar el asma incluso antes de la aparición de los síntomas.
  • Prueba de óxido nítrico exhalado fraccionado (FeNO): La prueba FeNO mide la cantidad de óxido nítrico presente en el aliento, lo que puede determinar la presencia de inflamación en las vías respiratorias, lo que podría indicar asma.
  • Prueba de alergia: Un médico puede usar un pinchazo en la piel o un análisis de sangre para detectar cualquier respuesta alérgica.
  • prueba de desafío: Esta prueba puede determinar si una pequeña cantidad de sustancias químicas sospechosas pueden desencadenar una reacción. La determinación de la función pulmonar antes y después de la exposición al químico ayuda a identificar si puede afectar la capacidad de respirar.
  • Radiografía de pecho: Un médico podría recomendar una radiografía de tórax para determinar la afección pulmonar.

Lea más sobre las pruebas para el asma.

tratos

lo mas importante paso en el tratamiento del asma es detener o reducir la exposición a los desencadenantes que causan los síntomas. Una persona debe trabajar con su médico para desarrollar un plan personal de control del asma.

Los médicos a menudo tratan el asma con dos tipos generales de medicamentos: alivio rápido y control a largo plazo.

Algunas de las opciones de tratamiento actuales son:

  • inhaladores de acción corta que ayudan a mantener abiertas las vías respiratorias
  • broncodilatadores de acción prolongada que mantienen las vías respiratorias abiertas durante períodos de tiempo más prolongados
  • Los medicamentos antiinflamatorios, como los corticosteroides inhalados u orales, ayudan a reducir la inflamación.
  • antibióticos que pueden ayudar a tratar la neumonía bacteriana o la bronquitis
  • una combinación de broncodilatadores y corticosteroides inhalados

Los dos dispositivos de administración comunes que se usan para tomar medicamentos para el asma son los inhaladores y los nebulizadores. Permiten que los medicamentos vayan directamente a los pulmones. Sin embargo, algunos medicamentos también se toman en forma de píldoras, inyectables o infusiones.

Obtenga más información sobre los tratamientos para el asma.

Resumen

Los adultos que trabajan en un trabajo en particular y están expuestos a ciertas sustancias desencadenantes pueden provocar asma ocupacional.

Los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento del asma ocupacional son similares a los de otros tipos de asma.

Para evitar que el asma ocupacional cause problemas pulmonares a largo plazo, los médicos pueden recomendar el uso de EPP para evitar la exposición a irritantes, la reubicación de los trabajadores expuestos o la eliminación completa de la exposición.

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