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¿Qué son los anticuerpos anticoagulantes del lupus?

Los anticoagulantes lúpicos (LA) son un tipo de anticuerpo producido por el sistema inmunitario.Mientras que los anticuerpos suelen atacar sustancias extrañas, los LA atacan en cambio a los fosfolípidos, que son un componente clave de las membranas celulares. Los LA se relacionan con un trastorno del sistema inmunitario conocido como síndrome antifosfolípido, y un análisis de sangre puede detectar su presencia.

A pesar de su nombre, el anticoagulante lúpico no solo ocurre en personas con lupus, ni se asocia principalmente con sangrado. Los términos se origina de la observación de que las muestras de sangre de individuos con lupus eritematoso sistémico (LES) no podían coagularse en un tiempo apropiado.

Los LA son uno de los anticuerpos antifosfolípidos que pueden provocar un trastorno del sistema inmunitario llamado síndrome antifosfolípido. Los fosfolípidos juegan un papel vital en la coagulación de la sangre y estos anticuerpos pueden aumentar el riesgo de trombosis. Una serie de análisis de sangre puede ayudar a identificar si hay AL y permitir que un médico cree un plan de tratamiento adecuado.

En este artículo, analizamos qué son los anticoagulantes lúpicos, las causas y los factores de riesgo, los síntomas y el diagnóstico. También analizamos las opciones de tratamiento y cuándo contactar a un médico.

definición

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anon-tae/Getty Images

Los científicos acuñaron por primera vez el término «anticoagulante lúpico» para describir la aparición de células plasmáticas en personas con LES que no logran coagular en un período de tiempo típico. A pesar de lo que sugiere el nombre, los LA se asocian con un mayor riesgo de coagulación de la sangre en lugar de sangrado. Además, aunque los LA se relacionan con frecuencia con el LES, una persona puede tener los anticuerpos sin tener lupus.

Los LA son un anticuerpo antifosfolípido. Por lo general, los anticuerpos son proteínas protectoras producidas por el sistema inmunitario que actúan en respuesta a objetos extraños. Se adhieren a una molécula en la superficie del cuerpo extraño, conocida como antígeno, y ayudan a eliminarlo del cuerpo.

En lugar de proteger el sistema inmunitario, los anticoagulantes lúpicos atacan las células sanas y las proteínas celulares. Se dirigen específicamente al elemento fosfolípido de la membrana celular. Los fosfolípidos son un tipo de grasa presente en todas las células vivas, incluidas las células sanguíneas y el revestimiento de los vasos sanguíneos. Los AL interfieren con el proceso de coagulación, lo que puede aumentar el riesgo de complicaciones.

Causas y factores de riesgo

Los expertos no conocen la causa exacta de las AL, pero concluyen que los factores buscar como Las infecciones, los medicamentos y las condiciones autoinmunes pueden provocar el desarrollo de estos anticuerpos.

Los LA a menudo están presentes en personas con otras afecciones autoinmunes, especialmente LES. Sin embargo, también pueden ocurrir con infecciones como el VIH, la hepatitis y la malaria, así como en quienes toman ciertos medicamentos, como la procainamida y la clorpromazina.

Alguno evidencia sugiere que la incidencia de AL aumenta con la edad y es más común en mujeres.

Las personas con AL pueden no mostrar síntomas. En algunos casos, ciertos desencadenantes pueden causar el desarrollo de coágulos de sangre. Estos pueden incluir:

  • el embarazo
  • cáncer
  • pastillas anticonceptivas
  • Terapia hormonal
  • de fumar
  • enfermedad del riñon
  • reposo prolongado en cama

síntomas

Los LA son los anticuerpos antifosfolípidos más fuertemente asociados con la trombosis, que se refiere al bloqueo de venas o arterias por coágulos de sangre. Dependiendo de dónde se forme el coágulo, una persona puede experimentar diferentes síntomas.

Un coágulo de sangre en el área del corazón o los pulmones puede causar:

  • dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • mareo
  • fatiga
  • sudando mucho

Un coágulo de sangre en un brazo o una pierna puede causar:

  • entumecimiento en la pierna o el brazo
  • dolor
  • hinchazón
  • decoloración o enrojecimiento

Un coágulo de sangre en los riñones o el estómago puede causar:

  • náuseas
  • heces con sangre
  • Diarrea
  • dolor de estómago
  • dolor de muslo
  • fiebre

Los coágulos de sangre pueden poner en peligro la vida si una persona no recibe el tratamiento adecuado.

Otras posibles complicaciones puede incluir:

  • carrera
  • accidente cerebrovascular isquémico transitorio
  • trombofilia adquirida
  • pérdida de embarazo

diagnóstico

No existe una prueba única para detectar el anticoagulante lúpico, pero sí una serie de pruebas que pueden ayudar al médico a realizar un diagnóstico. Un médico puede sugerir estas pruebas si una persona tiene un coágulo de sangre inesperado o ha tenido más de un aborto espontáneo. Un médico le extraerá sangre para realizar estas pruebas.

hay un procedimiento de tres pasos para detectar la presencia de AL: detección, mezcla y confirmación. Estas pruebas miden el tiempo que tarda la sangre en coagularse. Funcionan según el principio de que los LA son un inhibidor no específico, por lo que no se dirigen a un factor de coagulación específico sino que se unen a los fosfolípidos del ensayo, lo que prolonga las pruebas.

Un técnico generalmente usará una prueba de tiempo de tromboplastina parcial activada (aPTT) o una prueba diluida de veneno de víbora de Russell (DRVVT) para el procedimiento de diagnóstico. Si la prueba de detección inicial tarda más de lo habitual, el técnico procederá a la prueba de mezcla. Esto implica mezclar el plasma de una persona con plasma normal combinado de donantes. Hacerlo puede ayudar a determinar si el retraso se debe a una deficiencia de coagulación específica o a un inhibidor no específico.

En la tercera prueba, un técnico incluirá fosfolípidos adicionales y comparará esta muestra con una muestra de control. Si los LA están presentes, la prueba será más rápida. Un técnico también utilizará estas pruebas para descartar posibles diagnósticos, como deficiencias del factor de coagulación.

Como estas pruebas secuenciales involucran muestras de sangre, existen relativamente pocos riesgos y una persona no necesita prepararse de antemano.

Opciones de tratamiento

Si una persona tiene anticoagulante lúpico pero no tiene síntomas, como coágulos de sangre, es posible que no requiera ningún tratamiento inmediato. Una persona puede tomar medidas para evitar posibles desencadenantes de coágulos de sangre, como fumar y la inactividad.

Los tratamientos para los coágulos de sangre pueden incluir:

  • Medicamentos anticoagulantes: Los tipos comunes incluyen warfarina y heparina, y un médico también puede sugerir aspirina. Es posible que algunas personas solo necesiten tomar estos medicamentos durante unos meses, mientras que otras deberán continuar tomándolos a largo plazo.
  • Intercambio de plasma: Este es un proceso en el que una máquina separa el plasma sanguíneo que contiene anticoagulantes lúpicos de otras células sanguíneas. El plasma saludable luego reemplaza el plasma que contiene anticoagulantes lúpicos.
  • Cambios en el estilo de vida: Algunas personas pueden considerar la adopción de cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio regularmente, dejar de fumar, comer una dieta nutritiva y mantener un peso moderado.

Cuándo contactar a un médico

Una persona debe buscar ayuda médica si nota algún síntoma de un coágulo de sangre, como:

  • dificultad para respirar
  • entumecimiento o dolor en los brazos o las piernas
  • piel que se ve más pálida de lo normal en los brazos o piernas
  • hinchazón o enrojecimiento en la pierna
  • abortos repetidos

Resumen

Los anticoagulantes lúpicos son un tipo de anticuerpo que ataca las células sanas y las proteínas celulares. Se dirigen a los componentes esenciales de las membranas celulares llamados fosfolípidos que juegan un papel en la coagulación de la sangre. Estos anticuerpos a menudo se relacionan con un trastorno del sistema inmunitario llamado síndrome antifosfolípido.

La presencia de AL puede aumentar el riesgo de coagulación de la sangre, lo que puede poner en peligro la vida si una persona no busca tratamiento. Una persona puede recibir un diagnóstico si se somete a una serie de pruebas que miden la cantidad de tiempo que tarda la sangre en coagularse. Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos anticoagulantes y cambios en el estilo de vida.

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