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Los beneficios y efectos secundarios de la L-arginina

La L-arginina es uno de los muchos aminoácidos que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. Tomarlo como suplemento puede beneficiar el corazón y los músculos, pero puede causar efectos secundarios gastrointestinales.

Al igual que otros aminoácidos, la L-arginina juega un papel en la construcción de proteínas. El cuerpo usa proteínas para ayudar a construir músculo y reconstruir tejido. Convierte este aminoácido en el óxido nítrico químico, que ayuda a que se abran los vasos sanguíneos.

Los investigadores han investigado la eficacia de la L-arginina para tratar la presión arterial alta y el dolor de pecho, así como para mejorar la respiración en pacientes con COVID-19 que requieren hospitalización.

Siga leyendo para obtener más información sobre los beneficios terapéuticos potenciales de la L-arginina y la investigación detrás de ellos.

¿Qué es la L-arginina?

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Iván Andrianov/Stocksy

La L-arginina es un aminoácido que ayuda al cuerpo a generar proteínas.

También libera óxido nítrico en la sangre. El óxido nítrico actúa para ensanchar los vasos sanguíneos en el torrente sanguíneo, lo que puede ayudar a ciertas condiciones circulatorias, según un revisión de 2016.

La sustancia también estimula la liberación de insulina en el cuerpo.

El cuerpo de una persona produce naturalmente L-arginina en circunstancias típicas. Las personas también obtienen L-arginina adicional como parte de su dieta habitual.

Las fuentes alimenticias, como la carne roja, el pescado, los lácteos y los huevos, contienen cantidades bajas de L-arginina que pueden ayudar al cuerpo a reponer los recursos necesarios. Las fuentes de origen vegetal pueden incluir semillas de calabaza, soja, lentejas y garbanzos.

Ocasionalmente, la necesidad de L-arginina de una persona puede exceder la capacidad de su cuerpo para producirla o consumirla naturalmente. Esto suele ser cierto para los adultos mayores o las personas con ciertas condiciones médicas.

En estos casos, los médicos pueden prescribirles L-arginina artificial en forma de medicamentos orales, inyecciones o cremas. Varias condiciones de salud potenciales pueden beneficiarse de una mayor ingesta de L-arginina.

Algunas personas toman L-arginina como suplemento. Sin embargo, como con cualquier suplemento, una persona debe usarlo con precaución.

Aunque los profesionales de la salud consideran que la L-arginina es segura en dosis moderadas, demasiado puede causar efectos secundarios graves, incluida la muerte. También es importante comprender cómo el suplemento puede interactuar con el cuerpo y los medicamentos adicionales antes de tomarlo.

Beneficios de la L-arginina

La L-arginina tiene dos efectos: se convierte en óxido nítrico y ayuda al cuerpo a generar proteínas.

Estos efectos dan L-arginina a una serie de beneficios potencialesincluido:

  • apoyando la salud del corazón
  • Dolor de pecho
  • ayudando a construir músculos
  • reparando heridas
  • mejorar la fertilidad masculina

Aunque hay muchas afirmaciones sobre los beneficios de la L-arginina, no todas cuentan con el respaldo de estudios científicos.

Los ejemplos de beneficios y usos de L-arginina de la investigación científica incluyen los siguientes:

  • Prueba de reserva de hormona de crecimiento: Los profesionales de la salud usan L-arginina en pruebas para estimular la glándula pituitaria. pruebas de tesis poder ayudar determinar si los niños están produciendo niveles suficientes de la hormona del crecimiento.
  • Reducir la presión arterial alta: Un metanálisis de 2021 sugiere que la L-arginina puede ayudar a reducir la presión arterial alta.
  • Corrección de trastornos hereditarios de la síntesis de urea: El cuerpo usa arginina en el ciclo de la urea, que produce urea, un componente de la orina. El cuerpo puede usar esto para corregir ciertos trastornos hereditarios.
  • Prevención de enfermedades del corazón: De acuerdo a un Metaanálisis 2019L-arginina puede ser útil en la prevención de enfermedades del corazón debido a la estrechez de los vasos sanguíneos.
  • Tratamiento de la disfunción eréctil: Los niveles bajos de L-arginina pueden estar relacionados con la disfunción eréctil (DE). Investigadores en un estudio 2017 planteó la hipótesis de que esto puede deberse, en parte, a los vasos sanguíneos estrechados. Las personas a menudo usan suplementos de L-arginina, a veces con otros tratamientos, como sildenafil (Viagra), para tratar la disfunción eréctil.
  • Aliviar la inflamación del tracto digestivo en bebés prematuros: La L-arginina puede ayudar a prevenir la enterocolitis necrotizante, una enfermedad grave en los bebés prematuros, según un estudio 2017.
  • Reducir el riesgo de diabetes tipo 2: Debido a que la L-arginina puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre, puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre en personas con diabetes. A estudio 2018 descubrió que tomar L-arginina puede reducir el riesgo o retrasar la aparición de diabetes tipo 2.
  • Tratamiento de la enfermedad arterial periférica: Debido a los efectos de la L-arginina en la dilatación de los vasos sanguíneos, puede ayudar a las personas con enfermedad arterial periférica.
  • Tratamiento de las complicaciones del embarazo: L-arginina puede ayudar tratar las complicaciones del embarazo, como la preeclampsia, la hipertensión gestacional o la presión arterial alta.
  • Mejorar el rendimiento deportivo: los resultados de un estudio 2020 sugieren que los suplementos de L-arginina pueden tener un efecto positivo en el rendimiento del ejercicio aeróbico y anaeróbico.

Además, la L-arginina podría ayudar con muchos otros problemas de salud. Sin embargo, se necesita más investigación para evaluar su potencial para hacer lo siguiente:

  • curar heridas más rápido
  • aliviar la ansiedad
  • mejorar la respiración en personas con enfermedades que afectan el sistema respiratorio

Hay varias áreas adicionales que los investigadores están interesados ​​en explorar con respecto a la L-arginina y sus efectos en el cuerpo humano.

Con esto en mente, cualquier persona interesada en tomar L-arginina debe hablar con su médico acerca de los beneficios y riesgos potenciales antes de usarla.

Las personas también deben comprender completamente y examinar las afirmaciones del fabricante sobre su producto antes de usarlo. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no regula los suplementos dietéticos como medicamentos, por lo que a veces pueden contener más o menos que la dosis según la etiqueta o la botella.

Efectos secundarios de la L-arginina

La L-arginina tiene algunos efectos secundarios potenciales a tener en cuenta al tomarla como suplemento. Algunos de los efectos secundarios más comunes y benignos puede incluir:

  • náuseas
  • Diarrea
  • hinchazón
  • dolor abdominal

Sin embargo, la L-arginina puede provocar algunas complicaciones graves.

Riesgos y complicaciones

La L-arginina puede tener algunos riesgos potencialmente graves para ciertos grupos de personas.

Estos pueden incluir:

  • reducido presión arterial
  • aumento del riesgo de muerte después de un infarto
  • interacciones con ciertos medicamentos, incluyendo sildenafil (Viagra) y medicamentos para la presión arterial
  • daño renal potencial con suplementos a largo plazo
  • potencial para estimular crecimiento tumoral

Aunque existen riesgos que se correlacionan con el uso de L-arginina, la mayoría de las investigaciones indican que es seguro para la mayoría de las personas en pequeñas dosis. Sin embargo, la FDA no supervisa la seguridad o la eficacia de los suplementos, por lo que es importante elegir una marca de confianza que realice pruebas de terceros.

Los suplementos están disponibles para comprar en línea, pero como con cualquier suplemento o medicamento, los riesgos pueden superar los beneficios potenciales. Por lo tanto, una persona debe consultar a un médico o dietista antes de tomar L-arginina.

Ingesta diaria segura

La cantidad de L-arginina que una persona debe tomar puede depender de su edad, las condiciones de salud existentes y el motivo de la suplementación.

Un estudio de 2018 de 142 participantes determinó que una dosis de hasta 30 gramos por día de L-arginina es seguro en la mayoría de los adultos. Los participantes del estudio toleraron de 15 a 30 g del suplemento sin efectos adversos.

Interacciones con la drogas

Algunos medicamentos y suplementos pueden interactuar con la L-arginina. Las personas que toman otros medicamentos o tienen problemas de salud deben consultar a un médico antes de tomarlo en forma de suplemento.

Maneras naturales de obtener suficiente L-arginina

Un beneficio importante de obtener L-arginina a través de la dieta es que es difícil obtener demasiada. Por lo tanto, una persona generalmente puede evitar algunos de los efectos secundarios de consumir cantidades excesivas de L-arginina.

Por otro lado, el consumo de alimentos por sí solo puede no proporcionar suficiente L-arginina para satisfacer las necesidades de una persona. Por lo tanto, las personas deben discutir sus opciones con un médico antes de cambiar su dieta.

Las fuentes naturales más adecuadas de L-arginina incluyen alimentos ricos en proteínas. Para algunas personas, las proteínas animales, como la carne roja, la pechuga de pollo y pavo, el lomo de cerdo y los productos lácteos, pueden servir como fuente principal de L-arginina.

Para las personas que no comen carne, las proteínas de origen vegetal que contienen L-arginina incluyen lentejas, garbanzos, maní, semillas de calabaza y soja.

Las personas que descubren que tienen L-arginina insuficiente para satisfacer sus necesidades pueden modificar su dieta para incluir alimentos ricos en proteínas.

Un dietista o médico puede hacer sugerencias de planes de alimentación para aumentar la ingesta natural de L-arginina de una persona antes de que necesite tomar suplementos.

Resumen

La L-arginina es un aminoácido que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. Una persona puede obtenerlo a través de la dieta al consumir proteínas animales y algunas proteínas de origen vegetal. Las personas también pueden tomar L-arginina como suplemento.

Tomar suplementos de L-arginina puede apoyar la salud del corazón, reducir la presión arterial, disminuir el azúcar en la sangre y apoyar el rendimiento deportivo, entre otros beneficios.

Sin embargo, los efectos secundarios de estos suplementos pueden incluir problemas gastrointestinales e interacciones con medicamentos. Por lo tanto, es mejor hablar con un médico antes de tomarlos.

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