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¿Las personas con EPOC están inmunocomprometidas?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) colectivamente se refiere a un grupo de enfermedades pulmonares progresivas a largo plazo que causan dificultades para respirar. Los médicos pueden considerar que las personas con EPOC están inmunocomprometidas, lo que significa que tienen un sistema inmunitario debilitado y son menos capaces de combatir infecciones, como la COVID-19.

Las personas con otras condiciones de salud, como SIDA, cáncer, diabetes, desnutrición y algunos trastornos genéticos, también pueden estar inmunocomprometidas.

Alrededor de 30 millones de personas en los Estados Unidos viven con EPOC. Dado que el COVID-19 suele causar problemas respiratorios de leves a graves, las personas con EPOC tienen un mayor riesgo de desarrollar una forma más grave de la enfermedad debido a sus problemas pulmonares existentes.

El tratamiento de la EPOC implica uso de corticosteroides a largo plazo, que puede suprimir varias células inmunitarias y aumentar las proteínas antiinflamatorias en el cuerpo. Juntos, esto afecta la capacidad de una persona para combatir infecciones como la COVID-19.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo COVID-19 puede afectar a las personas que viven con EPOC y qué pasos puede tomar una persona para mantenerse saludable.

¿Qué es la EPOC?

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Guille Faingold/Stocksy

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, comúnmente conocida como EPOC, es un término para un grupo de enfermedades pulmonares progresivas, incluyendo enfisema y bronquitis crónica. Estas condiciones afectan las vías respiratorias y pueden dificultar la respiración de una persona.

El enfisema destruye lentamente los alvéolos o sacos de aire de los pulmones. Estos sacos de aire, en su gran número, son esenciales para el proceso de respiración.

Eventualmente, el daño puede hacer que los sacos de aire se rompan, lo que lleva a la formación de un gran bolsillo de aire en lugar de varios pequeños. Esto reduce el área de la superficie pulmonar y dificulta que el oxígeno inhalado de los pulmones ingrese al torrente sanguíneo. La respiración también se vuelve cada vez más difícil.

Por el contrario, la bronquitis provoca inflamación y estrechamiento de los bronquios. Estos tubos transportan aire desde la tráquea hasta los pulmones. Estos cambios pueden hacer que se acumule mucosidad. Una persona con bronquitis puede desarrollar dificultades respiratorias a largo plazo si los bronquios se inflaman demasiado o si la mucosidad acumulada es difícil de eliminar.

Fumar es un factor de riesgo importante para desarrollar EPOC. Otras causas de la EPOC pueden incluir la exposición a:

  • la contaminación del aire
  • polvo
  • gases tóxicos

La EPOC no tiene cura, pero los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas, retrasar la progresión de la enfermedad y mejorar la calidad de vida de una persona.

El vínculo entre la EPOC y el COVID-19

Las personas que viven con EPOC deben monitorear continuamente su respiración y salud pulmonar. Tener EPOC aumenta la susceptibilidad de una persona a ciertas infecciones, como la COVID-19.

Aunque la EPOC no es un factor de riesgo para COVID-19, el daño pulmonar existente hace que sea más probable que las personas experimenten COVID-19 grave-19 complicaciones. Tener EPOC es un factor de riesgo importante de hospitalización, ingreso en la unidad de cuidados intensivos y muerte por COVID-19.

Si alguien con EPOC contrae COVID-19, tiene un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave. Otro factores de riesgo para enfermedades graves incluyen edad avanzada, diabetes, presión arterial alta, cáncer y muchas otras condiciones de salud.

Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)

ARDS es una complicación de COVID-19 que puede ocurrir mientras una persona está en el hospital.

En ARDS, el líquido se acumula en los alvéolos o bolsas de aire de los pulmones. Esto evita que los pulmones se llenen de aire. Como resultado, suficiente oxígeno no puede pasar al torrente sanguíneo ni a otras partes del cuerpo. Los órganos y tejidos pueden quedarse sin oxígeno, lo que lleva a una falla orgánica.

El SDRA es una afección potencialmente mortal. Las personas con ARDS requieren terapia de apoyo mientras se les da tiempo a los pulmones para sanar. Los ejemplos de terapia pueden incluir soporte de ventilador, manejo de líquidos y medicamentos. Estas medidas deberían ayudar a la persona a respirar mejor.

Debido a la gravedad de las posibles complicaciones, cualquier persona que viva con EPOC debe hacer todo lo posible para evitar contraer el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Síntomas de COVID-19 y EPOC

síntomas de COVID-19 generalmente se manifiesta de 2 a 14 días después de la exposición al virus. Pueden incluir:

  • fiebre
  • enfriar
  • fatiga
  • tos seca
  • Pérdida del gusto o del olfato
  • Nariz tapada o que moquea
  • dolor de garganta
  • dolor muscular y articular
  • vómitos o náuseas
  • Diarrea

deber la gente quiere recuperarse sin tratamiento hospitalario. Sin embargo, en las personas con EPOC, la probabilidad de requerir cuidados intensivos en un hospital o morir a causa de la infección aumenta en 4 veces. Estas personas tienen más probabilidades de tener una función pulmonar deficiente y desarrollar neumonía, ARDS y coágulos de sangre en los pulmones y el corazón.

Debido a las similitudes entre algunos síntomas de la EPOC y de la COVID-19, los médicos pueden tener problemas diferenciando entre los dos. Además, las personas deben tener en cuenta que el COVID-19 puede desencadenar exacerbaciones de la EPOC o empeorar los síntomas.

Los médicos encuentran que Más de 60% de las personas con COVID-19 tienen tos y dificultad para respirar, que también son características de la EPOC. Sin embargo, los siguientes síntomas adicionales pueden indicar una infección por COVID-19:

  • fiebre
  • sintomas digestivos
  • dolores musculares y dolores
  • Pérdida del gusto o del olfato

Si alguien con EPOC tiene síntomas de empeoramiento de la tos o dificultad para respirar, los médicos deben considerar hacerles una prueba de SARS-CoV-2.

Alrededor de los 7 días, las personas con EPOC e infección por SARS-CoV-2 pueden experimentar un rápido deterioro de la función pulmonar que conduce a insuficiencia respiratoria. Esto hace que sea importante que el diagnóstico sea rápido para que el tratamiento pueda comenzar.

En un pequeño número de personas con EPOC, y en particular en los adultos mayores, el primer signo de COVID-19 puede ser el delirio, un estado de confusión mental y alteración emocional.

Vacunación en personas con EPOC

Como el COVID-19 puede causar complicaciones graves en personas con EPOC, las personas que padecen la afección deben recibir una vacuna contra el COVID-19 tan pronto como puedan. La American Lung Association recomienda que las personas con EPOC se vacunen.

Asimismo, el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendar que cualquier persona con un sistema inmunitario comprometido, como las que viven con una enfermedad autoinmune, las que han tenido un trasplante de órganos o las que actualmente reciben quimioterapia, reciban una vacuna contra el COVID-19.

Estas personas no solo tienen un mayor riesgo de una forma grave de enfermedad por COVID-19, sino que también son propensas a una respuesta inmunitaria más débil a la vacunación que las personas que no están inmunodeprimidas.

Las vacunas son seguras y proporcionan proteccion contra el COVID-19. Reducen el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad y experimente sus posibles consecuencias. Las recomendaciones para personas con inmunodepresión moderada o grave podrían incluir un ciclo de cuatro dosis de vacunas de ARNm contra la COVID-19.

Medidas preventivas a tomar

En personas con EPOC, el COVID-19 o cualquier otra infección respiratoria puede llegar a ser grave. Por lo tanto, las personas deben protegerse tomando las siguientes medidas:

  • lavarse las manos con frecuencia
  • usar desinfectante de manos
  • usando una mascarilla
  • evitar las multitudes, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe
  • personas que solo visiten cuando estén sanas preguntando
  • cepillarse los dientes dos veces al día y visitar al dentista cada seis meses para prevenir infecciones orales
  • vacunarse contra la gripe, la neumonía y el COVID-19
  • Animar a los miembros de la familia y a los amigos cercanos a que se vacunen

Cómo mantenerse sano

Aunque las personas pueden encontrar que vivir con EPOC es un desafío, hay maneras de mantenerse saludable.

Una de las cosas más importantes es proteger los pulmones tanto como sea posible al:

  • dejar de fumar
  • evitar el humo de segunda mano
  • minimizar la exposición al polvo, los humos y la contaminación

Las personas también deben considerar comer una dieta saludable. Los alimentos nutritivos son importantes para la salud en general y ciertos alimentos pueden afectar la respiración. Elegir la combinación correcta de nutrientes puede ayudar a una persona a respirar más fácilmente. Por lo tanto, si es posible, las personas deben buscar el consejo de un dietista registrado sobre los alimentos que se deben incluir o evitar.

El ejercicio regular también es parte de un estilo de vida saludable. Aunque puede parecer inseguro hacer ejercicio con EPOC, ciertas rutinas de ejercicio pueden tener beneficios, como mejorar el uso de oxígeno por parte del cuerpo, mejorar el sueño y aumentar los niveles de energía.

Resumen

Las personas con EPOC tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave si contraen el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Por lo tanto, las personas con EPOC deben tomar las precauciones necesarias para evitar la infección. La evidencia sugiere que las vacunas son seguras y efectivas para las personas con EPOC, por lo que estas personas deben recibir la vacuna contra el COVID-19 lo antes posible.

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