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Qué saber sobre los neumólogos

Un neumólogo es un médico que trabaja con personas que tienen problemas respiratorios. Los neumólogos se especializan en el diagnóstico y tratamiento de afecciones respiratorias de origen pulmonar y de otro tipo.

Los profesionales de la salud pueden tratar muchos problemas respiratorios, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Sin embargo, si una persona experimenta problemas respiratorios complejos o su cuerpo no responde al tratamiento como se esperaba, un médico puede derivarla a un neumólogo.

Este artículo explica qué hacen los neumólogos, qué afecciones tratan y más.

¿Qué condiciones tratan los neumólogos?

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Producciones SDI/imágenes falsas

Los neumólogos tratan diversas afecciones médicas que afectan el sistema respiratorio.

Estos van desde infecciones y condiciones inmunitarias crónicas hasta cáncer y condiciones progresivas, que incluyen:

  • Asma: El asma es una afección crónica en la que la inflamación restringe las vías respiratorias y provoca sibilancias, dificultad para respirar y tos.
  • Bronquitis: Esto se refiere a la inflamación e hinchazón de los bronquios. Esto puede deberse a una infección viral o bacteriana o a la exposición a irritantes como el polvo, los vapores químicos o el humo del cigarrillo.
  • EPOC: Esto incluye condiciones progresivas como enfisema y bronquitis crónica, que dañan o bloquean las vías respiratorias y los alvéolos de los pulmones.
  • Fibrosis quística: Esta es una afección hereditaria en la que el cuerpo produce una mucosidad espesa y pegajosa que puede obstruir los pulmones, las vías respiratorias y el páncreas. Las personas con fibrosis quística tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones pulmonares persistentes.
  • enfisema: Esto es parte de la EPOC. Esta condición daña las paredes de los sacos de aire en los pulmones, lo que puede causar que los sacos de aire colapsen o se estiren más allá de su capacidad normal.
  • Enfermedad pulmonar intersticial: Esto se refiere a un grupo de condiciones que causan cicatrización o fibrosis de los pulmones. La fibrosis hace que los pulmones sean menos elásticos, lo que dificulta la respiración.
  • Enfermedad pulmonar ocupacional: Esto se refiere a varios problemas respiratorios que ocurren debido a la exposición a largo plazo a sustancias irritantes o tóxicas en un ambiente de trabajo. Las sustancias que pueden causar enfermedades pulmonares ocupacionales incluyen asbesto, sílice cristalina, moho y vapores químicos.
  • Hipertensión pulmonar: Esta condición causa presión arterial anormalmente alta en las arterias que irrigan los pulmones. La hipertensión pulmonar generalmente se desarrolla debido a otras afecciones subyacentes, como coágulos de sangre en los pulmones, enfisema, insuficiencia cardíaca o enfermedad hepática.
  • Apnea del sueño: La apnea del sueño ocurre cuando una persona deja de respirar repetidamente durante un breve período de tiempo durante la noche. Las personas con apnea del sueño también pueden experimentar ronquidos crónicos, fatiga diurna y dificultad para concentrarse. La afección puede provocar otras complicaciones, como depresión, presión arterial alta o ataque cardíaco.
  • Tuberculosis (TB): Esto ocurre cuando Tuberculosis micobacteriana las bacterias entran en los pulmones. La TB puede causar dolor de pecho persistente y tos con flema sanguinolenta. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la TB es la 13el causa principal de muerte en todo el mundo.

¿Qué hacen los neumólogos?

Un neumólogo es un médico que se especializa en el sistema respiratorio, que incluye todos los órganos, las vías respiratorias, los tejidos y los músculos que llevan oxígeno al cuerpo y eliminan el dióxido de carbono. El sistema respiratorio incluye lo siguiente:

  • cavidad nasal
  • boca
  • garganta o faringe
  • laringe o laringe
  • tráquea o tráquea
  • pulmones
  • bronquios, donde la tráquea se divide para permitir que entre aire en cada pulmón
  • bronquiolos, que son pequeños tubos que se extienden más adentro de los pulmones
  • alvéolos, que son pequeños sacos de aire dentro de los pulmones donde ocurre el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono
  • pleura, que es una membrana que rodea los pulmones, separándolos de la pared torácica

Los neumólogos diagnostican y tratan afecciones respiratorias que resultan de:

  • infección
  • inflamación
  • irregularidades estructurales
  • tumores
  • condiciones autoinmunes

Los neumólogos y cardiólogos a menudo colaboran en el diagnóstico y tratamiento de afecciones.

Algunas afecciones respiratorias y cardiovasculares comparten síntomas, como dolor en el pecho o dificultad para respirar. Otras afecciones respiratorias, como la EPOC y la enfermedad pulmonar intersticial, pueden afectar el sistema cardiovascular.Los especialistas trabajan juntos para determinar el mejor plan de tratamiento para la persona afectada.

Los neumólogos también coordinan los planes de tratamiento de las personas con equipos de atención médica interdisciplinarios de otros especialistas, enfermeras, patólogos y terapeutas respiratorios.

Educación y entrenamiento

La neumología es una especialidad médica, lo que significa que las personas deben aprobar exámenes adicionales antes de poder practicarla. Ya deben haber completado una residencia de 3 años en medicina interna antes de comenzar la capacitación o beca de 2 años en enfermedades pulmonares.

Para las personas que desean combinar su especialización en enfermedades pulmonares con programas de cuidados intensivos, la capacitación dura 3 años.

Diagnóstico de enfermedades pulmonares

Los neumólogos utilizan varias pruebas y procedimientos para diagnosticar y tratar diferentes afecciones respiratorias. Pueden usar pruebas de imágenes como rayos X, tomografías computarizadas o ultrasonidos para buscar irregularidades estructurales en los pulmones y el área del tórax. Estas pruebas también pueden mostrar signos de infección o masas en los pulmones que pueden ser cancerosas.

Si a un médico le preocupan los resultados de las pruebas de imagen, es posible que recomiende una biopsia. Durante este procedimiento, un médico extraerá una pequeña muestra de tejido para examinarla en un laboratorio. Esta prueba puede mostrar signos de inflamación, infección o cáncer.

Las pruebas de función pulmonar, también conocidas como pruebas de función pulmonar, muestran a los neumólogos qué tan bien funcionan los pulmones de una persona.

Algunas afecciones respiratorias, como el asma y la EPOC, restringen las vías respiratorias de una persona, lo que les dificulta utilizar toda su capacidad pulmonar. Los médicos pueden recomendar una prueba de espirometría para medir la capacidad pulmonar de una persona y cómo entra y sale el aire de los pulmones.

Los médicos pueden recomendar otras pruebas de función pulmonar para medir el volumen de aire en los pulmones, verificar la facilidad con la que el oxígeno ingresa a la sangre o evaluar el óxido nítrico en el aliento.

Los neumólogos pueden realizar estudios del sueño para algunos trastornos respiratorios, como la apnea del sueño. Durante un estudio del sueño, o polisomnograma, un equipo especial registra la actividad cerebral y muscular de una persona, así como el movimiento de los ojos, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria mientras duerme.

Algunos síntomas tempranos de afecciones respiratorias pueden no parecer significativos. Sin embargo, la American Lung Association (ALA) destaca la importancia de reconocer las señales de advertencia. El tratamiento temprano puede evitar que ciertas condiciones se conviertan en algo más serio.

Las señales de advertencia de la enfermedad pulmonar incluyen:

  • tos crónica o persistente que dura más de 3 semanas
  • tener dificultad para respirar después de poco o ningún esfuerzo
  • producción excesiva de flema o mucosidad
  • dificultad para respirar o sentirse incapaz de recuperar el aliento
  • sibilancias
  • tosiendo sangre
  • dolores de pecho inexplicables, particularmente al respirar o toser

Una persona que experimente alguno de estos síntomas debe comunicarse con un profesional de la salud. El profesional de la salud puede entonces recomendarle a la persona que consulte a un neumólogo.

La forma más sencilla de encontrar un neumólogo es pedir una remisión a un profesional de la salud.

Las compañías de seguros de salud mantienen listas de especialistas recomendados, para que una persona pueda consultar con ellos antes de programar una cita.

La ALA tiene información sobre cómo encontrar apoyo financiero para pagar el tratamiento de un especialista.

La ALA también tiene una línea de ayuda gratuita donde las personas pueden encontrar información y apoyo. Llame al 1-800-LUNGUSA (1-800-586-4872 y presione 2). También tienen una opción de chat en vivo.

Resumen

Un neumólogo es un médico que se especializa en diagnosticar y tratar afecciones respiratorias, como enfisema, bronquitis y tuberculosis.

Los neumólogos usan pruebas de imagen y pruebas de función pulmonar para ayudar a diagnosticar afecciones respiratorias.

Un médico puede derivar a alguien a un neumólogo si tiene síntomas respiratorios persistentes o que empeoran, como dificultad para respirar, dolor en el pecho o tos que dura más de 3 semanas.

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