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Qué saber sobre la pseudoadicción

La pseudoadicción produce comportamientos similares a la adicción a las drogas, incluido el uso indebido de sustancias y los intentos de obtener una droga o drogas. Puede afectar a las personas que no reciben el tratamiento o control correctos para su dolor. Sin embargo, no es un término de diagnóstico oficial.

La gente utilizó por primera vez el término pseudoadicción en 1989 para describir un fenómeno que puede ocurrir en personas con dolor no tratado o tratado insuficientemente. La pseudoadicción afecta a las personas con dolor legítimo que los analgésicos, como los opioides, podrían ayudar a tratar. Ocurre cuando no reciben una receta para los analgésicos adecuados o cuando la dosis prescrita de estos medicamentos es demasiado baja para controlar su dolor.

Cuando las personas tienen un dolor crónico o intenso que no pueden controlar adecuadamente con su prescripción actual, pueden abusar de las sustancias en un esfuerzo por reducir su dolor. Un profesional de la salud puede malinterpretar el abuso de sustancias en personas con pseudoadicción como signos de una adicción.

Como el término pseudoadicción no es un término de diagnóstico en sí mismo, su uso en realidad puede aumentar el sesgo hacia quienes viven con dolor.

Siga leyendo para obtener más información sobre la pseudoadicción, incluidas las causas, los síntomas y cómo tratar y controlar la afección.

¿Es común?

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Fredy Sánchez/Getty Images

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2019, algunos 20,4% de los adultos en los Estados Unidos vivían con dolor crónico.

Se desconoce el porcentaje de personas con dolor no tratado o mal manejado, pero se estima que el 83 % de la población mundial tiene acceso inadecuado o nulo a los medicamentos adecuados para el manejo del dolor.

Parece probable que una gran proporción de personas sin acceso a analgésicos o un control adecuado del dolor emplearán otros métodos, como el uso de sustancias, para reducir su dolor. Según las estimaciones, el dolor crónico no relacionado con el cáncer afecta aproximadamente al 48-60 % de las personas que consumen drogas en comparación con el 11-19 % de la población general.

causa

El dolor no tratado o mal manejado causa pseudoadicción. Las razones por las que alguien no está recibiendo el tratamiento adecuado es un tema más complejo.

Muchas personas en todo el mundo no tienen acceso adecuado, o ningún acceso, a medicamentos o manejo del dolor. En algunas partes del mundo, faltan los recursos para obtener o mantener un suministro adecuado de analgésicos apropiados. En otros casos, es posible que las personas no puedan pagar los medicamentos para el dolor o acceder a los profesionales de la salud que los recetan.

El estigma asociado con ciertos analgésicos, como los opioides, también puede impedir que alguien hable con un médico sobre ellos o los use.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la pseudoadicción tienden a imitar los de la adicción o las condiciones relacionadas con la adicción, en particular, el trastorno por uso de opioides.

Los signos y síntomas comunes del trastorno por uso de opioides y otros tipos de adicción a sustancias incluyen:

  • un fuerte deseo o deseo de usar opioides u otras sustancias
  • tomar más de un medicamento que la cantidad recetada o tomarlo por más tiempo del previsto
  • pasar una cantidad significativa de tiempo obteniendo o usando las drogas o recuperándose de los efectos que causan
  • tomar medidas desesperadas o inseguras para obtener opioides u otras sustancias
  • tener problemas para cumplir con las obligaciones en el hogar, la escuela o el trabajo
  • usar opioides o sustancias a pesar de experimentar problemas interpersonales, sociales o laborales recurrentes como resultado
  • reducir las actividades habituales o abandonarlas debido al consumo de sustancias
  • usar opioides u otras sustancias en situaciones que podrían resultar en daño físico o peligro para otros
  • que requieren mayores cantidades de las drogas para lograr el efecto deseado
  • en proceso de abstinencia o tomando opioides u otras sustancias para evitar o reducir los síntomas de abstinencia

Pseudoadicción versus adicción

Es posible distinguir la pseudoadicción de la verdadera adicción si los síntomas de una persona se resuelven una vez que recibe el tratamiento adecuado. Sin embargo, actualmente, no hay suficiente evidencia científica para respaldar la pseudoadicción como un diagnóstico separado de la adicción.

¿Puede la pseudoadicción convertirse en adicción?

No hay mucha investigación o incluso evidencia anecdótica sobre si la pseudoadicción puede convertirse en una verdadera adicción. Sin embargo, el uso indebido de medicamentos recetados u otras sustancias, como hacen algunas personas con pseudoadicción, puede causar adiccion.

Durante los primeros 5 años después de que se desarrolla el dolor crónico, alguien tiene un mayor riesgo de desarrollar problemas de uso de sustancias nuevos o no relacionados. Esto es particularmente cierto para las personas con antecedentes de trastornos por uso de sustancias.

Las personas que toman opioides durante un período prolongado también tienen un riesgo mucho mayor que otras de abusar del medicamento o usar drogas ilegales. Alrededor del 50 % de las personas que reciben terapia con opioides a largo plazo abusan de la droga en algún momento, y las tasas son aún más altas entre las personas con antecedentes de trastornos por uso de sustancias.

Algunos otros factores también pueden influir en el riesgo de que alguien se vuelva adicto a los medicamentos recetados. Éstos incluyen:

  • niveles de angustia emocional
  • discapacidades
  • preocupaciones sobre la adicción
  • escrutinio excesivo de otros sobre el uso de medicamentos

Tratamiento y manejo de la pseudoadicción

La mejor manera de manejar y tratar la pseudoadicción generalmente implica un control adecuado del dolor, más comúnmente en forma de medicamentos opioides recetados para lograr un efecto analgésico o para adormecer el dolor. Alguien que ya toma medicamentos opioides cuyo dolor aún no está bajo control puede necesitar dosis más altas o más frecuentes bajo la dirección de un médico.

Las personas que ya están tomando medicamentos opioides deben revisar los posibles efectos negativos de continuar con el medicamento con el médico que los recetó para asegurarse de que los beneficios superen los riesgos. Si alguien decide que necesita dejar de tomar medicamentos para el dolor, debe buscar el consejo de un médico sobre las formas de disminuir los medicamentos de manera segura para minimizar el impacto de los síntomas de abstinencia.

Las personas que reducen gradualmente los medicamentos para el dolor pueden beneficiarse del apoyo en forma de psicoterapia y otros medicamentos. Lo mismo es cierto para las personas que intentan reducir o detener el uso indebido de medicamentos.

Cuándo contactar a un médico

Las personas con dolor no tratado o subtratado deben hablar con un médico sobre las formas de reducir o controlar su dolor.

Sin el tratamiento adecuado, el dolor de moderado a intenso puede causar, contribuir o aumentar el riesgo de:

  • Alta presión sanguínea
  • niveles altos de colesterol o lípidos en la sangre
  • agotamiento suprarrenal
  • colapso cardiovascular
  • problemas para mantener el empleo, las relaciones sociales o las obligaciones diarias
  • sentimientos de desesperanza
  • problemas para dormir
  • depresión
  • ansiedad
  • reducción de la calidad de vida
  • falta de vivienda y pobreza
  • suicidio

Resumen

Pseudoadicción es un término que describe cuando alguien con dolor no tratado o manejado incorrectamente muestra un uso indebido de sustancias de una manera que imita la adicción.

La pseudoadicción no es un diagnóstico separado de la adicción.

Las personas con dolor no tratado o dolor que los medicamentos recetados no controlan deben hablar con un médico acerca de sus opciones.

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