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Qué saber sobre el síndrome de Down y la leucemia

El síndrome de Down es un trastorno genético que afecta a 1 de cada 700 bebés. Las personas con esta afección tienen un mayor riesgo de contraer ciertos tipos de leucemia, un cáncer de la sangre.

Un error durante la división celular, que resulta en una (tercera) copia extra del cromosoma 21, causa el síndrome de Down. Además de las características físicas únicas y los retrasos en el desarrollo, las personas con síndrome de Down también se encuentran en un riesgo mayor de algunas condiciones de salud.

En particular, tienen más probabilidades de desarrollar ciertos tipos de leucemia. Este es un cáncer de las células sanguíneas y es el más común Cáncer en niños menores de 15 años.

Lea más para conocer el vínculo entre el síndrome de Down y la leucemia, cómo se diagnostica y más.

El vínculo entre el síndrome de Down y la leucemia

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LSOphoto/Getty Images

La leucemia ocurre cuando hay demasiados glóbulos blancos inmaduros. En las personas con la enfermedad, los cambios genéticos causan problemas con el mecanismo que controla la creación de células sanguíneas. Esto conduce a una sobreproducción de glóbulos blancos.

Las personas con leucemia a menudo tienen estos genes en el cromosoma 21. Debido a que las personas con síndrome de Down tienen una copia extra del cromosoma 21, son más como tener los genes defectuosos.

¿Qué tan probable es un diagnóstico de leucemia?

Los niños que nacen con síndrome de Down tienen 33 veces más probabilidades de desarrollar leucemia linfoblástica aguda (LLA). También tienen 150 veces más probabilidades de desarrollar leucemia mieloide aguda (LMA). Estos son dos de los tipos más comunes de leucemia.

Los niños con síndrome de Down también más como desarrollar leucemia megacarioblástica aguda (AMKL), un tipo raro de AML.

De acuerdo con la Instituto Nacional del Cáncerel riesgo general de desarrollar leucemia para las personas con síndrome de Down es del 2,1 % a los 5 años y del 2,7 % a los 30 años.

También existe un tipo de “preleucemia” conocida como leucemia transitoria (TL). Esta condición afecta a casi el 10% de los recién nacidos con síndrome de Down.

Además, 1 de cada 5 bebés con TL desarrolla posteriormente AML. Sin embargo, la mayoría de los bebés no desarrollan síntomas y la afección se resuelve sin tratamiento.

¿Cómo se diagnostica la leucemia en niños con síndrome de Down?

Debido al mayor riesgo de leucemia en niños con síndrome de Down, los médicos generalmente recomiendo controles médicos periódicos.

Sin embargo, en los Estados Unidos, hay sin protocolo de detección establecido por leucemia Los médicos pueden realizar un análisis de sangre en niños que presenten algunos de los síntomas asociados con la leucemia o que tengan un mayor riesgo.

Otros países tienen pautas estandarizadas para la detección. Por ejemplo, las autoridades sanitarias del Reino Unido recomendar que todos los bebés nacidos con síndrome de Down reciban un hemograma y un frotis de sangre en los primeros días después del nacimiento.

En todos los casos, la detección temprana del cáncer conduce a los mejores resultados.

Algunos de los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • tener fiebre o temperatura alta
  • estar más cansado que de costumbre
  • contraer infecciones recurrentes
  • moretones fácilmente sin causa aparente
  • desarrollo de petequias (manchas de sangre o erupciones en la piel)

¿Qué tratamiento está disponible?

El tratamiento de la leucemia para las personas con síndrome de Down generalmente es el mismo que el tratamiento para las personas sin la afección. Por lo general, esto significa quimioterapia.

La quimioterapia funciona al reducir la cantidad de células blásticas (células inmaduras básicas a partir de las cuales se desarrollan células especializadas) en el cuerpo.

Otros tipos de tratamiento disponibles incluir:

  • trasplante de células madre
  • radioterapia
  • inmunoterapia
  • biológicos

Es importante tener en cuenta que las personas con síndrome de Down pueden experimentar este más severo efectos secundarios cuando se someten a quimioterapia que otras personas con cáncer. Si esto sucede, un médico ajustará el protocolo de tratamiento para minimizar los efectos secundarios.

panorama

Los niños con síndrome de Down tienen una tasa de curación más alta para la AML que la población general, especialmente aquellos menores de 5 años cuando se diagnostica.

La tasa de curación para todos los niños con AML es de alrededor del 75 %. En niños con síndrome de Down que tienen AMKL, la tasa de curación es del 80% al 100%. Esto es significativamente más alto que el 35% de los niños que no tienen síndrome de Down.

Sin embargo, la tasa de curación de la LLA en niños con síndrome de Down es del 60 al 70 %, un poco más baja que el 75 al 85 % de la población general. Según Leukemia Care, esto puede deberse a que los niños con síndrome de Down son más propensos a las infecciones y pueden reaccionar mal a la quimioterapia.

Si bien las tasas de recuperación son generalmente altas, los médicos deben monitorear de cerca a los niños con síndrome de Down que se han recuperado de la leucemia. Esto se debe a que se ha demostrado que tienen una tasa de recaída más alta que los niños que no tienen la afección.

Apoyo a niños y familias.

Vivir con cáncer puede ser un gran desafío emocional tanto para una persona como para su familia.

La Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma ofrece una variedad de recursos de apoyo e información sobre organizaciones que pueden brindar apoyo a las familias. Éstos incluyen:

  • Puesto de limonada de Alex
  • Organización Americana del Cáncer Infantil
  • Momcología

Encuentre más recursos e información en nuestro centro dedicado al cáncer.

Resumen

Los niños con síndrome de Down tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia debido a una copia extra del cromosoma 21. Hay una tasa de curación más alta para este grupo que para la población general para la AML. Sin embargo, la tasa de curación para ALL es ligeramente más baja.

Los bebés con síndrome de Down deben recibir chequeos regulares para controlar su estado, ya que la detección temprana es la mejor manera de mejorar los resultados.

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