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Qué saber sobre el enfisema en etapa 4

El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar que destruye el tejido pulmonar y reduce la función pulmonar. Los médicos clasifican la enfermedad en etapas según su gravedad. El enfisema en etapa 4 es la etapa más grave en la que los síntomas de una persona pueden afectar significativamente su calidad de vida.

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Imágenes de Jasenka Arbanas/Getty

Aunque no existe una cura para el enfisema, hay tratamientos disponibles para ayudar a controlar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Cuando una persona llega a la etapa 4 del enfisema, el tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas y aumentar los niveles de oxígeno en la sangre para prevenir más complicaciones.

Este artículo describe qué es el enfisema en etapa 4, incluidos sus signos y síntomas. También proporcionamos información sobre el diagnóstico, el tratamiento y el control de la afección.

Finalmente, describimos la expectativa de vida de las personas que viven con la afección y ofrecemos consejos sobre cuándo consultar a un médico.

¿Qué es el enfisema?

El enfisema pertenece a un grupo de enfermedades pulmonares que los médicos denominan enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

El enfisema implica daño a los pequeños sacos de aire, o alvéolos, dentro de los pulmones. Con el tiempo, las paredes internas de los alvéolos se rompen, creando grandes bolsas llenas de aire dentro de los pulmones. Los médicos se refieren a estas bolsas de aire agrandadas como «bullas».

A medida que los pulmones pierden tejido funcional, se vuelven menos efectivos para intercambiar oxígeno y dióxido de carbono. Esto da como resultado problemas respiratorios y niveles bajos de oxígeno en la sangre, lo que puede causar fatiga y una reducción general de la calidad de vida.

¿Qué es el enfisema en etapa 4?

Los profesionales médicos pueden usar un sistema de estadificación para determinar la gravedad del enfisema. Este sistema utiliza la puntuación del volumen espiratorio forzado (FEV) de una persona para determinar la gravedad de la enfermedad. La puntuación FEV1 es una medida de la cantidad de aire que una persona puede expulsar de sus pulmones en 1 segundo.

El enfisema en etapa 4 es la etapa más grave de la enfermedad, en la que una persona produce una puntuación de FEV1 inferior al 30 % del valor esperado.

Sin embargo, la mayoría de los profesionales médicos ahora consideran obsoleto el sistema de estadificación, y los médicos prefiriendo usar la iniciativa global para la evaluación de la gravedad de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (GOLD). Esta evaluación utiliza la puntuación FEV1 junto con pruebas adicionales para determinar la gravedad de la enfermedad.

La siguiente tabla muestra las etapas y los grados GOLD correspondientes de la EPOC, junto con información sobre la puntuación FEV1:

escenario grado ORO Gravedad de la EPOC o enfisema puntuación FEV1
yo DORADO 1 Leve: Es posible que una persona no se dé cuenta de que sus pulmones no funcionan de manera óptima. Mayor o igual al 80% del valor predicho.
2 DORADO 2 Moderado: una persona comienza a notar síntomas y busca atención médica. Entre el 50% y el 79% del valor previsto.
3 DORADO 3 Severo: una persona puede encontrar el ejercicio desafiante y experimentar dificultad para respirar. Entre el 30% y el 49% del valor previsto.
4 4 DE ORO Muy grave: en esta etapa, la afección es potencialmente mortal y afecta la calidad de vida. Por debajo del 30% del valor predicho.

Signos y síntomas

El enfisema es una enfermedad progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo. La etapa 4 es la etapa final y se presenta con los síntomas más graves. Estos síntomas pueden afectar la salud física y mental de una persona e impactar significativamente en la calidad de vida.

Síntomas de salud física

Los signos y síntomas físicos del enfisema pueden incluir:

  • bajo nivel de oxigeno en la sangre
  • dificultad para respirar
  • fatiga
  • cianosis, que es un tinte azulado en la piel, los labios y las uñas
  • hinchazón de los pies y los tobillos
  • pulmón
  • cambios en la conciencia

Síntomas de salud mental

Los síntomas mentales del enfisema pueden incluir:

  • ansiedad
  • depresión
  • confusión
  • memoria perdida

Señales de que el enfisema está afectando la calidad de vida

Una persona con enfisema severo puede experimentar una reducción en su calidad de vida. Los posibles cambios incluyen:

  • dificultad para caminar
  • Dificultad para comer
  • Dificultad para tragar
  • visitas al hospital más frecuentes

¿Cómo lo diagnostican los médicos?

Los médicos usan un gama de pruebas para diagnosticar enfisema avanzado. Los describimos a continuación.

Pruebas de laboratorio

Un médico puede ordenar las siguientes pruebas para confirmar el enfisema:

Pruebas completas de función pulmonar (PFT)

Las PFT son pruebas no invasivas que indican qué tan bien están funcionando los pulmones, de acuerdo con los siguientes parámetros:

  • la capacidad pulmonar
  • Rango del flujo de aire
  • el intercambio de gases

La espirometría es un tipo de PFT que mide qué tan rápido y fácilmente una persona puede inhalar y exhalar aire de sus pulmones. Las PFT adicionales incluyen pruebas de reversibilidad de broncodilatadores y capacidad de difusión de monóxido de carbono (DLCO).

Prueba de gases en sangre arterial

El enfisema reduce la capacidad de los pulmones para transportar oxígeno a la sangre. Esto provoca un aumento en los niveles de dióxido de carbono en la sangre, lo que la vuelve más ácida.

Una prueba de gases en sangre arterial mide los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre, así como la acidez de la sangre arterial.

imágenes

Un médico puede ordenar las siguientes pruebas de diagnóstico por imágenes para confirmar el enfisema avanzado:

  • tomografía computarizada: Esta técnica de imagen es más efectiva para identificar signos generales de enfisema. Las tomografías computarizadas especializadas también pueden identificar ciertas formas de daño pulmonar y si ciertas opciones de tratamiento serán efectivas.
  • rayos X: Esta técnica de imagen puede mostrar hiperinflación pulmonar y un diafragma aplanado, que son síntomas de enfisema avanzado.
  • Ecocardiograma: Esta forma de ultrasonido puede ayudar a los médicos a identificar la hipertensión pulmonar secundaria, que puede ocurrir debido a la EPOC.

prueba de caminar

Una prueba de caminata de 6 minutos es una medida de la capacidad de ejercicio aeróbico de una persona. Durante la prueba, una persona camina a su ritmo habitual durante 6 minutos mientras un médico mide su presión arterial, pulso y nivel de oxígeno.

La prueba puede ayudar a determinar si una persona con enfisema requiere terapia de oxígeno a largo plazo (LTOT).

Otras evaluaciones

Para comprender mejor la gravedad del enfisema, un médico le pedirá a una persona que responda cuestionarios sobre la EPOC, incluidos el TEST de evaluación de la EPOC (CAT) y el Cuestionario de control de la EPOC (CCQ).

En el cuestionario CAT, las personas responden preguntas en una escala de 0 a 5, según la gravedad de los síntomas. Cuanto mayor sea la puntuación total al final de la prueba, más graves serán los síntomas.

Otra prueba para evaluar qué tan bien están funcionando los pulmones es la prueba de ejercicio cardiopulmonar. Los médicos comprobarán cómo funcionan los pulmones y el corazón antes y durante el ejercicio leve.

Tratamiento del enfisema en etapa 4

No hay cura para el enfisema. En cambio, el tratamiento se enfoca en controlar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad. Dado que el enfisema en etapa 4 es la última etapa de la enfermedad, el tratamiento se enfoca en controlar los síntomas y prevenir complicaciones.

Los médicos pueden tratar enfisema en etapa 4 con medicamentos, oxigenoterapia, cirugía o una combinación.

medicamento

Los médicos pueden recetar medicamentos para ayudar con lo siguiente:

  • relajar y ensanchar las vías respiratorias
  • reducir la inflamación de las vías respiratorias
  • reduciendo la producción de moco

Un médico puede recetar uno o más de los siguientes medicamentos:

  • broncodilatadores inhalados
  • anticolinérgicos
  • agonistas beta de acción prolongada (LABA)
  • antagonistas muscarínicos de acción prolongada (LAMA)
  • corticosteroides

Las personas también pueden recibir antibióticos para tratar infecciones de pecho recurrentes y vacunas para protegerse de la gripe y la neumonía. Los médicos también pueden considerar las inyecciones biológicas para las personas que tienen EPOC y asma.

Obtenga más información sobre los medicamentos anteriores y adicionales para la EPOC aquí.

terapia de oxigeno

Una persona que experimenta complicaciones debido a niveles bajos de oxígeno en la sangre puede requerir oxigenoterapia para evitar que los niveles bajen peligrosamente.

Por lo general, una persona recibirá el oxígeno a través de tubos nasales o una máscara facial conectada a un tanque de oxígeno. Algunos tanques son portátiles, lo que significa que una persona puede usarlos mientras está fuera de casa.

cirugía

En algunos casos, una persona con enfisema grave puede recibir una cirugía de reducción de volumen pulmonar o un trasplante de pulmón. La cirugía es más común en el enfisema ampolloso, en el que hay bolsas de aire excepcionalmente grandes dentro de los pulmones.

Manejo del enfisema en etapa 4

Si una persona tiene enfisema avanzado, debe considerar seriamente dejar de fumar o vapear. Esto tendrá el mayor impacto en la salud pulmonar.

Acciones adicionales que una persona debe tomar incluir:

  • Evitar los contaminantes del aire: Las personas deben evitar los contaminantes del aire, como el humo de segunda mano y los vapores químicos.
  • En rehabilitación pulmonar: Estos programas personalizados incluyen ejercicios para ayudar a mejorar la respiración y conservar energía.
  • Tomando medicación consistentemente: Esto es particularmente importante para las personas que tosen y jadean con frecuencia.
  • Evitar infecciones pulmonares: Cuando sea médicamente apropiado, las personas con enfisema deben recibir vacunas para protegerse contra la neumonía y la gripe.
  • Uso de oxígeno suplementario: Una persona que encuentra particularmente difícil respirar o el funcionamiento diario puede necesitar un tanque de oxígeno para ayudar a recargar sus niveles de oxígeno en la sangre.

esperanza de vida

Una persona que recibe un diagnóstico de enfisema en etapa 4 puede vivir una década o más después del diagnóstico. El pronóstico suele ser mejor para quienes dejan de fumar y controlan bien sus síntomas con medicamentos.

Cuándo buscar ayuda

Cualquier persona que tenga enfisema debe hablar con un médico si experimenta lo siguiente:

  • tos crónica
  • tos con esputo o moco espeso
  • dificultad para respirar
  • empeoramiento de los síntomas del enfisema
  • mayores disminuciones en la calidad de vida

Resumen

El enfisema en etapa 4 es la etapa final y más grave de la enfermedad, en la que una persona puede experimentar niveles bajos de oxígeno en la sangre debido a un daño pulmonar avanzado. Los niveles bajos de oxígeno en la sangre pueden provocar fatiga crónica y una reducción general de la calidad de vida.

Los médicos tratan el enfisema avanzado con medicamentos para ayudar a relajar y ensanchar las vías respiratorias. Algunas personas pueden beneficiarse de la oxigenoterapia para ayudar a mantener niveles adecuados de oxígeno en la sangre.

Si la salud de una persona continúa deteriorándose, los médicos pueden recomendar una cirugía para ayudar a mejorar la función pulmonar.

Las personas que reciben un diagnóstico de enfisema en etapa 4 suelen vivir al menos una década después del diagnóstico, especialmente si dejan de fumar y controlan bien sus síntomas. Es importante que las personas notifiquen a su médico sobre cualquier cambio en sus síntomas para que el médico pueda ajustar el plan de tratamiento en consecuencia.

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