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Qué saber sobre el dolor de cadera después de un reemplazo de rodilla

Un reemplazo de rodilla requiere la extracción de hueso y cartílago, por lo que una persona puede esperar algo de dolor mientras sana después del procedimiento. Debido a que los nervios de las articulaciones de la cadera y la rodilla provienen de la misma área, el dolor de un reemplazo de rodilla puede causar dolor de cadera.

La cirugía de reemplazo de rodilla es un procedimiento común que reemplaza una articulación dañada con una prótesis. Una persona puede necesitar un reemplazo de rodilla por varias razones, que incluyen osteoartritis, artritis reumatoide y lesión en la rodilla.

En algunos casos, las personas pueden experimentar dolor de cadera después de un reemplazo de rodilla. Este dolor suele ser una parte típica del proceso de curación y desaparece por sí solo. Sin embargo, puede ser un signo de complicaciones como infección o daño a los nervios.

Lea más para saber por qué ocurre el dolor de cadera, cuánto dolor puede esperar una persona, cómo manejarlo y más.

¿Por que sucede?

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SODA PORNCHAI/Getty Images

Tiene sentido esperar dolor de cadera después de una cirugía de reemplazo de cadera, pero ¿por qué alguien lo experimentaría después de un procedimiento de reemplazo de rodilla?

Aunque parezca confuso, el dolor de cadera después de un reemplazo de rodilla en realidad puede ser una parte típica del proceso de recuperación. Los nervios de las articulaciones de la cadera y la rodilla se originan en la misma área, por lo que los problemas con los nervios de la rodilla pueden causar dolor o molestias en la cadera y viceversa.

Hay varias causas comunes de este dolor de cadera, que incluyen:

  • Artrosis de cadera: A veces, la artrosis de cadera puede presentarse como dolor de rodilla. Cuando esto ocurre, una persona puede recibir un reemplazo de rodilla cuando en realidad necesita un reemplazo total de cadera.
  • Inflamación de nervios y tejidos: La irritación y la inflamación de los nervios durante la cirugía pueden causar entumecimiento, incomodidad o dolor temporales en la rodilla. Esto puede entonces irradiarse a la cadera.
  • Biomecánica: Después de la cirugía, una persona puede tener cambios biomecánicos y caminar o moverse de manera diferente. Estas diferencias sutiles pueden afectar la cadera y causar dolor o molestias. Después de la cirugía, el cuerpo, que probablemente se haya acostumbrado a caminar de cierta manera y quizás esté compensando una rodilla lesionada, deberá adaptarse a medida que la persona aprende a caminar con la nueva articulación.
  • Dolor referido: De acuerdo a un estudio 2018, algunas personas presentan dolor de rodilla que proviene de la cadera. Los médicos llaman a esto dolor referido. Las personas con dolor referido pueden recibir una cirugía de reemplazo de rodilla innecesaria por un problema que en realidad proviene de la cadera. Después de la cirugía, pueden continuar experimentando dolor, incluido el dolor de cadera.
  • enmascaramiento: Esto puede suceder cuando una persona tiene artrosis de rodilla y de cadera, y el dolor de rodilla enmascara el dolor de cadera. Una vez que el reemplazo de rodilla corrige la osteoartritis de rodilla, una persona puede notar el dolor de cadera.

¿Cuánto dolor es típico?

La mayoría de las personas pueden esperar un dolor de leve a moderado cuando se recuperan de una cirugía de reemplazo de rodilla. Si el dolor continúa una vez que la persona se ha curado por completo, puede ser hora de hablar con un médico. Además, el dolor intenso que dificulta dormir o funcionar normalmente requiere atención médica.

Una persona podría volver a su actividad diaria de 3 a 6 semanas después de la cirugía de reemplazo de rodilla. Sin embargo, aún pueden experimentar dolor durante varios meses. Estos tiempos variarán de persona a persona, y un médico puede aconsejarle qué esperar durante el proceso de curación.

El aumento del dolor y los siguientes síntomas pueden incluso ser un signo de infección, una posible complicación con cualquier cirugía. Los signos de una infección incluyen:

  • la herida está caliente al tacto
  • sensibilidad e hinchazón
  • fiebre alta
  • enrojecimiento visible que se irradia desde el área de la herida
  • dolor que empeora si la persona se mueve o descansa
  • empeoramiento de la rigidez
  • drenaje de la herida

Es importante tener en cuenta que la infección de la articulación de la rodilla es rara y ocurre en menos del 2 % de los reemplazos de rodilla.

Los coágulos de sangre son una complicación más común y pueden causar dolor en las piernas. Una persona puede tener un coágulo de sangre si:

  • sentir una sensación persistente de calambres en las piernas
  • tiene la piel roja o caliente al tacto
  • experimentar hinchazón en la pierna

causa

El dolor que ocurre en la cadera después de la cirugía de reemplazo de rodilla puede deberse a varios factores, entre ellos:

  • infección
  • daño a los nervios o vasos sanguíneos
  • coágulos de sangre
  • Problemas con la nueva articulación de la rodilla.

Los cambios en la biomecánica después de la cirugía de rodilla también pueden provocar dolor de cadera en el mismo lado o en el lado opuesto del reemplazo de la articulación de la rodilla.

También es posible que en personas con enfermedades degenerativas, como la osteoartritis, el dolor de cadera se deba a que la articulación de la cadera se ha dañado además de la articulación de la rodilla.

Cómo aliviar el dolor de cadera

En la mayoría de los casos, el dolor de cadera después de la cirugía de reemplazo de rodilla es una parte típica del proceso de curación y desaparecerá por sí solo.

Sin embargo, es importante tener expectativas realistas para el período de recuperación. El dolor de leve a moderado es típico después de este tipo de cirugía y debe mejorar gradualmente con el tiempo.

Las personas pueden aliviar el dolor y la incomodidad con las siguientes estrategias:

  • Descanso, hielo, compresión y elevación: El descanso es una parte crucial del proceso de recuperación. Sin un descanso adecuado y una actividad reducida, la curación puede llevar más tiempo y el riesgo de complicaciones puede aumentar. Además, la aplicación de hielo, el uso de un vendaje de compresión y la elevación de la rodilla afectada también pueden ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón.
  • Analgésicos: A las personas también les puede resultar útil usar analgésicos recetados o de venta libre. Los ejemplos de analgésicos que pueden ayudar a reducir la hinchazón y el dolor incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, paracetamol y opioides recetados.
  • Otros medicamentos: Un médico también puede recomendar otros medicamentos, como relajantes musculares, para ayudar con la recuperación.
  • Ejercicio: Algunas personas pueden encontrar que los ejercicios pueden ayudar a fortalecer los músculos de la cadera que se han debilitado con el tiempo debido a que favorecen una pierna.

Si una persona experimenta dolor crónico en la cadera que no se resuelve con reposo y tratamientos en el hogar, es posible que desee realizar un seguimiento con un médico.

Cuándo contactar a un médico

Una persona debe comunicarse con un médico si el dolor de cadera interfiere con sus actividades diarias. Y si el dolor persiste después de que la herida se haya curado por completo, pueden consultarlo con un profesional de la salud.

Además, si alguien sospecha que tiene una infección en las articulaciones o un coágulo de sangre, debe buscar atención médica de emergencia.

Resumen

La mayoría de las personas encontrarán que tienen mucho menos dolor después de la cirugía de reemplazo de rodilla, pero algo de dolor durante el período de recuperación es típico.

En algunos casos, las personas pueden someterse a una cirugía de reemplazo de rodilla y luego descubrir que el dolor se origina en la cadera. El daño a los nervios y otros tejidos también puede provocar dolor en la cadera después de la cirugía de reemplazo de rodilla.

Es crucial que las personas consulten a su médico acerca de los posibles riesgos y complicaciones de la cirugía de reemplazo de rodilla. Tener una imagen completa de qué esperar durante el proceso de recuperación puede ayudar a una persona a reconocer cuándo el dolor requiere una visita al médico.

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