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¿Qué es una úlcera de garganta?

Una úlcera de garganta es una úlcera en la garganta, el esófago o la laringe que puede causar problemas para comer, beber, masticar, tragar o hablar.

Las úlceras de garganta pueden desarrollarse en respuesta a infecciones o enfermedades subyacentes que causan inflamación e irritación en la garganta. El tratamiento de una úlcera de garganta consiste en identificar y tratar la causa subyacente.

Este artículo describe las causas y los síntomas de las úlceras de garganta y su diagnóstico, tratamiento y prevención. También aborda un posible vínculo entre las úlceras de garganta y el COVID-19 y ofrece consejos sobre cuándo consultar a un médico.

Datos rápidos sobre las úlceras de garganta:

  • El tratamiento y manejo de las úlceras de garganta dependerá de lo que las esté causando.
  • La perspectiva suele ser buena, especialmente para aquellos que toman sus medicamentos y siguen las dietas recomendadas.
  • El dolor causado por las úlceras puede provocar una variedad de síntomas, como dificultad para comer, beber, masticar, tragar o hablar.

causa

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Adene Sánchez/Getty Images

Las úlceras de garganta pueden desarrollarse en las siguientes áreas:

  • la garganta, conocida como la «faringe»
  • el esófago, que es el tubo que conecta la boca y el estómago
  • la laringe, que contiene las cuerdas vocales

Úlceras en la garganta

Las úlceras de garganta pueden desarrollarse como resultado de lo siguiente:

  • bacteriano
  • infecciones fúngicas, como la candidiasis oral
  • infecciones virales, como la herpangina, que causa ampollas en la boca, y el virus coxsackie, que causa la enfermedad de manos, pies y boca
  • ciertas afecciones inflamatorias, como el síndrome de Behçet, que causa la formación de úlceras en la boca, los genitales y otras áreas del cuerpo
  • cáncer
  • ciertos tratamientos de quimioterapia o radiación para el cáncer

Úlceras en el esófago

Las úlceras en el esófago pueden relacionarse o surgir de las siguientes condiciones:

  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • vómitos excesivos
  • alergias
  • el uso de ciertos medicamentos, tales como:
    • medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
    • bisfosfonatos
    • algunos antibióticos
  • infecciones por hongos, como la candidiasis oral
  • infecciones virales, como el virus del herpes simple (VHS) y el VIH
  • consumo excesivo de alimentos ácidos, como los que contienen cítricos y vinagre
  • consumo excesivo de bebidas que contienen cafeína y alcohol
  • ingestión de agentes corrosivos, como amoníaco o hidróxido de sodio
  • tratamientos de quimioterapia o radiación para el cáncer

Úlceras en la laringe

Una persona también puede desarrollar úlceras o granulomas en la laringe. Un granuloma es un pequeño grupo de células inmunitarias que se forman en respuesta a la inflamación crónica.

Las posibles causas de úlceras y granulomas en la laringe incluyen:

  • lesión por intubación, donde un médico pasa un tubo por la garganta hasta la tráquea para ayudar a respirar
  • reflujo laringofaríngeo, en el que el ácido del estómago se filtra hacia la garganta y la laringe
  • tos o gritos excesivos
  • cáncer

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de las úlceras de garganta dependen en parte de la causa subyacente. Los posibles síntomas incluyen:

  • un dolor de garganta
  • la sensación de un nudo atorado en la garganta
  • dolor o dificultad para tragar
  • sensación de asfixia
  • acidez
  • regurgitación de ácido estomacal
  • náuseas
  • vómitos con o sin sangre
  • cambios en el gusto o el olfato
  • cambios en la voz
  • tos frecuente o aclaramiento de la garganta
  • dolor de oído
  • fiebre y escalofríos

Cómo diagnosticar las úlceras de garganta

Al diagnosticar una úlcera de garganta, el médico comenzará realizando un examen físico y evaluando los síntomas de la persona. Luego pueden tomar un hisopo de garganta para detectar cultivos bacterianos o fúngicos.

Según la causa sospechosa de la úlcera de garganta, el médico también puede ordenar uno o más de los siguientes Pruebas:

  • Radiografía con trago de bario: Este procedimiento consiste en beber una solución líquida de bario que recubre el revestimiento de la garganta, el esófago y el estómago. El bario emite fluorescencia en respuesta a las imágenes de rayos X, lo que permite al médico detectar anomalías, como úlceras, hernias o lesiones masivas.
  • Endoscopia esofágica: Este procedimiento implica la inserción de un dispositivo de endoscopio en la boca y hacia el esófago. El endoscopio es un tubo con una luz y, por lo general, una cámara que le permite al médico ver cualquier anomalía en el esófago. El médico también puede insertar instrumentos en el tubo para recolectar muestras de biopsia.
  • Laringoscopia: Este procedimiento consiste en insertar un dispositivo de laringoscopio en la laringe y la hipofaringe, que es la parte inferior de la garganta. El laringoscopio puede tener una cámara de fibra óptica o pequeños espejos que le permiten al médico ver el interior de la garganta.
  • Videoestroboscopia laríngea: Este procedimiento implica el uso de un laringoscopio y una luz estroboscópica para ver las cuerdas vocales mientras vibran. Esto permite a los médicos comprobar si hay anomalías en las cuerdas vocales de la laringe.
  • Panendoscopia: Este procedimiento utiliza una serie de telescopios conectados llamados panendoscopio para detectar anomalías en la boca, la garganta, el esófago y la tráquea.
  • Otras pruebas de imagen: Estos pueden incluir:
    • tomografía computarizada (TC)
    • resonancia magnética nuclear (RMN)
    • tomografía por emisión de positrones (PET)

Tratamiento y manejo

Algunas úlceras de garganta pueden responder a simples modificaciones en el estilo de vida, mientras que otras requieren un tratamiento médico más extenso.

Las opciones de tratamiento para las úlceras de garganta incluyen:

  • medicamentos para tratar la causa subyacente, como antibióticos, antimicóticos o antivirales
  • medicamentos para aliviar el dolor, como el paracetamol
  • Enjuagues bucales recetados que contienen medicamentos, como el anestésico local lidocaína

Tratamiento de úlceras esofágicas puede incluir:

  • antivirales, antibióticos o antifúngicos
  • medicamentos para reducir la producción o actividad del ácido estomacal, como:
    • antiácidos de venta libre (OTC) o recetados
    • bloqueadores de los receptores H2
    • inhibidores de la bomba de protones (IBP)
  • Medicamentos para hacer que el estómago se vacíe más rápido
  • terapia con glucocorticoides
  • cirugía, en algunos casos

El tratamiento de los granulomas de las cuerdas vocales puede incluir:

  • Extracción de un tubo endotraqueal, si lo hay
  • terapia vocal
  • medicación antirreflujo
  • cirugía, en algunos casos

prevención

Las personas pueden tomar medidas para ayudar a prevenir las úlceras de garganta. Éstos incluyen:

  • Mantenerse sano: Una persona puede reducir su exposición a patógenos infecciosos que, de otro modo, aumentarían el riesgo de desarrollar úlceras de garganta. La prevención implica lo siguiente:
    • practicando una buena higiene de manos
    • mantener las superficies limpias para ayudar a prevenir la propagación de infecciones
    • evitar el contacto con personas enfermas o que tengan una úlcera infecciosa
  • Tomar la medicación correctamente: Una persona debe tomar la medicación de acuerdo con las instrucciones de su médico. Deben evitar tomar pastillas sin agua, justo antes de acostarse y justo antes de irse a dormir.
  • Dejar de fumar tabaco o beber alcohol: Fumar tabaco y beber alcohol pueden empeorar las úlceras de garganta existentes y ambos aumentan el riesgo de que una persona desarrolle ciertos tipos de cáncer. Una persona puede hablar con su médico para que le aconseje cómo dejar de fumar o beber.
  • Manejo de los factores de riesgo: Una persona puede hablar con su médico sobre el manejo de cualquier condición que pueda aumentar el riesgo de una úlcera de garganta, como la diabetes mellitus y la ERGE.

Remedios caseros

Los cambios y modificaciones en el estilo de vida que pueden ayudar a controlar los síntomas de la úlcera de garganta incluyen:

  • Comer alimentos blandos, cremosos y suaves, como quesos, puré de papas y yogur.
  • evitar alimentos ásperos y duros, como papas fritas, nueces y algunas frutas y verduras
  • comer y beber alimentos y bebidas tibios o fríos
  • comer crema agria antes de cada comida para cubrir las membranas mucosas
  • enjuagar la boca o hacer gárgaras con una mezcla de agua, sal y bicarbonato de sodio
  • mantenerse hidratado bebiendo pequeñas cantidades de líquidos a lo largo del día
  • manejar el reflujo ácido o GERD por:
    • evitando los alimentos ácidos, picantes o grasos
    • evitar comidas copiosas y grasosas
    • evitar beber alcohol o fumar tabaco
    • elevar la cabecera de la cama con bloques o elevadores para ayudar a prevenir el reflujo nocturno

Úlceras de garganta y COVID-19

Ciertas infecciones virales pueden aumentar el riesgo de úlceras de garganta. El virus SARS-COV-2 que causa el COVID-19 puede aumentar el riesgo de úlceras de garganta y boca, aunque estos no son síntomas comunes de la enfermedad.

La mayoría de los estudios de casos que informan una conexión entre COVID-19 y las úlceras se refieren a ulceración y ampollas en la boca. por ejemplo, un serie de casos 2020 informa un caso de úlceras bucales en una persona con COVID-19 confirmado y dos casos en personas con sospecha de COVID-19.

Todavía no está claro si el COVID-19 causa directamente úlceras de garganta y boca o si hace que una persona sea más susceptible a infecciones secundarias que pueden causar este tipo de úlceras.

Cuándo contactar a un médico

Cualquier persona que experimente síntomas de una úlcera de garganta debe consultar a su médico. Los síntomas de una úlcera bucal pueden parecerse a los de otras afecciones más graves, por lo que es importante recibir un diagnóstico preciso.

Los síntomas que justifican una visita al médico incluyen:

  • dolor que no responde a los medicamentos de venta libre
  • incapacidad para comer o beber
  • llagas que duran más de unos pocos días
  • síntomas de ERGE que no responden a los medicamentos de venta libre

En algunos casos, una úlcera de garganta puede ser un síntoma de una afección médica subyacente grave. Cualquier persona que experimente los siguientes síntomas debe buscar atención médica inmediata:

  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • corazón acelerado
  • letargo
  • dolor de cabeza
  • vómitos
  • vómitos con sangre roja brillante o vómito que tiene la apariencia de café molido
  • dolor de cuello o rigidez en el cuello
  • síntomas similares a la gripe
  • cambios en el comportamiento

panorama

El pronóstico de una úlcera de garganta depende en gran medida de la causa subyacente.

Las úlceras de garganta que resultan de una infección deberían resolverse una vez que la infección subyacente haya desaparecido. En tales casos, los medicamentos, como los medicamentos antibacterianos, antifúngicos o antivirales, pueden ayudar a acelerar la curación.

Las úlceras esofágicas pueden resolverse luego de un manejo exitoso del reflujo ácido estomacal, como la ERGE. Las personas que toman sus medicamentos como se los recetó un médico y comen una dieta adecuada tienen una Buena oportunidad de recuperación

Las úlceras pueden reaparecer, especialmente después del tratamiento con IBP. En este caso, los médicos prescribirían una terapia de mantenimiento para evitar una recaída.

Las úlceras de garganta que se desarrollan en respuesta a ciertos medicamentos deberían desaparecer una vez que la persona haya completado su tratamiento y ya no esté tomando el medicamento.

Resumen

Las úlceras de garganta son úlceras que se pueden formar en la garganta, el esófago o la laringe. Pueden causar síntomas dolorosos o incómodos, como dolor de garganta, dolor o dificultad para tragar y cambios en el gusto o el olfato.

Hay múltiples causas de las úlceras de garganta. La mayoría se deben a patógenos infecciosos, como bacterias, hongos o virus. Otras posibles causas incluyen GERD, alergias y tomar ciertos medicamentos.

El pronóstico para las úlceras de garganta es generalmente bueno si las personas reciben tratamiento para la causa subyacente. Una persona debe visitar a su médico si experimenta síntomas graves o persistentes que no responden a los medicamentos de venta libre.

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