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¿Puede un quiste en el riñón convertirse en cáncer?

Los quistes renales son sacos llenos de líquido que se forman en los riñones. La mayoría de los quistes renales son inofensivos y es posible que no causen síntomas. Sin embargo, en casos raros, los quistes renales pueden ser cancerosos.

Los quistes renales son común, y es raro que se vuelvan cancerosos. Las personas normalmente no necesitan tratamiento para ellos.

Si un quiste renal contiene material sólido o un crecimiento anormal, los médicos pueden controlarlo para detectar signos de cáncer. Si un quiste parece canceroso o causa síntomas no deseados, los médicos pueden sugerir una cirugía para extirparlo.

Este artículo analiza qué son los quistes renales, cómo los médicos clasifican los diferentes quistes, el diagnóstico y las opciones de tratamiento.

¿Qué son los quistes renales?

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BSIP/UIG a través de Getty Images

Los quistes renales son sacos llenos de líquido que se forman en los riñones. En la mayoría de los casos, los quistes renales son inofensivos, no causan ningún síntoma y no requieren tratamiento.

Es posible que las personas solo se den cuenta de un quiste renal si se realizan una prueba de imagen que muestra los riñones.

Es común que se formen quistes en los riñones. Los médicos diagnosticarán alrededor 40% de personas que tienen pruebas de imagen de los riñones con quistes renales.

Los médicos a veces llaman a los quistes sencillos «quistes renales simples» o «quistes renales simples». Los quistes renales simples suelen ser redondos u ovalados y pueden variar desde el tamaño de un guisante hasta el tamaño de una pelota de golf.

Las personas que tienen una condición genética llamada enfermedad renal poliquística (PKD) pueden tener múltiples quistes que pueden afectar su función renal.

Obtenga más información sobre los quistes renales aquí.

¿Pueden los quistes renales convertirse en cáncer?

Es posible que los quistes renales sean cancerosos. Sin embargo lo és extraño que los quistes renales simples sean cancerosos.

Si un quiste renal es complejo, puede parecer que tiene una pared exterior más gruesa o que contiene material sólido en lugar de líquido. Si una persona tiene un quiste renal complejo, un médico puede solicitar pruebas de imagen adicionales, como una ecografía pélvica, para ayudar a determinar si un quiste es canceroso.

Los médicos usan un sistema llamado escala Bosniak para clasificar los quistes renales, que se describe a continuación.

Quiste de clase 1 de Bosniak

  • quiste delgado lleno de líquido
  • sin material sólido o calcificación (acumulación de calcio)
  • sin pared divisoria interna, llamada tabique
  • Quiste renal benigno simple

Quiste de clase 2 de Bosniak

  • tabiques delgados
  • algún cálculo
  • el quiste mide 3 centímetros (cm) o menos
  • quiste benigno

Quiste de clase 2F de Bosniak

  • pared más gruesa o tabiques múltiples
  • cálculo más grueso
  • el quiste mide más de 3 cm
  • bajo riesgo de ser canceroso

Quiste de clase 3 de Bosniak

  • paredes o tabiques engrosados ​​o irregulares
  • el quiste tiene realce, lo que significa que tiene flujo de sangre dentro de él
  • mayor posibilidad de ser canceroso

Quiste de clase 4 de Bosniak

  • El quiste contiene crecimiento anormal de tejido
  • el quiste tiene realce
  • mayor posibilidad de ser canceroso

Causas de los quistes renales

Los expertos no conocen la causa de los quistes renales.

Los quistes renales son más comunes en los adultos mayores, y aproximadamente un tercio de las personas mayores de 70 años pueden tener al menos un quiste renal.

Si una persona tiene múltiples grupos de quistes renales, puede deberse a la condición genética PKD.

Diagnóstico de quistes renales

Si un quiste renal no causa síntomas, los médicos pueden descubrirlo durante las pruebas de imagen para otro problema de salud. Si una persona tiene síntomas, o para confirmar un diagnóstico, los médicos pueden ordenar lo siguiente pruebas de imagen:

  • una tomografía computarizada del tracto urinario
  • al ultrasonido del abdomen
  • una resonancia magnética para proporcionar imágenes detalladas de cualquier quiste

Si un médico sospecha algún problema renal, también puede realizar análisis de sangre y orina para verificar la función renal.

Tratamiento de quistes renales

Un estudio de 2020 cita el siguiente protocolo de tratamiento para los quistes renales:

  • Los quistes de Bosniak en estadio 1 y 2 son benignos y no requieren seguimiento ni tratamiento.
  • Los quistes en etapa 2F de Bosniak tienen un riesgo bajo, aunque posible, de ser cancerosos. Los médicos controlarán el quiste con exploraciones por imágenes, como tomografías computarizadas o ecografías.
  • Los quistes en etapa 3 y 4 de Bosniak tienen una mayor posibilidad de ser cancerosos. Una persona puede requerir cirugía para extirpar el quiste.

Si la cirugía no es una opción debido a otras condiciones médicas o problemas de salud, los médicos continuarán monitoreando el quiste con exploraciones por imágenes.

Si los quistes renales simples causan síntomas, como dolor o bloqueo del flujo de sangre u orina, es posible que la persona necesite tratamiento. Este puede incluir:

escleroterapia

Usando un ultrasonido para guiarlos, un médico inserta una aguja a través de la piel hasta el quiste. Esto le permite al médico drenar el quiste e inyectar una solución de alcohol que se endurece dentro del quiste. Esto significa que es menos probable que el quiste se vuelva a llenar de líquido.

La escleroterapia suele ser un procedimiento ambulatorio que se realiza con anestesia local.

laparoscopia

La laparoscopia también se conoce como cirugía mínimamente invasiva. Un cirujano hace una pequeña incisión para acceder a los quistes. Luego insertan un laparoscopio, que es un tubo delgado con una luz y una cámara al final.

Un cirujano drenará el quiste antes de cortar o quemar la capa exterior. Una persona recibirá anestesia general y puede permanecer en el hospital durante 1 o 2 días.

Obtenga más información sobre la cirugía mínimamente invasiva aquí.

Cuándo contactar a un médico

una persona puede tener quistes renales que no causan síntomas ni problemas de salud.

Si se presentan síntomas, una persona deberá ponerse en contacto con un médico. Los síntomas de los quistes renales incluyen:

  • dolor o malestar, que podría deberse a un quiste que presiona órganos o huesos
  • fiebre o sensibilidad abdominal, que podría ser un signo de infección
  • cambio en los patrones de orinar
  • sangre en la orina, si estalla un quiste renal
  • Alta presión sanguínea

panorama

De acuerdo a investigar, es raro que los quistes renales simples se vuelvan cancerosos. En un estudio de 2021 de 61 personas con quistes renales simples, un seguimiento 14 años después encontró que solo dos casos se habían convertido en cáncer de riñón.

Si una persona tiene quistes renales, las pruebas de imágenes periódicas pueden ayudar a controlar el quiste, de modo que los médicos puedan identificar cualquier cambio desde el principio.

Si un quiste es canceroso, el tratamiento temprano con extirpación quirúrgica del quiste puede mejorar significativamente el pronóstico.

Resumen

Los quistes renales son sacos llenos de líquido que se forman en los riñones. Los quistes renales son comunes en los adultos mayores y, por lo general, no causan síntomas ni problemas de salud.

Una persona puede descubrir que tiene un quiste renal a través de una exploración por imágenes para otra condición de salud. Los quistes renales grandes pueden causar síntomas como dolor, sensibilidad o fiebre.

Si los quistes renales causan síntomas, una persona puede necesitar procedimientos médicos para drenar o extirpar los quistes.

En casos raros, los quistes renales pueden ser cancerosos. Si una persona tiene un quiste renal canceroso, es posible que necesite cirugía para extirpar el quiste.

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