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¿Puede la acupuntura ayudar a la depresión?

Para las personas que no desean tomar medicamentos o cuya depresión no responde al tratamiento, la acupuntura puede ser una opción alternativa. La investigación sobre la acupuntura para la depresión es prometedora, pero no se ha demostrado de manera concluyente que la técnica sea un sustituto de los tratamientos tradicionales.

La acupuntura es un tipo de medicina tradicional china que utiliza agujas para redirigir la energía en el cuerpo. Los practicantes creen que esto ayuda a liberar la energía bloqueada y restaurar la salud y el equilibrio. La acupuntura para la depresión es un tratamiento alternativo y complementario que, según los profesionales, puede ayudar a la curación.

Si bien la depresión a menudo responde bien a la medicación y la terapia, alrededor de un tercio de las personas con la afección tienen depresión resistente al tratamiento (TRD). Debido a que la TRD es difícil de tratar, es posible que las personas deseen probar terapias alternativas.

Las personas que deseen probar la acupuntura para la depresión obtendrán los mejores resultados al combinar la acupuntura con tratamientos estándar como terapia y medicamentos.

Lea más para saber cómo la acupuntura puede ayudar a tratar la depresión, lo que dice la investigación, sus efectos secundarios y más.

¿Puede la acupuntura ayudar a la depresión?

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Nabi Tang/Stocksy

La acupuntura puede ayudar a algunas personas con depresión, pero la investigación no está clara.

Evaluar la efectividad de los tratamientos para la depresión puede ser complicado. Esto se debe a que las personas con depresión a menudo mejoran incluso sin tratamiento, un proceso llamado remisión espontánea. Además, muchas personas solo mejoran después de probar varios tratamientos y algunas continúan teniendo síntomas a pesar de probar muchos tratamientos.

Los síntomas de depresión de una persona pueden cambiar con el tiempo y sin prueba de laboratorio puede medir objetivamente los síntomas de la depresión. Esto hace que sea difícil comparar la acupuntura con los tratamientos estándar, como los medicamentos.

Como anécdota, muchas personas reportan síntomas mejorados con la acupuntura, por lo que puede ser útil para algunas personas.

Sin embargo, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, no hay pruebas suficientes para saber con certeza si la acupuntura ayuda a la depresión. Sin embargo, este hallazgo proviene de una investigación anterior a 2016. Desde entonces, varios estudios más nuevos han mostrado resultados a favor de la acupuntura.

Por ejemplo, una revisión de 2018 de 64 estudios previos comparó la acupuntura con ningún tratamiento, lista de espera o tratamiento habitual. La revisión encontró que la práctica

  • puede disminuir ligeramente la gravedad de la depresión en comparación con un placebo
  • puede causar menos efectos secundarios negativos que los medicamentos
  • puede reducir sustancialmente los síntomas de depresión en combinación con medicamentos

En general, hay poca evidencia de calidad que apoye el uso de la acupuntura en el tratamiento de la depresión. Esto apunta a la necesidad de más estudios y significa que la técnica no es un sustituto de los tratamientos estándar.

Cómo funciona

Un practicante de acupuntura inserta agujas largas y delgadas en la capa superior de la piel para estimular ciertos puntos del cuerpo.

Estos individuos creen que la energía llamada “qi” afecta la salud. Los bloqueos de esta energía o los cambios en su flujo pueden causar una amplia gama de síntomas. La acupuntura estimula el qi para que fluya correctamente, promoviendo la salud.

Los puntos de acupuntura específicos supuestamente se correlacionan con funciones específicas. La acupuntura para la depresión estimula los puntos de acupuntura que, según los profesionales, mejoran la salud mental, el optimismo, el placer y otros rasgos relacionados con el bienestar.

Lo que dice la investigación

Si bien algunos estudios respaldan el uso de la acupuntura para la depresión, una revisión de 2018 encontró evidencia débil que respalda su utilidad. En particular, concluyó que la acupuntura puede mejorar los resultados cuando una persona la usa junto con medicamentos antidepresivos.

Si bien los expertos no están completamente seguros de cómo funciona la acupuntura para la depresión, un artículo de 2019 sugiere que esta técnica de acupuntura puede funcionar al regular los neurotransmisores. Muchos antidepresivos actúan sobre los neurotransmisores, que son sustancias químicas del cerebro que ayudan a transportar señales a través de una sinapsis.

Basándose en investigaciones anteriores, los autores del estudio sugieren que la acupuntura podría ayudar a regular los receptores de glutamato, ayudando al cuerpo a responder de manera más efectiva a los neurotransmisores. Esto podría ofrecer beneficios para la depresión y otras condiciones de salud mental como la esquizofrenia y la ansiedad.

Una descripción general de 2020 de metanálisis recientes sugiere que la acupuntura puede reducir ligeramente la gravedad de la depresión. La evidencia también mostró alguna mejora en comparación con ciertos antidepresivos y sugiere que la práctica podría aumentar la eficacia de los antidepresivos.

Sin embargo, la calidad de los datos fue muy baja y algunos de los metanálisis fueron contradictorios. Por lo tanto, no puede probar de manera concluyente que la acupuntura funcione.

Efectos secundarios y riesgos

La mayoría de los datos sugieren que la acupuntura es segura, pero existen algunos riesgos a considerar. Los efectos secundarios son leves y raros.

Sin embargo, todos los tratamientos médicos presentan algunos riesgos. Una persona puede experimentar:

  • dolor durante o después de la acupuntura
  • hematomas
  • sangrado
  • mareos o dolores de cabeza
  • náuseas

Además, las personas con antecedentes de alergias deben informar a su acupunturista, ya que los productos químicos que limpian la piel o las agujas pueden desencadenar una reacción alérgica. Los metales en las agujas también pueden ser alérgenos.

Cuando los practicantes de acupuntura usan agujas sucias, aplican técnicas incorrectas o no tienen conocimiento de la práctica, una persona puede tener graves consecuencias. buscar como:

  • sangrado
  • órganos perforados
  • daño a los principales vasos sanguíneos
  • infección
  • contraer enfermedades transmitidas por la sangre
  • agujas rotas debajo de la piel

Por lo tanto, las personas deben tener cuidado de elegir un profesional acreditado y con licencia al elegir un acupunturista.

Uso de la acupuntura como terapia complementaria

La acupuntura puede ser un tipo de medicina complementaria. Esto significa que una persona lo usa junto con el tratamiento médico estándar en lugar de reemplazarlo.

Este enfoque ofrece los mayores beneficios potenciales porque permite que alguien obtenga los beneficios potenciales de la acupuntura además de los beneficios documentados y respaldados por evidencia del tratamiento médico.

Las personas que consideran la acupuntura como una intervención complementaria deben considerar incorporar terapia y medicación, que son tratamientos estándaren su plan de tratamiento.

Resumen

La acupuntura puede ofrecer alivio de los síntomas de la depresión, y algunas investigaciones indican que puede ser eficaz para aliviar los síntomas en combinación con medicamentos antidepresivos.

Sin embargo, la práctica no es una alternativa a los tratamientos estándar. La depresión es una afección grave y potencialmente mortal, y cualquier persona que experimente síntomas de esta afección debe buscar tratamiento.

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