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¿Puede la acupuntura aliviar el dolor de cuello?

La acupuntura es un tipo de medicina tradicional china en la que un médico inserta agujas en puntos de acupuntura específicos para promover el flujo de energía. Algunas personas usan la acupuntura para el dolor de cuello y una pequeña cantidad de estudios sugieren que puede ayudar.

Aunque la evidencia anecdótica apoya el uso de la acupuntura para aliviar el dolor, muchos estudios sobre la acupuntura para el dolor de cuello son pequeños, están mal diseñados o muestran solo pequeñas mejoras. Por esta razón, la acupuntura sigue siendo una forma de medicina alternativa y complementaria.

Más investigación podría revelar cómo funciona la acupuntura, mostrar qué tan efectiva es y explicar cuándo se debe usar. En la actualidad, la opción más segura para las personas que quieren tratar su dolor de cuello con acupuntura es utilizarla como terapia complementaria a los tratamientos de primera línea.

Siga leyendo para conocer cómo las personas usan la acupuntura para el dolor de cuello, así como los efectos secundarios, los riesgos y más.

Uso de la acupuntura para el dolor de cuello

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Imágenes de Jon Feingersh Photography Inc/Getty

Durante más de 3000 años, los practicantes de la medicina tradicional china han utilizado la acupuntura para tratar una variedad de dolencias.

Inserción de una aguja de acupuntura causas un aumento de la circulación, una reducción de la inflamación y una liberación de neuroquímicos, como la dopamina y la serotonina. Esto puede aliviar el dolor y promover la relajación.

Durante el tratamiento de acupuntura para el dolor de cuello, un médico determina qué puntos necesitan estimulación según los síntomas de la persona, su historial de salud y si ha progresado con sesiones de acupuntura anteriores.

Algunos practicantes combinan la acupuntura con otros tratamientos. Estos pueden incluir masajes, aromaterapia y técnicas de relajación.

Es importante tener en cuenta que las agujas solo penetran en la capa externa de la piel, por lo que generalmente no duelen.

Obtenga más información sobre la acupuntura.

¿Funciona?

La evidencia emergente sugiere que la acupuntura para el dolor de cuello puede ser efectiva.

Un metanálisis de 2020 encontró evidencia moderada para respaldar el uso de la acupuntura para el dolor de cuello. El análisis incluyó seis ensayos controlados aleatorios, todos los cuales informaron una reducción del dolor de cuello en comparación con un placebo y ningún tratamiento.

El análisis encontró pocos efectos secundarios de la acupuntura, pero una limitación importante fue la inconsistencia entre los estudios en el informe de los resultados. Por lo tanto, es difícil saber si el tratamiento puede aliviar el dolor y en qué medida.

A papel 2021 destaca la investigación previa sobre la acupuntura, así como otras terapias complementarias, como la punción seca y las ventosas. Llegó a la conclusión de que los tres probablemente ofrecen beneficios.

Una de las revisiones sistemáticas citadas analizó muchos tipos diferentes de dolor. Encontró que los participantes de acupuntura informaron una menor intensidad del dolor, discapacidad y funcionamiento en comparación con ningún tratamiento. Sin embargo, las diferencias entre la acupuntura y el placebo fueron pequeñas o inexistentes.

Esto sugiere que al menos algunos de los beneficios de la acupuntura podrían deberse al efecto placebo.

La espondilosis cervical, una enfermedad degenerativa que afecta los discos de la columna, es una fuente relativamente común de dolor de cuello. Un estudio de 2021 evaluó la acupuntura para el tratamiento de la afección. Los participantes se sometieron a acupuntura optimizada, superficial o de placebo durante 4 semanas.

Al final del estudio, los participantes con acupuntura optimizada informaron más alivio del dolor que los de los grupos superficiales y falsos. Después de 16 semanas, hubo diferencias estadísticamente significativas entre los grupos.

Esto sugiere no solo que la acupuntura puede ayudar con el dolor de cuello de la espondilosis, sino también que los efectos no se deben simplemente a un placebo.

Además, es importante tener en cuenta que la acupuntura «falsa» se usa con frecuencia para probar el efecto placebo, y esta práctica se ignora en gran medida.

Un gran estudio de 2012 evaluó las diferencias entre la acupuntura verdadera y la falsa y concluyó que la acupuntura verdadera era más efectiva que el efecto placebo. Encontró que la acupuntura podría ser eficaz en el tratamiento del dolor crónico.

efectos secundarios

Los efectos secundarios de la acupuntura son generalmente leves. Ellos puede incluir:

  • hematomas
  • dolor durante la sesión
  • sensibilidad en el sitio de inserción
  • sangrado
  • mareo
  • aturdimiento
  • dolor de cabeza

riesgo

La acupuntura es generalmente de bajo riesgo. Sin embargo, existe una pequeña posibilidad de efectos graves para la salud.

Esto es más probable si el practicante de acupuntura usa agujas sucias o técnicas inadecuadas. Los acupunturistas autorizados deben utilizar agujas desechables de un solo uso y nunca deben reutilizar las agujas.

Estos riesgos incluyen:

  • lesión en las áreas circundantes, incluidos los vasos sanguíneos
  • sangrado excesivo
  • infección
  • transmisión de enfermedades transmitidas por la sangre
  • reacciones alérgicas a productos químicos

Por esta razón, es muy importante elegir un acupunturista con licencia y de buena reputación.

Además, es fundamental tener en cuenta que la acupuntura no es un sustituto de la atención médica. Una persona que trata el dolor de cuello únicamente con acupuntura, sin buscar orientación médica, puede pasar por alto diagnósticos graves. Con el tiempo, esto puede provocar daños y lesiones graves.

La opción más segura es contactar a un médico para un diagnóstico. Si una persona quiere probar la acupuntura, puede combinarla con las opciones de tratamiento que recomiende un médico.

contra masaje

El masaje y la acupuntura funcionan a través de diferentes mecanismos. Durante el masaje, un terapeuta estimula el tejido lesionado, lo que puede aliviar el dolor.

Investigación en La terapia de masaje para el dolor de cuello sugiere que los beneficios son principalmente a corto plazo. Esto no significa que el masaje no funcione, pero sí indica que el alivio del dolor no es duradero.

Investigaciones recientes no han comparado directamente el masaje con la acupuntura para el dolor de cuello.

costo

En general, las sesiones de tratamiento de acupuntura suelen costar entre $50 y $150. El costo de la acupuntura varía significativamente según la ubicación.

En algunos casos, el seguro de salud de una persona puede cubrir la acupuntura. Una persona puede necesitar aprobación previa para una sesión, o puede que tenga que enviar una factura a su aseguradora para su reembolso.

Resumen

La acupuntura puede mejorar el dolor de cuello, pero es una terapia complementaria que las personas deben usar además de los tratamientos de primera línea.

La investigación emergente sugiere que la acupuntura puede ser efectiva, pero no ha demostrado que funcione.

Las personas que quieran probar la acupuntura deben considerar usarla junto con otros tratamientos para obtener los mejores resultados. También deben tener cuidado de elegir un profesional acreditado y con licencia.

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