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¿Puede el aceite de coco ayudar con la salud de la tiroides?

La evidencia sugiere que el aceite de coco puede tener muchos beneficios para la salud y podría beneficiar la salud de la tiroides. Sin embargo, se necesita más investigación.

Según una revisión de 2018, los estudios preliminares han encontrado que el aceite de coco y otras fuentes de grasa pueden ayudar al cuerpo a activar las hormonas tiroideas. Varios estudios en animales también sugieren que el aceite de coco, una terapia complementaria, puede ayudar a mantener la salud de la tiroides.

En este artículo, analizamos cómo el aceite de coco puede tener estos efectos en la tiroides. Exploramos los beneficios y riesgos de usarlo y algunas alternativas adecuadas.

Cómo podría ayudar el aceite de coco

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Guarida de Vera/Stocksy

La investigación en animales sugiere que el aceite de coco puede ayudar a prevenir el desarrollo de afecciones de la tiroides y mejorar la función hepática, entre otros efectos.

En un estudio con ratones, los investigadores encontraron que el aceite de coco puede ayudar a que los niveles de hormona tiroidea vuelvan a la normalidad. Los altos niveles de ácidos grasos de cadena media del aceite de coco pueden ser responsables de estos y otros beneficios potenciales para la salud, como la recuperación del estrés oxidativo. También puede aumentar el metabolismo y los niveles de energía y ayudar a regular el azúcar en la sangre, lo que podría contribuir a mejorar la salud de la tiroides.

Otros informes también han demostrado que el aceite de coco puede ayudar a reducir el bocio, un agrandamiento de la glándula tiroides que conduce a la inflamación del cuello.

definiciones

A continuación, aprenda sobre las diferentes afecciones de la tiroides y los tipos de aceite de coco.

Aceite de coco

Los fabricantes extraen este aceite comestible de las semillas de los cocos maduros. La popularidad del aceite de coco ha aumentado en los últimos años debido a sus supuestos beneficios para la salud.

Hay dos tipos principales, aceite de coco virgen y aceite de copra. Tienen cantidades similares de ácidos grasos, pero el aceite de coco virgen tiene más de ciertos nutrientes, como la vitamina E, y más compuestos bioactivos, como los polifenoles.

Más que 80% del aceite de coco es grasa saturada, que algunos expertos se han relacionado con afecciones cardiovasculares y otras enfermedades. Los expertos recomiendan que las grasas saturadas representen menos de 10% de las calorías diarias de una persona.

¿Qué es la tiroides?

La tiroides es una pequeña glándula con forma de mariposa que se encuentra en la parte delantera del cuello. Produce hormonas que controlan la forma en que el cuerpo utiliza la energía. Las hormonas tiroideas afectan a casi todos los órganos y sistemas del cuerpo. Contribuyen a muchas funciones vitales, tales como:

  • digestión
  • estado animico
  • respiración
  • peso
  • ritmo cardiaco

condiciones de la tiroides

Varias condiciones afectan la tiroides:

  • Hipertiroidismo: Esto implica que el cuerpo produzca en exceso hormonas tiroideas. Provoca síntomas como debilidad, temblores, pérdida de peso, cambios de humor, músculos y fatiga.
  • Hipotiroidismo: Esto implica que el cuerpo no produce suficientes hormonas tiroideas. Provoca síntomas como aumento de peso, problemas de fertilidad, depresión, dolor en las articulaciones y ritmo cardíaco lento.
  • Coto: Esta es una tiroides agrandada. Puede hacer que el cuello se hinche, lo que provoca problemas para tragar y respirar.
  • tiroiditis: Este término se refiere a la inflamación de la tiroides, y existen diferentes tipos. Por ejemplo, la tiroiditis de Hashimoto comúnmente causa hipotiroidismo.
  • Cáncer de tiroides: Este cáncer raro causa síntomas como dolor e hinchazón en el cuello, pérdida de peso, dificultad para hablar y tragar y fatiga.
  • Nódulos tiroideos: Estos son bultos en la glándula tiroides y el único síntoma puede ser un bulto en el cuello.

Beneficios del aceite de coco

El aceite de coco puede ser:

  • antiviral, ayudando al cuerpo a combatir los virus
  • antibacteriano, protegiendo contra bacterias dañinas
  • antiinflamatorio, reduciendo la inflamación
  • antimicrobiano, previniendo el crecimiento de microorganismos potencialmente dañinos
  • hepatoprotector, previniendo el daño hepático
  • antiulcerogénico, prevención de úlceras
  • antinociceptivo, ayudando a bloquear el dolor
  • antihipercolesterolémico, ayudando al cuerpo a mantener niveles saludables de colesterol
  • antioxidante, reduciendo el daño de los radicales libres

Sin embargo, la investigación sobre los beneficios para la salud del aceite de coco a menudo se basa en animales o en laboratorios, no es concluyente o se realiza a pequeña escala. Los estudios en humanos típicamente han tenido resultados mixtos. En general, confirmar si el aceite de coco mejora la salud requiere más investigación.

riesgo

El principal riesgo proviene del alto contenido de grasas saturadas del aceite de coco. En 2017, el Asociación Americana del Corazón publicó una nueva advertencia sobre el consumo de grasas saturadas, incluidas las del aceite de coco, después de revisar más de 100 estudios.

Consumir demasiadas grasas saturadas puede aumentar los riesgos asociados con el colesterol de lipoproteínas de baja densidad, lo que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares y puede causar aumento de peso.

Alternativas al aceite de coco

Algunas otras opciones incluyen:

  • aceite de oliva
  • aceite de aguacate
  • manteca
  • aceite de almendras
  • aceite de girasol
  • aceite de semilla de uva
  • aceite de canola

Resumen

La investigación en animales y los estudios pequeños indican que las diversas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del aceite de coco, entre otras, pueden ayudar a restaurar los niveles saludables de la hormona tiroidea y ayudar a proteger contra la enfermedad de la tiroides.

Sin embargo, los investigadores aún no han evaluado los efectos potenciales en estudios humanos a gran escala. Hay, en general, muy poca evidencia para saber si el aceite es beneficioso.

El aceite de coco tiene altos niveles de grasas saturadas. Consumir demasiadas de estas grasas puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y aumento de peso.

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