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Opioides y picazón: ¿Cuál es la conexión?

Las razones exactas por las que los opioides causan picazón no están claras, pero existen varias teorías. Estos incluyen la acción de los opioides sobre los mastocitos y los receptores de opioides en la piel.

Los opioides son una clase de medicamentos que se usan para aliviar el dolor de moderado a intenso. Estos medicamentos incluyen medicamentos recetados como la morfina y la oxicodona y drogas ilegales, incluida la heroína.

Los opioides son a menudo la opción para el tratamiento del dolor agudo o de moderado a intenso a corto plazo. Sin embargo, los efectos secundarios como la picazón pueden limitar su utilidad en entornos clínicos.

Este artículo analiza la picazón por opioides, su tratamiento y control, y cómo las personas pueden buscar apoyo si experimentan un trastorno por consumo de opioides.

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¿Por qué el uso de opioides causa comezón?

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Kenko Ito/EyeEm/Getty Images

Los opioides como la oxicodona (OxyContin), la hidrocodona (Vicodin), la codeína y la morfina son medicamentos valiosos para tratar el dolor de moderado a intenso. Sin embargo, pueden causar efectos secundarios físicos, como picazón, incluso cuando una persona los toma según lo prescrito.

La picazón es extremadamente común entre las personas que usan opioides. Un estudio de 2021 encontró que entre el 60 y el 90 % de las personas experimentaron picazón después del uso de opioides lipofílicos, como el fentanilo. Después del uso de morfina, el 60-85% experimentó picazón como efecto secundario.

Los opioides causan picazón porque pueden desencadenar una respuesta del sistema inmunitario que afecta las proteínas receptoras en la superficie de los mastocitos.

Los mastocitos son un tipo de glóbulo blanco Se encuentra en el tejido conectivo de todo el cuerpo, particularmente en la piel y los nervios. Estas células ayudan al sistema inmunitario a responder a patógenos, como bacterias y parásitos, y controlan otros tipos de respuestas inmunitarias.

La mayoría de las células contienen sustancias químicas, como histamina y citocinas, que liberan durante las reacciones alérgicas y algunas respuestas inmunitarias. Esto ayuda al cuerpo a ensanchar los vasos sanguíneos, lo que permite que llegue más sangre al área. Sin embargo, esto también puede causar picazón e inflamación.

Parece que cuando las personas usan opioides, los mastocitos pueden responder como si fuera una reacción alérgica.

Una persona también puede sentir picazón debido a los efectos de los opioides en el sistema nervioso. La sensación de picazón puede transmitirse desde la piel al cerebro a través de los nervios debido a la interacción de los opioides con receptores de la piel.

Existe un tercer mecanismo potencial para la picazón si un individuo se inyecta drogas, que puede incluir opiáceos ilegales como la heroína. El proceso de inyección puede provocar lesiones, abscesos e infecciones de la piel en el lugar de la inyección, que pueden picar a medida que sanan. El individuo también puede rascarse la piel, lo que puede empeorar la infección y la picazón.

Tratamiento y manejo de la picazón por el uso de opioides

Los opioides afectan a las personas de manera diferente y algunas personas pueden tener una reacción física más intensa que otras. Si una persona usa medicamentos opioides recetados y experimenta picazón severa, debe comunicarse con su médico para analizar opciones alternativas.

Un médico puede sugerir medicamentos contra la picazón, como antihistamínicos o esteroides tópicos, para ayudar con los síntomas físicos. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) también pueden ser útiles. Además, un médico puede recetar medicamentos contra la ansiedad para ayudar con el estrés si este es un factor contribuyente.

Otros efectos secundarios del uso de opioides

Además del potencial de sobredosis de opiáceos y el aumento del riesgo de trastorno por uso de opiáceos con el uso a largo plazo, el uso de opiáceos tiene una variedad de efectos secundarios negativos, que la mayoría de la gente experiencia.

Los efectos secundarios varían de leves a potencialmente mortales y pueden incluir:

  • mareo
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • somnolencia
  • boca seca
  • transpiración
  • disfunción sexual
  • náuseas
  • vómitos
  • estreñimiento
  • impactación fecal
  • obstrucción intestinal
  • respiración irregular
  • confusión
  • caídas y accidentes

Tratamiento del trastorno por uso de opioides

Hay varias opciones para tratar el trastorno por consumo de opioides y controlar los síntomas de abstinencia. Sin embargo, el paso más crucial para la recuperación es buscar la ayuda de un profesional de la salud calificado, como un médico, psiquiatra, psicólogo o enfermera que pueda diseñar un plan de tratamiento individual adecuado.

Un enfoque de tratamiento común es la medicación. Estos medicamentos efectivos pueden incluir metadona, buprenorfina o naltrexona para ayudar a las personas a reducir o suspender el uso de opioides mientras manejan cualquier síntoma de abstinencia relacionado.

Los médicos combinan estos medicamentos con asesoramiento y terapias conductuales. El asesoramiento juega un papel importante en la recuperación y ayuda a las personas a abordar los problemas personales y sociales y otros problemas que pueden contribuir a su trastorno por consumo de opioides.

Al igual que con cualquier otro trastorno por uso de sustancias, romper el ciclo del uso de opioides puede ser difícil. Sin embargo, con una atención integral que aborde todos los aspectos de la vida de una persona, la recuperación es posible.

Buscando ayuda

Las personas pueden lograr una recuperación y remisión a largo plazo con el tratamiento y el apoyo adecuados. Cuando las personas se rodean de una comunidad de apoyo, es más probable que logren y mantenganuna relación más saludable con los opioides.

Hay muchos recursos disponibles, incluidas líneas directas, grupos de apoyo y médicos que se especializan en el tratamiento del trastorno por uso de opioides. Los siguientes recursos son valiosos puntos de partida:

  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA): Información para personas que buscan tratamiento por uso/adicción a sustancias, problemas de salud mental o ambos.
  • Línea de vida de sobredosis: Apoya a las personas, familias y comunidades afectadas por el trastorno por uso de sustancias.
  • GuíaEstrella: Un directorio de organizaciones benéficas y sin fines de lucro para ayudar a las personas que viven con el trastorno por consumo de opioides.

Buscar ayuda para la adicción puede parecer desalentador o incluso aterrador, pero varias organizaciones pueden brindar apoyo. Si cree que usted o alguien cercano a usted está luchando contra la adicción, puede comunicarse con las siguientes organizaciones para obtener ayuda y asesoramiento inmediatos:

  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA): 800-662-4357 (TTY: 800-487-4889)
  • Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 800-273-8255

Resumen

La picazón intensa es un efecto secundario del uso de opioides que los expertos no comprenden por completo. Sin embargo, los avances en la comprensión de la biología de los mastocitos y la interacción del sistema nervioso han brindado información sobre cómo los opioides pueden causar picazón.

Si una persona está usando medicamentos opioides recetados y experimenta picazón extrema, debe hablar con su médico sobre posibles alternativas o medicamentos que puedan aliviar los síntomas.

Si una persona experimenta un trastorno por consumo de opioides, debe consultar a su médico u otro profesional clínico para analizar las opciones de tratamiento.

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