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¿Medicaid pagará el tratamiento de la hepatitis C?

Sin tratamiento, la hepatitis C puede dañar gravemente el hígado. Los antivirales de acción directa (DAA) pueden tratar la hepatitis C, pero debido a los altos costos, es posible que no estén al alcance de todos. Sin embargo, Medicaid podría ayudar a las personas elegibles a obtener acceso a estos medicamentos.

Alrededor de 2,4 millones de personas viven con hepatitis C en los Estados Unidos, y los medicamentos más nuevos podrían tratar con éxito a muchas de estas personas. Sin embargo, algunas aseguradoras y programas de atención médica restringen el acceso al tratamiento de la hepatitis C debido a su alto costo.

En algunas circunstancias, las personas podrían usar Medicaid para pagar el tratamiento de la hepatitis C. Sin embargo, su acceso depende del estado donde vivan. Algunos estados limitan el tratamiento a las personas con daño hepático, mientras que otros no financian el tratamiento a menos que una persona se haya abstenido de ciertas sustancias durante varios meses. Además, en algunos estados, solo los especialistas específicos pueden prescribir el tratamiento.

Siga leyendo para obtener más información sobre los tratamientos de la hepatitis C y si Medicaid podría cubrir sus costos, siempre que la persona cumpla con los criterios de elegibilidad.

Tratamiento para la hepatitis C

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Sakonboon Sansri/EyeEm/Getty Images

uso del medico varios medicamentos antivirales para tratar la hepatitis C. Estos medicamentos atacan el virus y generalmente pueden curar la enfermedad. Los medicamentos más antiguos incluyen:

  • ribavirina
  • peginterferón alfa-2a (Pegasys)
  • peginterferón alfa-2b (PEG intrón)

Desde 2013, los medicamentos más nuevos llamados DAA han recibido aprobación para tratar la afección. Incluso si una persona tiene hepatitis C crónica, estos medicamentos generalmente pueden curar la enfermedad.

Un médico puede recetar los siguientes medicamentos antivirales más nuevos para tratar la hepatitis C:

  • daclatasvir (Daklinza)
  • elbasvir o grazoprevir (Zepatier)
  • glecaprevir-pibrentasvir (Mavyret)
  • ledipasvir-sofosbuvir (Harvoni)
  • sofosbuvir (Sovaldi)

Aunque la hepatitis C ahora es tratable, los tratamientos puede ser costoso. Por ejemplo, una pastilla de Sovaldi cuesta alrededor de $1,000 y el costo total del tratamiento de 12 semanas es de $84,000. Zepatier es otro ejemplo de un medicamento costoso, con estimaciones de costos de alrededor $54,600 por un curso de tratamiento de 12 semanas.

Debido a que los tratamientos para la hepatitis C tienen costos elevados, las aseguradoras y Medicaid pueden negar la cobertura o imponer restricciones.

Obtenga más información sobre los costos del tratamiento de la hepatitis C.

¿Qué es Medicaid?

Medicaid es un programa de asistencia financiado por el gobierno que brinda cobertura de atención médica a personas y familias de bajos ingresos. A menudo, las personas reciben atención médica gratuita, aunque es posible que deban pagar un pequeño copago.

La cobertura varía según el estado porque los gobiernos locales ejecutan los programas dentro de las pautas federales.

Actualmente hay más de 86 millones de personas inscritas en los Programas de Seguro Médico para Niños y Medicaid de su estado.

¿Quién califica para Medicaid?

Los criterios de elegibilidad exactos para Medicaid pueden variar según el estado. En general, el programa brinda atención médica gratuita o de bajo costo a personas, familias, niños, personas embarazadas y personas con discapacidades de bajos ingresos. Sin embargo, algunos estados han ampliado los programas para cubrir a cualquier persona con ingresos por debajo de cierto nivel.

El gobierno utiliza el ingreso bruto ajustado modificado de una persona para calcular su elegibilidad. Esta cifra consiste en sus ingresos gravables y deducciones tales como beneficios del Seguro Social, aportes para la jubilación e intereses exentos de impuestos.

Si una persona gana menos del 138% del nivel federal de pobreza (FPL), puede calificar para un programa de Medicaid. En 2022, el FPL para individuos es de $13,590.

Además, existen criterios de elegibilidad no financieros, incluidos los siguientes:

  • son residentes del estado en el que están solicitando
  • es ciudadano de los Estados Unidos o residente permanente legal
  • su situación financiera es de bajos ingresos

Restricciones en Medicaid para personas con infección por hepatitis C

Muchos estados tienen restricciones potencialmente discriminatorias que impiden que los afiliados a Medicaid accedan a los medicamentos para la hepatitis C.

Algunas investigaciones han indicado que Medicaid restringe El acceso de las personas a ciertos medicamentos contra la hepatitis C más allá de las recomendaciones de las organizaciones profesionales.

Las restricciones vigentes en algunos estados incluyen:

  • prohibir a las personas con antecedentes de consumo de alcohol o sustancias
  • requiere que las personas alcancen una cierta etapa de enfermedad hepática antes del tratamiento
  • permitir que solo ciertos especialistas prescriban el tratamiento

Si las personas tienen dificultades con el trastorno por consumo de alcohol, Medicaid puede restringir o denegar el tratamiento de la hepatitis C. Por ejemplo, en Alabama, una persona debe abstenerse de estas sustancias durante 6 meses antes de comenzar el tratamiento de la hepatitis C, a partir de abril de 2022. Los retrasos en este tipo de tratamientos pueden tener graves consecuencias para la salud de una persona, ya que pueden provocar daño hepático o incluso muerto.

Asimismo, en Nebraska, Texas, Arkansas y Dakota del Sur, las personas deben esperar hasta que la hepatitis C dañe su hígado antes de recibir tratamiento.

Las restricciones también incluyen el tipo de médicos que pueden prescribir el tratamiento. En los Estados Unidos, más de un tercio de los estados tienen estos límites establecidos para que solo los hepatólogos, gastroenterólogos o especialistas en enfermedades infecciosas puedan prescribir el tratamiento de la hepatitis C. Por lo tanto, las personas que viven en áreas rurales o en otras áreas sin disponibilidad de especialistas no pueden acceder a los medicamentos que necesitan para salvar vidas.

Sin embargo, las restricciones al tratamiento de la hepatitis C se han aliviado durante la última década desde la introducción de medicamentos nuevos y efectivos. Ahora, un número cada vez mayor de personas que viven con hepatitis C pueden acceder a los medicamentos a través de Medicaid.

Otros recursos de financiación disponibles para las personas con hepatitis C

Si una persona no puede depender de Medicaid para cubrir los gastos del tratamiento de la hepatitis C, existen otras posibles fuentes de financiación, que incluyen:

  • La Fundación Americana del Hígado (ALF): ALF proporciona una guía de apoyo de recursos de asistencia financiera donde las personas pueden encontrar información útil. También ofrece una tarjeta de descuento de medicamentos gratis que puede reducir el costo de algunos medicamentos recetados.
  • NeedyMeds: Una organización que brinda detalles de programas de asistencia para costos de medicamentos. Las personas también pueden acceder a una base de datos de clínicas médicas gratuitas y de bajo costo.
  • Ayuda-4-Hep: Esta línea de ayuda de una organización sin fines de lucro dedicada a la hepatitis proporciona consejeros que pueden ayudar a las personas a encontrar recursos financieros. El número es 877-HELP-4-HEP (877-435-7443).
  • La Fundación Salud Bien: Esta fundación puede brindar asistencia financiera a las personas que viven con hepatitis C.
  • La Fundación Defensor del Paciente: Esta organización ayuda a las personas a cubrir los copagos y brinda recursos que pueden ayudar con los gastos médicos.
  • Programas farmacéuticos: Algunas compañías farmacéuticas ofrecen medicamentos gratuitos o de menor costo a personas de bajos ingresos que no tienen seguro o que no reciben apoyo del gobierno. Una persona puede pedirle a su médico que se comunique directamente con estas compañías.

Resumen

La hepatitis C puede ser una enfermedad grave, pero varios medicamentos antivirales pueden curarla. Sin embargo, estos tratamientos son costosos y es posible que Medicaid no cubra los costos para todos. Es posible que existan restricciones que impidan que los afiliados a Medicaid accedan a los medicamentos para la hepatitis C.

Algunos estados restringen el tratamiento a individuos con cicatrices en el hígado, aquellos que se abstienen de ciertas sustancias durante varios meses o por el prescriptor.

Aunque es posible que Medicaid no pueda ayudar con los costos del tratamiento para algunas personas, las personas pueden recurrir a varios recursos para ayudarlos a financiar los medicamentos para la hepatitis C que salvan vidas.

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