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Qué saber sobre la colitis pseudomembranosa

La colitis pseudomembranosa es una afección grave del colon. A menudo ocurre debido al tratamiento con antibióticos. La bacteria conocida como Clostridioides difficile se multiplica en el cuerpo y libera toxinas que causan inflamación e hinchazón. Las personas con colitis pseudomembranosa pueden experimentar diarrea severa.

En los últimos 20 años, la incidencia de Clostridioides difficile (C. difficile) las infecciones ha aumentado constantemente. Están ahora 500.000 casos anualmente en los Estados Unidos. Doctores asociados C. difficile con estancias hospitalarias, ya queocurre en 13% de personas hospitalizadas durante 2 semanas y hasta el 50% de las que permanecen 4 semanas o más.

Siga leyendo para obtener información sobre la colitis pseudomembranosa, incluidas sus causas, el tratamiento y cuándo las personas deben buscar atención médica.

¿Qué es la colitis pseudomembranosa?

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Imágenes de Sam Edwards/Getty

La colitis pseudomembranosa se refiere a la inflamación del intestino grueso o colon.

Esta inflamación se caracteriza por la presencia de placas de color blanco amarillento que se juntan para formar una pseudomembrana en el revestimiento mucoso del colon. Típicamente, estas placas miden hasta 2 cm de diámetro en un colon sano y están esparcidas por el revestimiento. Sin embargo, en casos graves de colitis pseudomembranosa, pueden cubrir toda la membrana mucosa del colon.

Los médicos también pueden referirse a la afección como colitis asociada a antibióticos o C. difficile colitis. Lo asocian con un sobrecrecimiento de la bacteria. Clostridioides difficilegeneralmente abreviado como C diferencia.

El diagnóstico de colitis pseudomembranosa implica principalmente pruebas de heces. Hay diferentes tipos de pruebas de herramientas para C. difficile — los que sugieren la presencia de la bacteria y otros que sugieren la infección por la bacteria.

Signos y síntomas

lo mas síntoma común de la colitis pseudomembranosa es la diarrea. Sin embargo, un individuo también puede experimentar fiebre, calambres abdominales y heces con sangre.

En casos severos, una persona puede desarrollar lo siguiente:

  • artritis reactiva, que es dolor e hinchazón en las articulaciones debido a la infección
  • hipovolemia, una afección en la que la cantidad de líquido o plasma cae en la sangre
  • hipotensión o presión arterial baja
  • enteropatía con pérdida de proteínas, en la que las proteínas se escapan de las células intestinales
  • megacolon tóxico, una afección potencialmente mortal en la que la hinchazón y la inflamación hacen que el colon se expanda

En algunos casos, la colitis pseudomembranosa es una afección potencialmente mortal.

causa

Típicamente, C. difficile infección causas colitis pseudomembranosa. Muchas bacterias, incluyendo C. difficile, componen la flora normal en los intestinos y el colon. Tomar antibióticos u otros medicamentos puede alterar la flora bacteriana causando C. difficile para multiplicarse rápidamente y superar otras bacterias.

Los médicos suelen asociar antibióticos, como clindamicina, fluoroquinolonas y cefalosporinas, con C. difficile infección. Sin embargo, puede ocurrir con cualquier tipo.

Sin embargo, existe una amplia gama de posibles causas, que incluyen:

  • infecciones: A pesar de que C. difficile es el patógeno que los médicos vinculan más comúnmente con la afección, otras bacterias, virus y parásitos también pueden causarlo. Éstos incluyen estafilococo aureus, Escherichia coli O157:H7 y citomegalovirus.
  • Productos químicos y medicamentos: Varias sustancias pueden dañar el colon y predisponerlo a la colitis pseudomembranosa. Estos incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y agentes de quimioterapia. El glutaraldehído, un químico que se usa para desinfectar los endoscopios, también puede causar problemas si no se enjuaga adecuadamente antes de usarlos.
  • isquemia: Esto sucede cuando el flujo de sangre al colon se bloquea parcial o completamente. A menudo afecta a adultos mayores con múltiples condiciones de salud, como enfermedades cardiovasculares, diabetes mellitus o enfermedades pulmonares.
  • Condiciones inflamatorias: Las personas con enfermedad inflamatoria intestinal, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, pueden desarrollar colitis pseudomembranosa.
  • Enfermedad de Behçet: Esta rara enfermedad inmunomediada puede conducir a la ulceración de la membrana mucosa.

factores de riesgo

El factor de riesgo más significativo para desarrollar colitis pseudomembranosa es tener una C. difficile infección.

C. difficile a menudo se considera un patógeno nosocomial, lo que significa que una persona puede infectarse durante una estadía en el hospital. Por lo general, causa una enfermedad diarreica en adultos mayores que han tomado antibióticos o han estado internados en un centro de atención médica.

Algunos otros factores de riesgo pueden incluir:

  • tener previo C. difficile infección
  • uso de antibióticos
  • edad avanzada
  • tener quimioterapia
  • cirugía gastrointestinal o abdominal reciente
  • tener una enfermedad inflamatoria, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa

tratos

El tratamiento de la colitis pseudomembranosa depende de la causa. Por ejemplo, si los médicos diagnostican una C. difficile infección, pueden prescribir antibióticos como vancomicina o fidaxomicina, como tratamiento de primera línea. La dosis y la frecuencia dependen de las características del paciente y de la gravedad de la enfermedad.

En 20% de los casos, la colitis pseudomembranosa puede reaparecer después del tratamiento.

Otra opción de tratamiento puede incluir cirugía. Los médicos pueden considerar un trasplante de microbiota fecal si la afección regresa a pesar de la terapia con antibióticos. Este tratamiento consiste en implantar material fecal de un donante sano para restaurar la flora bacteriana normal en el colon. Alguno pequeños ensayos han mostrado su beneficio. Sin embargo, todavía no es una terapia común.

La terapia de apoyo, como la reposición de electrolitos y líquidos, se puede administrar a las personas que se han deshidratado como consecuencia de esta afección.

prevención

A veces no es posible prevenir la colitis pseudomembranosa. Sin embargo, si resulta de una C. difficile infección, las personas pueden ayudar a prevenir la afección al:

  • Practicar una buena higiene de manos. Esto significa lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, especialmente después de visitar un centro de salud o usar el baño.
  • Cumplir con las normas establecidas por el personal de salud. Las enfermeras pueden pedirles a las personas que usen una bata o guantes cuando visiten a familiares o amigos que tienen C. difficile infección.
  • Limpieza de superficies con cloro. Esto es para asegurar que las esporas sean producidas por C. difficile no permanezca en superficies con las que otras personas puedan tener contacto.
  • Practicar una buena administración de antibióticos. Esto significa que los médicos deben seleccionar los antibióticos apropiados para tratar cualquier infección y optimizar la dosis y la duración. También es importante que las personas solo tomen antibióticos según lo recetado, terminen todo el ciclo y no tomen antibióticos que no les haya recetado un médico.

Recuperación de la colitis pseudomembranosa

Las personas con una versión leve de C. difficile la colitis tiene un buen pronostico.

En casos más severos, la terapia con antibióticos debe comenzar pronto y, por lo general, dentro de los siete a 10 días, su condición debería mejorar. En aproximadamente 20% de los casos, las personas pueden sufrir una recaída una vez finalizado el tratamiento. Las personas que recaen pueden experimentar muchos más episodios.

Las personas con colitis pseudomembranosa deben seguir los consejos de su médico durante el proceso de recuperación. No deben tomar ningún medicamento de venta libre, como medicamentos antidiarreicos, sin consultar primero. Estos medicamentos podrían afectar la curación o aumentar el riesgo de complicaciones.

También es importante practicar una buena higiene y evitar compartir artículos personales, como toallas o paños.

Si el individuo tiene diarrea, es fundamental beber suficientes líquidos para evitar la deshidratación. El agua es una buena opción. Sin embargo, los jugos de frutas diluidos, los tés y las sopas claras también funcionan bien.

Los médicos también pueden recomendar reemplazar los electrolitos perdidos bebiendo bebidas deportivas o soluciones de rehidratación oral. Comer una dieta balanceada e incorporar ciertos alimentos durante este período de recuperación también puede ayudar a prevenir una mayor pérdida de nutrientes.

Obtenga más información sobre los alimentos que debe comer y evitar si alguien tiene una C. difficile infección aquí.

Cuándo ver a un médico

Si una persona tiene alguno de los siguientes síntomas, debe buscar atención médica:

  • heces con sangre
  • sentirse deshidratado
  • calambres abdominales severos o dolor
  • tener más de cinco episodios de diarrea en 2 días

Resumen

La colitis pseudomembranosa es una condición que causa inflamación en el colon. Puede causar síntomas graves como diarrea acuosa, dolor abdominal y fiebre.

La condición tiene varias causas. Sin embargo, a menudo resulta de una C. difficile infección. El tratamiento se enfoca en resolver la causa subyacente, lo que puede requerir antibióticos.

Las personas con colitis pseudomembranosa deben beber muchos líquidos y comer alimentos blandos y de fácil digestión. También es importante practicar una buena higiene y evitar compartir artículos personales. Si los síntomas son graves o no mejoran, la persona debe buscar atención médica.

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