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Inyecciones para la degeneración macular: qué esperar

La degeneración macular ocurre debido a la acumulación de productos de desecho celular de la retina, lo que le indica que cree nuevos vasos sanguíneos. Al inyectar medicamentos que detienen la formación de nuevos vasos sanguíneos, los médicos pueden ayudar a preservar la visión de una persona.

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Imágenes de Peter Dazeley/Getty

Con el tiempo, el exceso de desechos celulares dentro de la retina crea un entorno para que se desarrollen nuevos vasos sanguíneos. Cuando estos se forman, se convierte en degeneración macular exudativa o “húmeda”. Estos nuevos vasos sanguíneos pueden sangrar fácilmente y pueden causar cicatrices en el tejido de la retina, lo que lleva a la ceguera sin tratamiento.

Después de explicar cómo esta condición afecta la mácula, este artículo analizará las inyecciones que usan los médicos para tratar un tipo de degeneración macular. También discutirá cómo funcionan estas inyecciones, su eficacia y qué esperar antes, durante y después de la inyección.

Una breve descripción de la degeneración macular

La degeneración macular es una condición que causa daño a la mácula, que es parte de la retina. La degeneración macular representa aproximadamente 8,7% de casos de ceguera a nivel mundial.

Hay dos tipos de degeneración macular: húmeda y seca. La forma seca puede convertirse en el subtipo húmedo.

A revisión 2021 explica que la degeneración macular húmeda ocurre cuando existe la presencia de una proteína llamada factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF). VEGF promueve la producción de vasos sanguíneos. En las personas con degeneración macular húmeda, un exceso de VEGF provoca la formación de demasiados vasos sanguíneos alrededor de la retina.

Este proceso afecta principalmente a la mácula, causando problemas de visión. Estos incluyen los siguientes síntomas:

  • visión borrosa
  • distorsiones visuales
  • puntos ciegos

Cuándo consultar a un médico

Sin tratamiento, la degeneración macular húmeda es probable causar una pérdida grave de la visión. Por esta razón, cualquier persona que experimente síntomas de degeneración macular húmeda debe consultar a un médico.

Los tratamientos anteriores permiten a los médicos retrasar la progresión de la enfermedad tanto como sea posible.

Cómo preparar

Para algunas personas, la idea de recibir inyecciones intravítreas puede ser motivo de preocupación. Sin embargo, una persona puede hacer preguntas a los profesionales médicos sobre estas inyecciones para ayudar a aliviar estas preocupaciones.

Los médicos también quieren informar a las personas sobre las posibles complicaciones del procedimiento. Éstos incluyen:

  • Malestar y dolor a medida que desaparece el efecto de la anestesia
  • hemorragia subconjuntival, que se refiere al sangrado ocular
  • en casos raros, otras complicaciones, como:
    • catarata traumática
    • lágrimas de retina
    • endoftalmitis, una infección bacteriana o fúngica que afecta el tejido ocular

Cómo funcionan las inyecciones

Los médicos pueden tratar la degeneración macular húmeda con inyecciones intravítreas. Estas son inyecciones que los médicos insertan en el vítreo, el área cerca de la retina en la parte posterior del ojo.

Como un documento reciente de 2022 explica, este tratamiento funciona usando una aguja para inyectar ciertos medicamentos en el ojo de la persona. La función de estos medicamentos es reducir la potencia de VEGF, lo que ayuda a prevenir que la enfermedad empeore.

Existe evidencia sólida de que estas inyecciones intravítreas pueden prevenir cierta pérdida de visión en personas con degeneración macular húmeda. Entre las personas con degeneración macular húmeda, 20-30% de los que reciben estas inyecciones perderán al menos seis líneas de visión, en comparación con el 50-60% de los que no reciben este tratamiento.

Que esperar

A papel 2020 explica que las inyecciones intravítreas pueden realizarse en el quirófano o en el consultorio de un médico.

Después de administrar la anestesia y limpiar el ojo, el equipo médico le pedirá a la persona que mire en la dirección opuesta a donde pretende insertar la jeringa. Después de una breve advertencia, el médico o cirujano insertará la jeringa en el ojo de la persona antes de inyectarle los inhibidores de VEGF. Las inyecciones solo tomarán unos momentos.

El estudio también señala que el equipo médico puede irrigar y lubricar el ojo después de la inyección.

Eficacia

Es importante tener en cuenta que este tratamiento solo es efectivo con inyecciones regulares. La investigación de 2020 sugiere que las inyecciones intravítreas de inhibidores de VEGF son más efectivas cuando los médicos las administran cada 4 a 6 semanas.

Las investigaciones sugieren que los profesionales de la salud pueden ayudar a que el procedimiento se realice de la mejor manera posible siguiendo ciertos pasos. Éstos incluyen:

  • tocando musica relajante
  • proporcionar una cómoda almohada para el cuello
  • permitir que las personas tomen las manos de alguien si es posible
  • proporcionar una advertencia verbal justo antes de que se lleve a cabo la inyección

Hacer un seguimiento

Los médicos pueden recomendar evitar ciertas actividades al menos 24 horas después de recibir este tratamiento. Esto es para evitar bacterias u otros organismos cerca del área de inyección. Éstos incluyen:

  • jardinería o trabajos de jardinería, ya que la materia vegetal podría entrar en el ojo
  • natación
  • usando maquillaje de ojos
  • frotando los ojos

panorama

Como se señaló anteriormente, las perspectivas para las personas con degeneración macular húmeda varían mucho según reciban o no el tratamiento oportuno. Las inyecciones intravítreas pueden reducir en gran medida síntomas y reducir el riesgo de que una persona pierda la visión.

Sin embargo, incluso con tratamiento, la degeneración macular húmeda puede ser una condición desafiante para vivir y, en algunos casos, puede causar angustia emocional. Una persona debe buscar apoyo y atención de salud mental, lo que puede ayudar a abordar cualquier complicación o inquietud relacionada con el diagnóstico y el tratamiento de la degeneración macular.

Resumen

La degeneración macular es una condición que explica muchos casos de ceguera. La degeneración macular húmeda consiste en la formación de nuevos vasos sanguíneos alrededor de la retina, lo que provoca la pérdida de la visión.

Las inyecciones intravítreas pueden mejorar en gran medida los síntomas de la degeneración macular húmeda.

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