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¿Es queratosis seborreica o cáncer de piel?

La queratosis seborreica causa manchas decoloradas y ligeramente elevadas en la piel. Si bien estos parches pueden parecerse a signos de cáncer de piel, son inofensivos.

Las queratosis seborreicas son crecimientos cutáneos no cancerosos que pueden parecerse mucho al melanoma. Sobre 83 millones personas en los Estados Unidos tienen queratosis seborreica.

Este artículo analiza las diferencias entre la queratosis seborreica y el cáncer de piel.

Queratosis seborreica vs melanoma

La queratosis seborreica y el melanoma pueden tener un aspecto similar. Sin embargo, a pesar de la similitud visual, la queratosis seborreica no es un factor de riesgo para el cáncer de piel o una forma de precáncer.

Queratosis seborreica

Las queratosis seborreicas son crecimientos cutáneos inofensivos que a menudo aparecen a medida que la piel envejece. Algunas personas tienen solo uno, pero es común desarrollar varios.

Las queratosis seborreicas pueden variar en color de negro a blanco. A menudo aparecen irregulares y pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Los crecimientos pueden tener un aspecto ceroso y las personas inicialmente pueden confundirlos con costras de aspecto inusual.

Las queratosis seborreicas no suelen causar síntomas, pero a algunas personas no les gusta su apariencia. Ocasionalmente, se inflaman o irritan, causando dolor y picazón. Una lesión en una queratosis seborreica puede causar una infección.

Obtenga más información sobre la queratosis seborreica aquí.

melanoma

El melanoma es un tipo de cáncer de piel que aparece por primera vez como un lunar nuevo o como un cambio en un lunar existente. Los melanomas suelen ser asimétricos, mayores de 6 milímetros (mm) y de más de un color.

Sin embargo, el tamaño no es un signo definitivo de melanoma. Los lunares no cancerosos pueden ser más grandes que esto, mientras que los lunares cancerosos pueden ser más pequeños.

Sobre 5% de todos los nuevos casos de cáncer en los EE. UU. son melanoma, una forma de cáncer de piel. Mata a más personas que cualquier otra forma de cáncer de piel y puede diseminarse a otras áreas del cuerpo.

Sin embargo, con un tratamiento oportuno, más del 91 % de las personas con melanoma sobrevivirán 5 años o más después de su primer diagnóstico.

Obtenga más información sobre los melanomas y cómo identificarlos aquí.

diferencias

El melanoma y la queratosis seborreica no son fáciles de distinguir, pero un dermatólogo puede notar la diferencia con base en un examen físico.

En algunas personas, un melanoma puede parecerse a una queratosis seborreica. Es posible que las personas con antecedentes de queratosis seborreica no noten el melanoma en sus primeras etapas si están acostumbradas a crecimientos inusuales en la piel.

En algunos casos, sin embargo, es necesario tomar una biopsia del crecimiento para detectar cáncer bajo un microscopio.

Causas de la queratosis seborreica

Los médicos no saben qué causa la queratosis seborreica o si es posible reducir el riesgo de desarrollar estos crecimientos en la piel.

Los crecimientos no son contagiosos y no se propagan por el contacto con otros. Algunas personas notan que los crecimientos tienden a extenderse en la piel con el tiempo.

El principal factor de riesgo para las queratosis seborreicas es la edad. Otros factores de riesgo incluyen:

  • irritación de la piel y fricción
  • eczema
  • bronceado
  • mutaciones geneticas
  • antecedentes familiares de queratosis seborreica
  • algunos medicamentos, como los inhibidores del receptor del factor de crecimiento epidérmico

Causas del melanoma

Con el tiempo, la radiación ultravioleta (UV) del sol o las camas de bronceado pueden cambiar el comportamiento de la piel. Esto puede provocar cáncer, incluido el melanoma.

Si bien la exposición al sol es una de las factores de riesgo mas significativos para el melanoma, otros factores también juegan un papel.

Otros factores de riesgo para el melanoma incluyen tener:

  • muchos lunares, especialmente si los lunares son inusuales
  • piel clara, ojos claros y cabello claro
  • antecedentes de melanoma u otros cánceres de piel
  • un sistema inmunitario débil debido al VIH o al SIDA, la quimioterapia, algunos medicamentos y algunas enfermedades
  • antecedentes familiares de melanoma
  • una mutación genética que aumenta el riesgo de melanoma
  • Lunares que están cambiando

diagnóstico

Un médico puede distinguir el melanoma de la queratosis seborreica con un examen visual. Cuando un médico no está seguro del diagnóstico o si una persona tiene una variedad de factores de riesgo de melanoma, puede ser necesario tomar una biopsia del crecimiento.

Las queratosis seborreicas son típicamente:

  • plano
  • de cera
  • sin dolor

El melanoma tiende a cambiar y crecer con el tiempo, por lo que cualquier persona que tenga un crecimiento que se parezca a la queratosis seborreica pero cambie de forma o color debe comunicarse con un médico.

Las personas deben estar atentas a los siguientes signos:

  • asimetría: Un lunar o crecimiento que se ve diferente en un lado es un signo potencial de melanoma.
  • Fronteras: Los lunares de melanoma tienden a tener bordes irregulares o bordes irregulares.
  • Color: El melanoma a menudo causa lunares con un color desigual o inusual.
  • diámetro: Los lunares que cambian de tamaño y los que miden más de 6 mm tienen más probabilidades de ser un melanoma.
  • Evolucionando: Los crecimientos de melanoma pueden cambiar de forma, tamaño y color con el tiempo.

tratos

Las queratosis seborreicas no suelen causar síntomas y no necesariamente requieren tratamiento. Sin embargo, algunas personas prefieren extirparlos porque encuentran que los crecimientos no son atractivos.

Los médicos pueden eliminar una queratosis seborreica mediante una variedad de procedimientos quirúrgicos menores. Éstos incluyen:

  • crioterapia, que es el uso de temperaturas frías para destruir tejido
  • curetaje o raspado de la piel con una herramienta quirúrgica para eliminar las células
  • electroterapia, que utiliza energía eléctrica para destruir los tejidos afectados
  • escisión, que es una extirpación quirúrgica de tejidos

tratamiento de melanoma

El tratamiento del melanoma depende de una variedad de factores, incluido el estadio del cáncer y si se ha propagado a otras áreas del cuerpo.

Obtenga más información sobre las etapas del cáncer aquí.

Sin embargo, el tratamiento casi siempre requiere extirpar el cáncer y los ganglios linfáticos a los que se haya propagado.

Los médicos a menudo pueden tratar con éxito los melanomas en etapa temprana solo con la extirpación. Melanomas más avanzados típicamente requieren otros tratamientos debido a su mayor riesgo de causar la muerte. Una persona también puede requerir tratamientos sistémicos si el cáncer se ha propagado.

Los tratamientos avanzados incluyen:

  • quimioterapia
  • radiación
  • inmunoterapia, un tipo de terapia que utiliza el sistema inmunitario del cuerpo para tratar el cáncer
  • Terapias farmacológicas dirigidas que tratan los receptores en los tumores

Cuándo contactar a un médico

Tanto la queratosis seborreica como el melanoma pueden aparecer de muchas formas. Las personas preocupadas por los crecimientos de la piel no deben tratar de autodiagnosticarse su condición y no deben asumir que un nuevo crecimiento de la piel es benigno.

Las personas deben comunicarse con un médico si desarrollan nuevos crecimientos en la piel, especialmente si el crecimiento cambia con el tiempo o si hay antecedentes familiares de cáncer de piel.

Las personas con queratosis seborreica deben hacerse revisiones periódicas de la piel. Esto reduce la probabilidad de confundir el melanoma con otro crecimiento de queratosis seborreica. Hablar con un médico anualmente para un control de la piel y los lunares debería ayudar a reducir el riesgo de tener cáncer avanzado.

Resumen

La queratosis seborreica es una afección de la piel que causa crecimientos descoloridos en la piel similares a los lunares. Estos crecimientos pueden parecer similares a los melanomas, pero no son cancerosos.

Las queratosis seborreicas no son un factor de riesgo para el cáncer de piel, ni causan cáncer de piel. Las personas pueden desear eliminar las queratosis seborreicas por razones estéticas, pero los crecimientos en sí son inofensivos.

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