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Embolia de colesterol: causas, síntomas y tratamiento

Una embolia de colesterol (CE) es un cristal de colesterol que se ha desprendido de un depósito de placa dentro de una arteria y se ha alojado en una arteria más pequeña. Los émbolos de colesterol pueden restringir el flujo de sangre a los órganos principales. Esto puede dar lugar a complicaciones graves y potencialmente mortales.

En este artículo, describimos qué es un EC, incluidas sus causas, factores de riesgo y signos y síntomas. También describimos los métodos comunes para diagnosticar, tratar y prevenir la embolia de colesterol, y discutimos las perspectivas para las personas que viven con esta afección. Finalmente, ofrecemos consejos sobre cuándo ver a un médico.

¿Qué es una embolia de colesterol?

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Imágenes de Maxrale/Getty

El colesterol es una sustancia grasa que actúa sobre importante papel en la función celular. Sin embargo, si los niveles de colesterol son altos, el colesterol puede unirse a otros desechos para formar placas que se adhieren a las paredes internas de las arterias. Una embolia de colesterol es un cristal de colesterol que se ha desprendido de una placa y viajado a través del sistema circulatorio, y finalmente se atasca en una arteria más pequeña.

Los émbolos de colesterol pueden restringir el flujo de sangre a los órganos principales. Según la gravedad de la obstrucción y los órganos afectados, esto puede provocar condiciones graves y potencialmente mortales.

El síndrome de embolia de colesterol es normalmente un proceso gradual que daña los órganos principales con el tiempo. Los principales tipos de daño de órganos son la obstrucción mecánica y la inflamación. Los sitios típicos de daño de órganos incluyen:

  • el cerebro
  • los ojos
  • la piel
  • los musculos
  • los riñones
  • el tracto gastrointestinal (GI)

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo?

La placa que causa la EC puede contener varios tipos de desechos, pero los cristales de colesterol son generalmente los Principal sustancia. La placa se desarrolla cuando los niveles de colesterol son altos. Las razones para esto pueden incluir:

  • consumir una dieta alta en grasas saturadas y trans
  • tener un estilo de vida sedentario
  • experimentar estrés y cambios hormonales asociados
  • tener una predisposición genética
  • tener condiciones de salud existentes, como hipotiroidismo y síndrome nefrótico

El mayor factor de riesgo para la EC es la aterosclerosis, que es una acumulación de placa en las arterias. Otros factores de riesgo incluyen:

  • hipertensión o presión arterial alta
  • hiperlipidemia, o altos niveles de grasas en la sangre
  • enfermedad vascular periférica (PVD, por sus siglas en inglés), que es un trastorno circulatorio que causa bloqueos, estrechamiento o espasmo de los vasos sanguíneos fuera del cerebro y el corazón
  • diabetes
  • insuficiencia renal
  • envejecimiento natural
  • ser hombre

Las personas que reciben ciertos tratamientos para enfermedades del corazón o de los vasos sanguíneos también tienen una más alto riesgo de desarrollar CE. Durante los procedimientos vasculares, es más probable que las placas de colesterol se desprendan y embolicen.

Signos y síntomas

Común Los síntomas generalizados de EC incluyen:

  • fiebre
  • fatiga
  • dolores musculares
  • pérdida de peso
  • anorexia

Una persona también puede experimentar síntomas más específicos debido a la falta de flujo sanguíneo a los órganos individuales. Los émbolos de colesterol afectan con mayor frecuencia a los riñones, la piel y el tubo digestivo. De acuerdo a un revisión 2021los problemas renales ocurren en el 31,5 % de los casos, los problemas de la piel en el 15,5 % de los casos y los problemas gastrointestinales en el 13,4 % de los casos.

Los síntomas que experimenta una persona dependerán del órgano afectado. Los posibles síntomas pueden incluir:

  • Síntomas renales. En las primeras etapas de la enfermedad renal, es probable que una persona no experimente ningún síntoma. En las etapas posteriores, una persona puede experimentar múltiples síntomas, que incluyen:
    • mal apetito
    • náuseas
    • dolor de cabeza
    • cansancio
    • micción frecuente
    • sangre en la orina
    • hinchazón de los tobillos, pies o manos
  • Síntomas de la piel. Estos pueden incluir lo siguiente:
    • color de punta azul o morado
    • úlceras en la piel
    • gangrena
    • livedo reticularis, que es una erupción con apariencia de encaje
  • Síntomas gastrointestinales. Estos pueden incluir:
    • dolor abdominal
    • obstrucción intestinal
    • Diarrea
  • Síntomas del sistema nervioso central (SNC). Estos pueden incluir:
    • dolor de cabeza
    • carrera
    • infarto de la médula espinal
  • Síntomas oculares. Estos pueden incluir:
    • placa retiniana
    • pérdida de la visión en al menos un ojo
    • ceguera repentina

diagnóstico

medicos frecuentemente infradiagnosticar CE. Sin embargo, a medida que los investigadores aprenden más sobre la afección, el diagnóstico se vuelve más común.

la Principal La herramienta que usan los médicos para diagnosticar la EC es la biopsia de tejido. Los médicos pueden recolectar muestras de tejido de las siguientes áreas:

  • riñón
  • moco gástrico y colónico
  • piel
  • músculos
  • médula ósea

Otras pruebas que generalmente se incluyen en el estudio incluyen un hemograma completo, un panel metabólico básico y un análisis de orina.

La presencia de un CE suele hacerse evidente cuando una persona que ha estado experimentando síntomas relevantes experimenta un evento repentino, como un derrame cerebral. Las técnicas de imagen como la resonancia magnética nuclear (RMN) pueden ayudar establecer un diagnostico La angiografía por TC del área afectada es otra técnica de imagen comúnmente utilizada.

tratos

No existe un tratamiento específico para la CE. La principal estrategia para mejorar el pronóstico de una persona es prevenir las complicaciones cardiovasculares.

En algunos casos, un médico puede recomendar medicamentos antiinflamatorios para reducir Inflamación de órganos asociada con CE. Ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • corticosteroides
  • colchicina
  • Antagonistas de IL-1

Si un médico puede identificar la ubicación de la CE, puede recomendar cirugía para eliminar o sortear la obstrucción. Sin embargo, los riesgos asociados con la cirugía pueden ser altos, por lo que los médicos generalmente intentarán métodos más conservadores cuando sea posible.

prevención

Una persona que haya recibido un diagnóstico de EC necesitará hacer ciertos cambios en su estilo de vida para reducir el riesgo de sufrir más enfermedades cardiovasculares. Medidas preventivas incluir:

  • dejar de fumar
  • limitar o evitar el alcohol
  • mantener un peso moderado
  • controlar los niveles de azúcar en la sangre
  • evitando la presión arterial alta
  • tomar aspirina y estatinas

panorama

La perspectiva para CE es con frecuencia malo. Esto se debe a que la CE aumenta el riesgo de complicaciones cardiovasculares.

A revisión 2021 sugiere que el 63-81% de los casos de EC resultan en mortalidad. La tasa de supervivencia a 4 años para la CE es de alrededor del 52%.

Cuándo buscar ayuda y preguntas para hacerle a un médico

Las personas pueden evaluar sus niveles de colesterol utilizando un kit de prueba casero disponible en la mayoría de las farmacias. El kit de prueba indicará si los niveles de colesterol de una persona están dentro de un rango aceptable. Cualquier persona que se entera de que su colesterol es alto debe consultar a su médico para recibir más consejos.

Una persona también debe comunicarse con su médico si experimenta signos y síntomas de CE. Es posible que deseen hacerle a su médico las siguientes preguntas:

  • ¿Qué medicamentos puedo tomar para ayudar a reducir mi colesterol y cuáles son sus efectos secundarios?
  • ¿Cómo puedo reducir mi ingesta de colesterol?
  • ¿Con qué frecuencia debo controlar mis niveles de colesterol?

Resumen

Una embolia de colesterol es un cristal de colesterol que se ha desprendido de una placa arterial y se ha alojado dentro de una arteria más pequeña. El CE crea un bloqueo dentro de la arteria que puede restringir el suministro de sangre a los órganos principales. Esto puede resultar en complicaciones graves y potencialmente mortales.

Una CE puede causar síntomas generalizados, como fiebre, fatiga y dolores musculares. También puede causar síntomas específicos del órgano al que afecta.

No existe un tratamiento específico para la CE. El objetivo principal es implementar cambios en el estilo de vida o tomar medicamentos que ayuden a prevenir complicaciones cardiovasculares. Las personas que ya han experimentado tales complicaciones pueden necesitar medicamentos para controlar cualquier condición secundaria.

Una persona que está preocupada por sus niveles de colesterol o preocupada por una posible EC debe consultar a su médico para obtener más consejos y pruebas.

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